美國明尼阿波利斯市科恩兄弟的融資回顧

火堆旁是牛仔和他的馬,牛仔抱著吉他彈唱起來,不久,馬倒在地上,死于心髒病──這是科恩兄弟(Joel Coen & Ethan Coen)為他們的偶像克林特·伊斯特伍德(Clint Eastwood)構思的一個短片,寥寥數語,已包含了科恩兄弟電影的典型元素:死亡、幽默和怪誕。

科恩兄弟2008年憑《老無所依》(No Country for Old Man)一舉獲得奧斯卡四個大獎(最佳影片、最佳導演、最佳改編劇本、最佳男配角),“科恩兄弟”的大名也因此廣為人知。據說,他們年幼時即攢錢買了超8毫米的攝影機,所拍東西連大人都看不懂。可以說,這對兄弟是美國 當今最具傳奇色彩的獨立制片人。

而當初,科恩兄弟還是無名之輩的時候,為了給他們的第一部電影《血迷宮》(Blood Simple)籌措資金而採用的挨家挨戶推銷的融資方式也相當奇特。

當時,科恩兄弟用35毫米膠片拍了一段兩分鐘的預告片,然後帶著這個預告片走家串門,用了一年多的時間去人們的客廳裡放映,請求別人給他們制作電影的錢。

他們首先用的是電話拜訪的方式,打電話給素未謀面的人說:“我可以拜訪您,佔用您10分鐘時間,給您放部電影嗎?”如果有人對此感興趣允野L們登門拜訪,他們就帶著投影機走進被訪者的客廳,不等主人招呼坐下就迅速找到電源插座,把電線接好,豎起投影機,打開屏幕,放映片子。

過了這一關之後,還要出具合法的招股說明書,兄弟倆回憶說:“這種說明書通常是非常冷漠的,甚至比冷漠還糟糕──這是一份從根本上來說警告人們不要進行投資的文件,列出了所有的風險。”(《我的第一部電影》(英)斯蒂芬·羅溫斯坦著)

幸而當時低成本恐怖電影盛行,電影投資者似乎都從中獲利頗豐;另外對于電影業外的人們來說,有機會小小地投資一把電影,也似乎挺有趣的。

科恩兄弟通過登門拜訪的方式為影片找到了65個投資者,總共大約75萬美元的資金,大部分的人投入幾千到一萬美元。投資者主要來自他們的家鄉明尼阿波利斯市 (Minneapolis,明尼蘇達 州最大的城市),據說那裡的人比較淳樸,很有禮貌,不好意思掛斷別人的電話──別忘了那時是上個世紀80年代初。

科恩兄弟隨之債台高築,他們後來調侃說,還錢的唯一途徑就是把電影制作出來並讓它賺錢。

《血迷宮》最終獲得了第一屆聖丹斯(SunDance)電影節最佳影片,並獲得了獨立精神獎,成為獨立制片史上的一部具有裡程碑意義的電影。

但是,這部影片的發行經歷了眾多波折。投資者收回投資後的回報雖有50%,但是因為資金回收的時間拖得太長,所以據說實際投資收益跟銀行存款利息差不多。一些投資者很不滿意,認為有人從中做了手腳,科恩兄弟與這些投資者們之間的糾紛也糾纏不清了很多年。

科恩兄弟如今回憶起這段經歷時,還是覺得心有餘悸:“獲勝的幾率微乎其微,過程充滿困難。”他們甚至說:“如果當初就知道了後來才明白過來的事,就不會做那樣的嘗試了。”

──話是這麼說,可是沒有當初艱澀甚至笨拙的起步,又怎麼會有今天呢?



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