感受美國波士頓公共服務

終于,家裡面有了有線電視,固定電話,算是完成了我的現代都市生活的建設。而這些天,為了開銀行賬戶,注冊登記還有申請社會保障號碼,也順便把波士頓 的各種交通工具熟悉了一把。

剛開始,哪裡也不認識,最方便的,當然是坐出租車,不過很快發現,坐出租車是非常奢侈的一件事情,五分鐘,就要十美元左右,而且最重要的是,花錢沒有關系,但是波士頓的出租車很多 都很破舊,而且司機們都不願意開空調,在前些天奇熱的天氣下,坐在出租車裡面,簡直是花錢找罪受。

于是去嘗試地鐵,第一次的時候,對于地鐵的各種線路,看上去一頭霧水的感覺,但是很快,其實只要明白了設計者的邏輯思維,很快就可以掌握了,地鐵非常的便宜,不管從哪裡到哪裡,成人都是一元二毛五分,可是如果坐出租車,兩站地,可能要花上二十美元。

地鐵很舊,特別是地鐵站,連我的女兒都問了好幾次,為什麼這樣舊,沒有天花,沒有裝飾,除了主要的旅遊區的站,大部分轉線的上上下下沒有扶手電梯,對于在香港 看慣了寬大舒適的地鐵站的女兒來說,真是有點不習慣。不過這倒不是波士頓地鐵專有現象,倫敦 和巴黎 的地鐵,看外形,絕對比不上香港,也比不上北京 ,上海 。不過形式並不重要,重要的是在城市公共交通當中承擔的角色,這點它們一點也不遜色。

也坐過了巴士,不過等候的時間要比地鐵長一些,所以嘗試的不多,不過看過地圖,巴士的線路布滿了整個城市,也算是非常的方便。

雖然以前看電視,就對于美國 的公務員有這樣的印象,那就是效率不高,不過以往都是在美國短暫停留,打交道最多的是警察,還有海關,這次因為要申請SSN(社會保障號碼,這非常重要,因為這個號碼有點像我們的個人檔案號碼,在美國,申請工作也好,安裝電話也好,很多地方都需要),去了一次社會保障辦事處。

等候的人大約三十多個,拿了電腦號碼,前面有十多個人,想想一個多小時應該可以了,不過等了半個小時,發現不對勁,只走了兩個號碼。一個母親帶著兩個孩子,她做了電腦預約,不過工作人員告訴她,要等。又是一個小時過去,我還算有耐心,反正今天總是要做完,我可不想再來一次,那個母親不耐煩了,她跑到窗口去投訴,意思是,既然訂好了時間的約見,為何一個小時過去了,還沒有輪到她。對方也不生氣,也不爭論,只是告訴她,要等。

窗口裡面的辦公室非常的大,但是窗口只有兩個人工作,其他的人在裡面工作的一半,還會悠閒的聊聊天,駐守的警察,則在裡面很認真的一邊看書,一邊用筆在書上面做著紀錄。

輪到我的時候,已經是三個小時之後的事情,而且是因為,我之前有一半的號碼沒有人出現,不然的話,哈哈……其實是非常簡單的事情,把個人資料輸入電腦,不過老太太搞了半天,把護照給我,“對不起,我做不了,你缺少了一個在學校登記的日期資料。”我想不是吧,難道我還要來一次,但是我明明按照學校提供的步驟做全的,沒有理由。“你要的日期是不是這個?“”不會吧,應該是個圖章。”老太太一邊說,一邊還是嘗試,不到三十秒,她打印出一份通知,二個星期之內,我會收到我的SSN。拿著那封信,我心想,還好據理力爭了一下,也還好,老太太願意聽我的建議,不然的話,又要花上大半天的時間。

等候的時候,能夠做的事情就是觀察週邊的人,除了我們這些來拿SSN的人,大部分都是申請社保的美國人,所以老人特別多。雖然效率低,很明顯,有的時候還存在業務不熟練的情況,但是沒有工作人員拿出哪種,你要聽我的,因為決定權在我的手裡面的那種態度。可能畢竟,他們的工資都是納稅人付的錢。不過,很是懷念香港公務員的那種工作效率。

波士頓有很多的公園綠地,還有運動場,這些免費的公共設施,為居住在這裡的居民提供了休憩的場所,還有大大小小的公立圖書館,在裡面呆上一天也不會覺得悶。說到圖書館,發現這裡的人坐地鐵的時候和倫敦地鐵乘客一樣,大多數會帶上一本書,香港人也在地鐵上面看書打發時間,不過他們看的決大部分是漫畫書。


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