我在溫哥華查戶口 (第十回)

 

每天在西溫查戶口,既是工作,又是觀光享受,有時還像探險,同時又是高強度的運動。

 

西溫哥華是溫哥華北岸(North Shore)的西部,與東部的北溫哥華以Capilano河爲界。整個城市背山面海,坐落在背北朝南的山坡上,而且三面臨水,東北山上是像一面寶鏡一樣的Capilano湖,那是大溫哥華一半的淡水源,東面是咆哮著飛奔而下的Capilano河,南面是各色輪船穿梭往來的Burrard灣和白帆點點的English灣,西南是寬闊的Georgia海峽,西面是景色萬千的Horseshoe灣。按照中國的風水說,這環繞的水叫做玉帶纏腰,而且構成這個大玉帶的水既有淡水又有海水。隨便坐在山上一戶人家房子的平台上,你都會感覺自己就像高高地坐在一個巨大的寶座上,居高望遠,有一種君臨天下的感覺。背後的山峰是寶座的靠背,左右兩側的雪山是寶座的扶手,那叫左青龍,右白虎;腳下是波光粼粼的海灣,下前方是繁華的都市溫哥華,右前方可以眺望Georgia海峽另一邊的溫哥華島上的層巒疊嶂,正前方遠處,可以看到一排像影壁牆一樣的雪山,這叫作前有照,背有靠,還有什麽上朱雀,下玄武什麽的講究我就講不上來了,本人畢竟不是風水先生。但不管你認爲風水說有沒有道理,你都不得不承認西溫哥華是個理想的不能再理想的居住寶地。

 

西溫之所以是居住寶地,除了地理環境優越外,氣候奇特也是一個原因。人們說春夏秋冬在溫哥華不是四個季節,而是四個地方,這個比喻對西溫最恰當。我住在半山,相當于住在春或秋,從我家到冬——山上的滑雪場只要十幾分鍾,到山下的夏——海灘只要五分鍾,站在花園堙A我就可以一眼看到春夏秋冬四個地方。

 

那麽住在這塊寶地上的都是些什麽人呢?如果說你認爲富商巨賈不值一提,明星大腕兒你也不感興趣的話,那麽我告訴你,七月一日國慶日那天,在西溫的Ambleside公園舉行的慶祝活動上上台講話的奧運冠軍就有十二個之多,這至少還沒有包括已經老的走不動路的老冠軍們,要知道西溫的人口一共只有四萬。

 

西溫是山地,住宅與森林、峽谷、溪流爲臨,由于地勢不規則,所有的街道、房屋都是因勢而建。在西溫,沒有哪條街道看起來跟別的街道相似,也沒有一棟房子跟別的房子長得一樣。有的路是波浪型的,有的路是蛇行的,有時候你都感覺像是在故意設計的越野汽車賽道上開車。對第一次來西溫的人來說在這媔}車是個挑戰。比如進我們家院子的那條路第一次來的朋友一般就開不上來,那是135度轉彎加45度上坡。這堛漫苳l千姿百態,長什麽樣的都有。很多庭院和房子經過巧妙的設計,跟周圍的環境融爲一體,有的傲然矗立在岩石上,有的藏在寂靜的林中,有的在溪流旁,有的在海灘上。庭前屋後,那些巨大的私家花園更是千奇百怪,有的一層一層的像花的梯田,有的用灌木圍成迷宮,有的前院有噴泉,有的後院有瀑布。在這堙A私家的遊泳池、籃球場、網球場只是一般的設施,甬道上、車庫堛漲W車、遊艇根本就不值一看。

 

我工作的時候用車統計局是給我報銷媯{費的。但我上門做調查的時候,通常只是把車開到目標街區的一個角上停好,然後按照事先計劃好的路線步行。這不是因爲我覺悟高要給政府節省經費,而是在西溫的街堥B行觀景實在是享受。不過要像我這樣工作需要比較好的體力,因爲那街區不是平面的,而是立體的。我工作的時候每天的運動量至少相當于爬半個泰山。

 

爲什麽說在西溫做調查像探險?首先,你按照地址找房子就像“探”。有時候你找到2550號,又找到2570號,然後你明明知道2560號就在2550和2570之間,可你就是找不到那個房子;等你好不容易爬到一塊大石頭上從某個角度看過去發現了樹叢上方的屋頂,你又得爲找通往房子的路轉上幾圈;等你找到了正確的路——一條藏在迷宮一樣的灌木叢中的小徑,你貓腰鑽進去,七拐八拐,終于到達了那個像七個小矮人的家一樣的房子,你又得判斷哪個門是正門;找到了正門,你最後還得研究怎麽敲門,因爲這堛漫苳l都很大,你用手敲門人家是不可能聽見的,有時候能找到電門鈴的按鈕,有時候就沒有,那你就得看是不是這家主人有什麽創意沒有。比如有的人家是在門上挂著一個銅鍾,你要拉繩敲那個鍾;還有的人家是很精巧的機械叫門設備,你轉動門上的一個手柄,上面的一個銅啄木鳥就啄一個響板,發出響亮的聲音。這還不算,從鑽進小徑開始,你就得時刻警惕著,這樣的人家一般都有看家狗,那狗要是擋著你的路大喊“此山是我開,此樹是我栽,要打此路過,留下買路財”還算你走運,因爲這樣的狗還算有禮貌,那是跟你開玩笑打招呼呢,它還能把主人給你叫出來,不走運的時候你會碰上那沒禮貌的大狗連聲Hi都不說就直接撲過來親你的大腿。就算你成功到達了房門並且叫開了門,門一開第一個迫不及待地露頭跟你打招呼的也總是人類的好朋友。

 

這天,幾經周折,終于找到並叫開了森林堣@戶人家的房門。

 

欲知後事如何,且聽下回分解。

 


(摘自Jason的唐人故事的博客《我在溫哥華查戶口——第十回》)

 

 

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