入學波士頓拉丁

美諺雲“先有華爾街 ,後有美利堅”、“先有哈佛,後有美國 ”,而波士頓 諺雲︰“先有拉丁,後有哈佛。”拉丁指波士頓拉丁學校(Boston Latin),建于1635年,而哈佛建校在1636年,拉丁比哈佛還早一年。但拉丁是中學,哈佛是大學。

我們女兒考上了波士頓拉丁,全美國最早、也最優秀的公立中學。在波士頓公立中學聯考成績排行榜上不但名列第一,而且比第二名高出一大截。

美國中小學是按居住區分的,在郊區就是按鎮分學區。中小學教育經費則來自各居住區的房地產稅。既然學校是分區的,家長對好學區趨之若鶩,好學區的房價自然就漲起來了。房地產稅是按房子的市場估價抽的,教育經費又出自房地產稅,這就形成了一個循環︰學區好->房價高->地產稅高->學校經費足->學區好。

高收入家庭住得起好學區,子女將來有好前途。好學區居民都忙著掙錢,沒工夫犯罪,加上警察局經費足,警力強,自然較安全。所以美國的學區就是富人區和窮人區的分野,階級分布即以此為界。但這不是一成不變的。好漢不怕出身低,不管出身于什麼社區的孩子,只要能掙到大錢,就能買貴房子,住好學區,開始自己的好循環。

我們原來住在猶太鎮布魯克蘭(Brookline)。肯尼迪 總統就出生于此。猶太鎮的特點是寧可不修路,也要保證學校經費。故猶太鎮大都是好學區。建鎮300年的布魯克蘭是波士頓市的一塊飛地,週圍的鎮全都屬波士頓市。

如果學區裡只有一所學校,當然無從選擇。如果有兩所以上學校,則學生可自由選擇。波士頓市囊括了大約十個鎮,是當地最大的學區。拉丁屬于波士頓學區,因其地位特殊,要想上拉丁,必備兩個條件︰入考成績和住在波士頓學區。報考拉 丁時沒有學區限制。但在發榜之前,必須向波士頓學區管理機構確認居住地址。

拉丁的入學成績是考試與平時成績總評各佔一半。我女兒小學成績是A-,考試成績也不錯。但因考拉丁的多是各校尖子學生,不乏A+生。A生就更不用說了。雖然女兒入學考試成績不錯,但被平時成績一拉,就下來了,511名成績合格者裡排名第495。不管怎麼說,這495/511也算小鯉魚跳過了龍門。得到通知後,我們趕緊找房子搬家,從布魯克蘭搬進只幾個街區之遙的波士頓。

這都是在女兒小學六年級第一學期結束時。過完年,就是小學六年級第二學期。因為只搬了幾個街區,女兒便仍在布魯克蘭繼續念她的最後一個學期。並按規定在2月1日之前去波士頓學區填表告知我們搬家後的新地址。不料僅僅兩週,便接到布魯克蘭學區的正式通知,限五天之內,離開原來的學校,因為我們的登記地址已經不再是布魯克蘭了。沒想到美國人的工作如此有效率,而且如此無情。沒辦法,只好到波士頓學區去訊問可以轉學到哪所學校。

波士頓學區學校很多,但管理處電腦裡只有查爾斯鎮的愛德華茲學校還有空額。其他學校都滿了。我們一看地圖,離家太遠,便請求學區是否可在離家近的學校裡選擇。但學區管理處不允部A因為法律規定,每班學生總數有個最高限額(大概20人)。如果超過限額,教師就可拒絕上課,教師工會也會出來幹涉。

我們只好去愛德華茲。這其實是所只有五年級到七年級的學校,位于市內黑人區,是全波士頓最差、也最危險的一所學校。校舍是佔了一個街區的一幢老舊樓房,內部裝修極破敗,沒有操場。學校80%的學生是黑人,風氣很差,酗酒、吸毒、打鬥,女兒班上有個女生還懷了孕。她對該校反感之極。我們只好勸她︰就算是一種經歷吧,你一直上著猶太鎮的好學校,也嘗嘗底層學校是什麼滋味。

我叮囑女兒萬不可招惹班上的同學。市區孩子倒也不曾招惹她。在女兒小學最後一個學期的幾個月裡,她只和也考上波士頓拉丁而轉到愛德華茲的幾個中國女孩來往。女兒六年級結業,離開愛德華茲沒幾天,傳媒就報道該社區又有一名學生被殺。我們嚇出了一身冷汗。

1960年代中後期的民權運動中,美國曾有融合市區窮人和郊區富人孩子的計劃。把城裡窮黑人的孩子和郊區富白人的孩子用校車拉到對方學區上學,增加彼此的溝通理解,以期減少貧富、種族隔閡。但1990年代後期國會又廢止了這種做法。如今相互隔膜的新一代成長起來,更增加了日後社會族群分裂的機會。

秋季開學,女兒上了波士頓拉丁。只幾天工夫,愛德華茲學校來電話,詢問女兒為什麼沒有到校。我們解釋她已經上了波士頓拉丁。看來即使是愛德華茲,校方也是很負責任的。

因為拉丁的學生都是考上的,成績自然全麻省第一。原來成績中上的女兒一下子掉到了中下。學校的課程和家庭作業都很重,尤其是英文。因為英文來自拉丁文,美國一般的中學也教拉丁文,但都是從十年級才開始,而拉丁卻從七年級開始。這正是拉丁校名的由來。要想英文好,必須有拉丁文底子。

雖說現在是科技時代,美國中小學教育仍是以嬝版M表達為主。只有嬝版M表達清楚的人才能立足于主流社會。中國學生以做題為能事,美國學生以嬝狀偺鄖ヾC美國較好的小學也會教授希臘 羅馬 史。中學希臘羅馬史與拉丁文一塊兒教。其他謀生的專業到了大學再細讀也來得及。

所以美國教育的關鍵在中小學。如今,國內報道有小學三年級學生考過英語四級,但我料國內的英語教育沒有拉丁文底子。很多留美的中國學生畢業後專業做得也不錯,但玻璃天花板無法突破,關鍵就在缺少美國中小學這一段基本訓練。



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