我無權解聘任何一個教授──密歇根大學校長(4)

不能對外國學生關上大門

記者:中國學生近幾年來在申請赴美簽證 方面遇到了很大困難,很多優秀的學生遭遇拒簽,一些學生和教授甚至來美後都不敢回國探親,因為怕拒簽。對這個問題,你作為大學校長怎麼看?

柯曼:我也很擔心這個問題。我以及我所接觸到的美國 大學校長都堅持這個觀點:我們絕對不能對外國學生關上大門。限制來美學生的簽證對美國高等教育的發展不利,從長期來看對美國的國家利益也會造成損害。過去幾年來,我們一直在向聯邦政府各部門尤其是國務院、國土安全部和移民 歸化局等部門的官員遊說,向他們闡明美國大學 的上述觀點。

但這確實是一個非常棘手的問題。我們面對的是一個非常難以對付的官僚體系。但我們沒有放棄,直到今天仍在努力。

鼓勵文化和種族多元化

記者:幾年前貴校一名白人學生將貴校告上法庭,認為你們在招生時給黑人學生加分的做法是“對白人的歧視”,最後官司打到最高法院。最高法院後來判定密歇根 大學勝訴。這起事件對密歇根大學乃至整個美國高等教育有什麼影響?

柯曼:影響很大。學校給少數族裔申請者加分,目的就是為了保證整個大學的種族和文化多元性。這是密歇根大學能夠成為世界一流大學的重要因素。最高法院的判決等于是說,我們的這種做法是對的。這對整個美國高等教育的影響也將是深遠的。

記者:我們中國人普遍對美國比較熟悉和了解,但相比之下美國人對中國和外部世界的了解似乎要淺薄得多。有報道說,盡管美國軍人一直在伊拉克 打仗,但有很多美國老百姓竟然在地圖上找不到伊拉克的地理位置。是什麼原因造成的這種不平衡?難道是美國的教育體系出了問題?

柯曼:是有這個問題。美國人普遍對外國社會了解不夠。很多人認為這是美利堅民族的獨特性格造成的一種“孤立主義”,但我不這樣認為。在了解外部世界方面,我不認為中國人和美國人有多大的不同。如果有什麼不同,那也主要是不同的環境造成的。

最近情況有所改善,尤其是在美國大學內,對外國文化和知識的興趣越來越大。其實,密歇根大學之所以從全世界範圍內招收學生和教授,就是為了創造一種多元文化共處的學術環境,不同文化和種族的學生和教授在一起接觸交流,彼此取長補短,這讓學生和老師都受益菲淺。我們甚至鼓勵學生和教授在條件野i的前提下多到國外去旅行,多了解外國社會和文化,因為這會在很大程度上改變和豐富一個人的世界觀。

不斷打破學科分野

記者:你認為當今世界高等教育界有什麼最新的變化趨勢嗎?大學的角色和地位與以前相比有什麼變化?

柯曼:學科交叉的現象越來越突出。學科的邊界正在逐漸消失。自然科學如此,社會科學也是這樣。解決一個問題,往往需要來自很多學科的教授和科學家共同努力才能完成。因此,在密歇根大學,跨學科跨系跨學院的交流越來越多。學生跨系選課非常普遍。不同專業的教授經常在一個研究項目中合作。例如,歷史系教授經常在與社會學系教授交流;生物系化學系的教授經常在跟醫學院的教授交流。這些交流如此普遍,已經到了讓人目不暇接的地步。我認為,當今大學的一個重要弁遄A就是不斷打破舊的學科分野,不斷制造新的學科和知識,並成為新學科和新知識成長的基地和試驗室。

從不對它感到厭倦

記者:除了工作以外,你平時還有什麼空閒時間嗎?

柯曼:沒有!(大笑)

記者:那麼這個校長的工作實在也太讓人厭煩了!

柯曼:不,這份工作有時可能會非常累人,但我從來不對它感到厭倦。真的,這是一份非常有意思的工作!

記者:你最想跟我的中國讀者說些什麼呢?

柯曼:我非常高興能通過貴國媒體跟中國人民講話。高等教育對所有國家來說都十分重要。我很高興,100多年來,密歇根大學一直能夠與中國學生、教師和大學保持十分愉快的合作關系。

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