美國的魔門教堂

 

 

这个教堂建筑的奇特之处,在于它没有一扇窗子。全部建筑都是用汉白玉铸成,墙体薄的地方可以透进去很好的太阳光,所以室内不会觉得阴森。另外,入住华盛顿DC的五月花酒店后,打开抽屉,除了圣经外,竟然还有英文版的摩门经,在新教为主流的国家很是令人吃惊,可以算是自由和宽容的一个体现了。值得注意的是,摩门教除了我们通常知道的一夫多妻制外,其实还有很多被传承下来的严格教义。比如喝东西绝对不喝酒精和饮料,连茶叶都不能喝,就喝白开水等,主张回归自然、质朴、清心寡欲。


摩门教一词是广义地描述在宗教信仰、意识形态和文化上相近的几个后期圣徒运动(旧译末世圣徒运动)的数个信仰宗派。它也常被用来描述这个相信《摩门经》的信仰系统。摩门教徒们相信《摩门经》是由美国人小斯密约瑟(Joseph Smith, Jr.)在1829年翻译自一组金页片,他们认为该页片是由美洲大陆住民在公元前600年到公元420年间所写的神圣记录。1830年斯密约瑟出版了《摩门经》并宣称复兴了基督教会,而信徒们彼此互称自己是后期圣徒。在教会外面,教会会友被称为「摩门教徒」,因为他们除了相信《圣经》以外也相信《摩门经》。斯密约瑟在1838年宣称从神受到启示,而将教会名字命名为耶稣基督后期圣徒教会。在斯密约瑟死后,教会内的继承危机造成了教会的分裂,产生了数个后期圣徒的宗派,并瓜分了原来教会的教友。其中最大的一群接受了杨百翰(Brigham Young)作为新的总会会长暨先知,并带领了信众西移到现今美国犹他州的盐湖城。但是当时也有相当数量的信众不愿接受杨百翰的领导,仍然留在美国中西部。先前称为重组后的耶稣基督后期圣徒教会的基督小区则是视斯密约瑟为创始人,但不接受杨百翰的领导的后期圣徒运动宗派中最大一个。但耶稣基督后期圣徒教会仍然是后期圣徒运动宗派中被称为摩门教的最大的一个群体。


耶稣基督后期圣徒教会在1890年严禁实行多重婚姻后,一些仍然继续实行多妻制度的宗派开始浮现。「摩门教」一词通常狭义的指在美国犹他州一带的后期圣徒运动宗派,主要是因为大多数的后期圣徒运动宗派和信徒都在这个地区。即使不再实行多重婚姻,并且耶稣基督后期圣徒教会不断地努力与多妻制度保持距离,摩门教一词和多妻制度看起来仍然是纠缠不清。其它拥抱摩门教一词的团体包括基本教义派的耶稣基督后期圣徒教会、其它摩门教基本教义派团体、摩门教改革派和文化上的摩门教信徒。摩门教徒的官方名称为后期圣徒(中文旧译为末世圣徒)、LDS(「后期圣徒」的英文缩写)。有些人则会反对使用「摩门教徒」或「摩门教」,因为这些词是外人用来标记该教会。耶稣基督后期圣徒教会信仰与基督教信仰耶稣基督后期圣徒教会信仰和「主流的基督教信仰」 (这指称包括罗马天主教、东正教和大多数基督新教在内的宗派)自从1820年代后期圣徒运动开始之时就在教义上有极大不同的意见。


 

后期圣徒们认为自己是基督徒,但是自认在许多方面与其它教会宗派不同,这些方面也被许多其它宗派认为是有很大争议的地步。这段文章专注于现下的独特处与冲突。耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)的核心信仰与基督信仰的不同主要在于耶稣基督后期圣徒教会相信 Joseph Smith, Jr. (小斯密约瑟)是神的先知,和摩西一样从神那里接受了启示和经文。斯密约瑟所记载的第一个这样的启示(见第一次异象)说使徒们建立的教会在大叛教之后就已经不存在了。斯密约瑟说接下来的启示指示他组织复兴耶稣基督的教会并传到全地。今日,摩门教徒相信他们的教会如耶稣所建立的教会一般拥有相同的权柄、传承下来的使徒是先知、并且启示是继续不断的。


然而,耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)的这些信仰与大多数的主流基督教派不同。这些基督教派都相信他们的教义是耶稣基督所教导的。此外,这些教派普遍认为《圣经》是完全且封闭的,这些该要纳入圣典的启示在使徒时代就已经完成了。而根据这些已经进入圣典《圣经》的启示所归类出来的众多信经的看法,耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)被基督教派视为一种被败坏了的基督信仰,或是被视为只是一种名义上和文化上的基督信仰。基督教派的护教学者认为不论是在教会传统或历史方面,这些后期圣徒所相信的信仰与《圣经》的看法并不相容。

 

耶稣基督后期圣徒教会信仰与犹太教信仰:耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)本身热诚地拥抱犹太人和犹太信仰,这种热心主要是因为耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)相信他们与犹太教在历史上和教义上的关联。


斯密约瑟将他带领建立的后期圣徒小区命名为纳府,在希伯来文里这是“美丽的”的意思。杨百翰将大盐湖的一个支流命名为约旦河。十八世纪中末耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)发展了一套书写系统,命名为德撒律字母,主要是根基于希伯来字母。耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)也支出每年数以百万美元计的经费在它位于耶路撒冷的中心,并鼓励教会中受高等教育年龄的学生到那里学习。耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)也投资大量金钱帮助全世界贫弱的犹太人家庭。

 

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