大溫地區學校排行榜說明了什麽?

 

加拿大有一家半官方的智庫菲莎研究所(The Fraser Institute),每年會定期發布加拿大各省中學、小學排行榜,許多華人家長非常重視這個排行榜,將其作爲決定子女擇校的重要依據,這個排行榜真有那麽重要嗎?首先我們要搞清楚這個排行榜都能反映出學校的哪些東西,然後才能判斷是否可以作爲選擇學校的標准。

 

在這份研究報告中,排行榜(Academic ranking)提供以下幾項指標反映學校的教學水平:

 

平均考試成績(Average exam mark)
不及格百分比(Percentage of exams failed)
學校評分與省考得分差距(School vs exam mark difference)
英語科目男女生得分差異(English 10 gender gap)
數學科目男女生得分差異(Math 10 gender gap)
畢業率(Graduation rate)
延遲畢業率(Delayed advancement rate)
總評分數(Overall rating out of 10) 

 


 此外,排行榜還提供其它指標反映學校的整體情況:

12年級在冊學生人數(Grade 12 Enrollment)


ESL學生比例(ESL program,%)
特殊課程學生比例(Special needs,%)
法語合並課程學生比例(French Immersion program,%)
家長平均收入(Average parental employment income)
本省年度排名以及過去五年總體排名(Academic ranking) 


 

對于華人家長來說,最關注的莫過于學校的年度省內名稱,沒有多少人會深究這個排名是怎麽來的,以及是否能夠真正反映出學校之間的差異。顯然,學校的排名依據是該校學生的平均考試成績(Average exam mark),這個指標是計算了該校所有十年級、十一年級和十二年級學生參加的省考必考科目的平均分數,應該說使用這個指標對學校進行排名還是比較公允的。

 

但是,當我們深入去分析這些數據的時候,會發現僅憑這個指標是無法判斷學校之間的真實差異的,我選擇兩所本人比較熟悉的溫哥華學校加以說明:一所是BC省排名第37的Prince of Wales中學,另一所是排名第98的Maple Ridge中學。Fraser Institute研究報告中統計了BC省全部正式認可的公立中學(Public School)和私立中學(Independent School),共計316所,但不包括那些專爲招收海外學生而設立的補習學校,盡管這些學校也自稱爲High School或College,但並非是提供義務制教育的正式機構。

 

 

Prince of Wales中學是溫哥華最知名的公立學校之一,在溫哥華市公校排名僅次于U Hill中學(該校位于UBC大學校區內部,學校規模不大、招收學生非常有限,不具有代表性),名列第二,是華人普遍向往的名校,華人、韓國學生比例較高,僅12年級畢業生中非母語爲英語的學生就占15.4%。而Maple Ridge中學則位于大溫哥華地區外圍,那奡X乎沒有多少華人、韓國人居住,排名居于中間偏上位置,以白人本地學生爲主,畢業生中非母語爲英語的學生只有0.3%。

 

以下是兩所學校2008年度的統計數據:

 

                                                                Prince Wales中學                      Maple Ridge中學

平均考試成績                                               75.7                                           68.2
不及格百分比(%)                                      2.9                                             8.5
學校評分與省考得分差距                               3.1                                             1.4
English 10 男女生得分差異                         F3.2                                           F5.3
Math 10 男女生得分差異                             F3.1                                           M3.1
畢業率(%)                                               98.3                                           97.0
延遲畢業率(%)                                        17.9                                             6.1
總評分數(以10分爲滿分)                           8.1                                             7.1 


 

從兩校的省考平均成績上看差距只有7.5分,但排名上卻相差61名,在一個這麽小的分數區隔內放入60

 

 

余所學校,反映出各校之間在這個最重要的指標上差距其實並不顯著,實際上是學校挨著學校,前後沒有區別,只是人爲地非要排出個名次而已;從兩校不及格的學生比例看,Prince Wales中學似乎比Maple Ridge中學要好一些,但差距也不顯著;從畢業率上看雙方幾乎相同,但Prince Wales中學學生進入10年級後不能在三年之內畢業的人數(17.9%)要比Maple Ridge中學學生(6.1%)高出許多,反映出雙方各有優劣。

 

 

 

 

假如站在國內以升學率制定學校排行榜的角度上,觀察加拿大的這個排行榜,你會發現所謂的省考成績非常缺少可比性。你只要翻開任一份省考試題,就會發現那些考題實在太過簡單,與國內高考、中考的試題難度無法相比,如果以一種沒有挑戰性的考試去試圖拉開學生之間成績的差距是非常困難的,這也正是各校省考平均分差異過小的真正原因,我們又怎能憑借這麽一點點的差異來評判學校之間的優劣呢?

 

華人社會存在很多思維誤區,我們經常以我們固有的觀念和思維邏輯去判斷一個完全不一樣的環境,很容易出現時空錯亂的問題。加拿大的國情與中國完全不同,首先加拿大的義務制教育目標並非只是培養精英人才,因此學校不存在升學率的社會壓力,考試和成績沒有我們想象得那麽重要,不像我們一切都是考試爲主,Fraser Institute以一種低水平的考試成績來排列學校本身就沒有任何意義,我們又爲何要那麽信以爲真呢?

 

 

其次,加拿大沒有中國那麽大的城鄉差別,例如地處Fraser Valley山區的Maple Ridge中學,比起溫哥華豪宅區的Prince of Wales中學設施更好,師資水平完全一樣,班級規模小,教師對學生更加關心,學校沒有複雜的ESL分級,華人學生可以較快地修讀學分課程。這堣p鎮民風淳樸,白人家庭更注重子女的品行和人格培養,在Maple Ridge中學極少見到同學之間相互攀比,駕名車、著名服,呼朋喚友呼嘯而過的場景。這堛瑣ル芵少時間沈溺網絡遊戲,但會用更多的時間參與音樂和體育活動,比如許多學生會同時選修兩門以上的音樂課,不象我們中國人只重視數理化課程。

 

當然,Prince of Wales中學也有一些獨特的優勢,由于中國、韓國學生居多,比較關注讀書和成績,普遍有升大學的追求,因此這方面的信息也比較發達,對于日後選擇升學非常有幫助。而Maple Ridge中學以白人本地學生爲主,對升大學沒有那麽強烈的願望,更多關注就業前途,似乎價值取向與華人的傳統價值不甚一致,可能會令一些華人對此嗤之以鼻,其實那都是一些表面現象,將來你想走那條路,一切還是取決于自己。

 

 

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