什麽時候送孩子出國學習最合適?

 

2006年的春季,我陪幾位客人從北京去新西蘭考察,在奧克蘭遇到了多年未見的大學老師,唏噓之間老師關切地問起我什麽時候還會再回新西蘭,將來是否會把孩子送出去讀書?那個時候我的孩子正在中關村一小讀書,在她幼年的時候曾隨我和妻子在新西蘭留學,每天去學校上課的時候,就把她送到大學的附屬幼兒園,她剛開始學說話的時候,常常中英文不分,後來由于要回國工作,就又把她帶回北京的幼兒園。

 

是否要把孩子送出去讀書,以及應該什麽時候把孩子送出去最合適?這是一個非常難以回答的問題,曾經困擾了我多年。也許由于留學的緣故,有了一個機會去親身體會中、西之間教育的差異,因此,我對國內和西方兩種教育更加難以取舍。

 

記得在Massey University讀書的時候,有一次和導師無意間聊起中西方教育的優劣,我的導師是英國人,對中國曆史和文化頗有興趣,我對他說起“多重變量分析”最後一堂複習課上的情形,這是Marketing專業研究生必讀的一門主課,由系主任親自主講,他問大家什麽是Sampling Distribution?連問幾個人都無言以對,其中還包括班上一個拿到獎學金的本系高才生。這件事令我匪夷所思,照理說課已經上一年了,竟然在結束時還有那麽多人搞不懂統計學中一個最基本的概念。我的導師說他們爲Marketing系近些年招不到優秀的學生而感到苦惱,新西蘭本地學生英語沒有問題,但是數學基礎太差,沒有辦法勝任高級的數據分析,而華人學生中不乏數學高手,但英語又存在不足......說著說著,我們就扯到了中外兩種教育方式上,他說他推崇中國人的一些教育方法,比如讓小孩子在啓蒙時期多背誦一些東西,這麽做對夯實基礎會有莫大的幫助。

 

我期待自己的孩子能夠了解自己的文化,隨著不斷持續地進步,中國在國際舞台上越來越引起外界的關注,如果你希望你的孩子能夠分享到中國進步帶來的成果,孩子們就應該努力掌握好自己的語言,只有這樣才能真正讀懂自己民族的曆史,理解我們曾經經曆過的苦難,引以爲傲的輝煌。這些年,海外的華人普遍重視子女的中文學習,但是在一個非中文環境下要想學好中文幾乎是不可能的事情,許多孩子學了5-6年中文,仍然讀不懂本地的中文報紙,這正是我把孩子送回北京上學的原因之一。

 

另一個方面的考慮是,中國的教育盡管存在種種問題,但是基礎教育仍然有一些獨特的地方,比如在中小學階段,非常注重數理化方面的學習,而這方面的訓練對孩子日後的邏輯思維能力會有極大的益處,而且學生處在一種高度競爭性的環境堙A必須要有很強的自控能力和學習能力才能生存下來,即使顯得有些殘酷,但這對日後孩子的成長也是有幫助的。這一點在我女兒的身上就可以看得很清楚:在去加拿大之前的那半年,她從北京中關村一小畢業,被電腦派位分到海澱的八一中學,暑假媥怑犰菑v的能力又考進了數學實驗班的一班,在八一中學讀書那一學期,每日清晨頂著星星走,晚上披著月亮歸,每天有做不完的功課,應付不完的考試,實驗班上都是考進來的學生,可謂強手如林,種種磨煉使她至少知道了什麽才算是好學生,一個好學生應該具備的起碼標准,顯然,這樣高度壓力、高度競爭的學習環境是國外長大的孩子難以想象的。

 

記得我女兒剛到溫哥華時被分到一所小學(在加拿大七年級屬于小學),教她ESL英文補習課的老師是一位和藹的老太太,有一次留了一周的作業給學生,幾天後當女兒交作業時,老師感到非常驚訝,連續幾次以後,老師對她說:孩子,你是我見過的最認真的學生,不要學得那麽辛苦!現在她已經升入中學,班主任老師還經常要她放松一些,不要學得那麽辛苦。可見,在北京中關村一小、八一中學的經曆,使她已經養成了良好的學習習慣,對她來說,認真學習是一個學生必須要做的事情,如果有一段時間沒有書要讀、作業可做,她會覺得忐忑不安。

 

毋庸諱言,我對中國的高等教育是非常失望的,甚至對中國的整個教育體系都不認同,這是我把她送出去讀中學和大學的根本原因。在我看來,中國的教育體系已經完全扭曲變形,完全處于一種與社會需要相脫節,與人性培養相背離的狀態,正是這樣一種失控的狀態把家長們逼得近乎瘋狂。如今在北京,如果你不是從北大、清華等一流的名牌院校畢業,你就幾乎找不到一份像樣的工作,普通大學的畢業生幹脆就直接失業。而要想進入北大、清華,你必須考入人大附中、四中一流的中學,而要想考入這些中學,你必須進入中關村一小這樣的一流小學,而要想進入中關村一小,你最好是先上六一幼兒院這樣一流的幼兒園。于是,家長不惜大把花錢交贊助費、擇校費,甚至爲了能夠劃片入學,不惜花幾倍的價錢去買中關村一帶的的二手房。一些家長把一輩子辛辛苦苦攢下來幾十萬元的錢投進了子女的教育,結果卻不能保證有一個合理的回報,孩子犧牲了所有休息時間拼命學習,但大學畢業以後只能找到一份一千塊錢的工作,甚至沒有工作,連養活自己都難,又怎麽能回報父母和自己十余年付出的心血?我們這種教育制度究竟在培養什麽?我人爲自己的女兒是一個優秀的學生,但我真的不知道將來她能否有幸考入北大、清華,在我看來,與其去賭博這種小概率事件,不如讓她去國外接受一種更有理性和人性的教育。

 

如果你也象我這樣打算送孩子出國,希望能把握住以下兩點:

 

如果你的孩子已經參加了中考或上了高中,此時送到國外讀高中是一個非常不明智的選擇,因爲不論是美國、加拿大,還是其它一些英語國家都有ESL制度,至少要在這些國家連續學習三年以上才能結束ESL學習,在此之前是沒有辦法修滿中學規定學分的,這樣是無法從中學畢業的。美國大學入學必須參加SAT考試,語言的難度不亞于托福,加拿大雖然沒有高考,但中學畢業必須通過十二年級英語省考,這個難度恐怕比托福更大。因此,如果孩子想到國外上大學,最好的選擇是等到中學畢業,參加完高考取得成績,然後同時參加托、雅思考試,以這些資料可以直接申請國外大學。

 

從學習語言的角度看,有專家人爲十二歲以前是最佳時機,也有加拿大專家研究發現,新移民大約需要七年時間才能真正掌握英文,從這種意義上說,如果你期待自己孩子的英文日後能夠接近母語程度,小學畢業時會是一個理想的選擇時機。經過了小學階段的學習,孩子的中文已經掌握,雖然可能嬝炕G古文還有困難,也不大可能寫出像樣的文學作品,但至少可以流利地嬝炕G報紙和法律文件,這對一個講雙語的人已經足夠。此外,國內小學階段的數學訓練遠比國外強度、難度大得多,這一點對孩子的日後學習會有極大的幫助。這個時間到國外學習,還有比較充裕的時間從ESL課程中過渡,不至于影響到正常完成中學的學業。 

 

 

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