美國的捐贈文化

美國的節日季是從11月24日的感恩節開始到元旦結束,聖誕節則是其高潮所在。隨著節日季的來臨,各個慈善機構的勸捐和百姓的認捐也隨之進入高潮。

 

 

助人是美国文化中很突出的一部分,奉献金钱或时间则是其方式之一。募捐自然也就成了环绕身边随处可见的事物。名目繁多的慈善机构和基金组织如天上的星、海边的沙。除此之外,警察局、消防队、学校、医院等也以种种名义募捐。超过百万的慈善基金组织名目繁多。最多的诸如人权、教育、健康、环境、救灾、动物、妇女、儿童、和平等。教会虽然不属于慈善机构,但获得的捐赠也是数额巨大。募捐方式五花八门,电话、信件、网络、站街、上门、购物搭车等等。有钱的出钱,没钱的出力。金钱,物品,时间,人体器官等等一概欢迎。

 
美国人的认捐热情有多高呢?就金钱一项,2010年的捐赠额大约是2909亿美金,2009年是2803亿。其中大约75%来自于普通民众,12.5%来自于各类基金会,7.8%来自于遗产捐赠,最小的一部分来自于公司企业,大约占4.4%。由此可见,美国人还是非常慷慨的。特别是在灾难来临时更是齐心协力纷纷伸出援手。2001年911恐怖袭击后捐款数额达20亿;2005年卡特里娜(Katrina)飓风后更是捐出了65亿之巨。美国人的援助是无国界的。2004年的东南亚海啸让美国人民捐出了15.4亿。对1995年的捐赠统计数据显示,美国人均的捐赠数额是法国人均的3.5倍,德国人均的7倍和意大利人均的14倍。美国是世界上的第一捐赠大国勿庸质疑。那么最慷慨的是哪些人呢?统计显示,低收入的工薪阶层最大方,他们的给予达到了收入的4.5%。而中产阶级则拿出收入的2.5%做慈善。富豪们则拿出收入的3%。

 
美国人如此慷慨的原因首先是其乐于助人的文化底蕴。其次是税收政策上的鼓励。所有捐出的款物(物品按市值折价)都可以得到相应的减税。比如说你的税率是35%,那么你捐出的$1000可以得到$350的减税。这也是富豪们慷慨解囊的原因之一吧。反正钱是攥不住的,活鱼不能摔死了卖。该项减税政策使政府的收入大量减少,这实际上也造成了政府每年为慈善事业投入巨额财力的事实。有人问,为什么政府不象欧洲国家那样通过税收来提高社会福利呢?答案之一是,给予不但能使人们感到快乐而且还能促进GDP的增长。有数据为证,10%的GDP增长可以带来9%的个人捐赠;反之,10%的捐赠增长则会带来3%的GDP增长。
 

节日季其间,人们都在忙着采购。食品店等商家纷纷在店门口摆放大纸箱子来收集捐助的食品和玩具等物。以此来帮助贫穷人群感受节日的快乐。在商场门口募捐的也多了起来。最常见到的是以基督教为本的国际性宗教慈善组织“救世军”(TheSalvation Army)。铁制三角架上挂着一个红色小桶,志愿者站在旁边用手里的铃铛吸引过往人群认捐。前几天电视播出新闻,说他们在清点捐款时发现了一枚金戒指。经查看证实是枚婚戒并认为是捐赠者往桶里放钱时滑落的。因此在电视上呼唤婚戒的主人前来认领。


购物搭车的方式虽不太常见却是一个不错的办法。当你付款时被问到是否愿意捐一块钱善款,在等待付款人们的众目睽睽之下恐怕没有几个人能轻松地说出“不”字吧。


我们也曾经连续几年为当地警察局捐款并每次获得一枚资助人身份的粘贴。粘贴可以贴在汽车的后挡板或玻璃上。我不敢肯定它是否会让警察对资助人轻微的违章闭上一只眼予以通融,但至少你心理上会感觉受到了某种保护。诸如此类需要留下姓名有记录可查的捐赠比较麻烦。你只要认捐一次他就年年找你,使你感觉捐赠好似上税一样变成了义务。

 
办理驾照和汽车注册时也是被顺便劝捐一块钱,而且被问到是否愿意成为人体器官捐赠者。认捐者的驾照上则会有明确注明。这样一来,一旦认捐者被宣告不治,医院就可以在第一时间进行器官移植而无需等待家属的许可。

 
对于上门募捐的,虽然组织的看似不够缜密,但我还是常常给几块小钱。人家走街串巷重复着劝捐的话也挺辛苦的,不忍让他们白忙活。有一次,几个不足十岁的小孩子来敲门,我都不太记得他们是为什么要钱了,但当时看到他们羞怯和天真的小脸,二话没说,给钱。但有一次例外,一个学生来为自己募捐,说学校有国际交流学生的项目,她想到国外学习一段时间。这个就有点不靠谱了。我能找谁为我儿子的大学学费捐款呢?

 
我们也经常收到两个慈善组织的信件通知。他们主要是收集用过的或穿过的但状况尚好的物品和衣服。你只需把捐赠的物品包好后在指定时间放在家门口等待他们取走就行了。偶尔在街上也可看到用来回收旧衣服的铁箱子,象邮箱一样方便人们捐赠。

 
捐赠的方式和途径很多,你只要愿意就总有机会以力所能及的方式帮助他人。

 
《圣经》说,“施比受更为有福”。给予比索取更快乐,更能得到心灵的平安。愿上帝祝福所有慷慨善良的人们。

 

 

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