聖路易斯之夜的誘惑

 日前駕車前往密蘇裡 州採訪。從伊利諾伊州 沿55號公路南下,很遠就能發現在地平線的盡頭有一座高高的建築物,這就是密蘇裡州 最大的城市聖路易斯 的象征性建築“大拱門”。聖路易斯人口有40多萬,其中黑人約佔一半。 該市是美國 中西部水陸交通的樞紐,寬闊的密蘇裡河與密西西比 河在此處匯合。

 

  

    聖路易斯市原為印第安人的毛皮交易地。1764年法國 毛皮商在此建立城堡,以國王路易九世的名字命名,1808年設市,早期為附近地區農畜產品交易中心。19世紀50年代起,由于河港的開闢和鐵路的興建,聖路易斯從拓荒小鎮一躍成為美國第四大城市和西部開發的一個重要基地。在聖路易斯的歷史上,1904年的世界博覽會曾讓該市輝煌過一次,在那次為時7個月的展覽中,1900多萬人從全美和世界各地來到這裡,連清朝政府也派團出席了開幕式。

  

 

    然而,隨著時空流轉和美國工業重心向東部轉移,聖路易斯的地位和影響在以後的幾十年裡有所下降,當年世博會的遺址已無蹤蹟。原來美不勝收的建築,其實都是用不能耐久的材料建成的,包括高達80多米、可以同時搭載2100人的大轉輪,以及直徑30米的大花鐘,在曲終人散之際都被一一拆除。後人只能憑借各種圖書資料和照片,遙想當年世博會的盛況。

  

    直到20世紀60年代,聖路易斯才又有了閃光的建築,這就是享譽世界的“大拱門”。這個高192米的“大拱門”類似我國甘肅的嘉峪關 ,出了嘉峪關就會有一種“西出陽關無故人”的淒涼感。而在早年的美國,人們也普遍認為聖路易斯是通向西部的門戶。“大拱門”的設計師薩裡恩是1923年移民 到美國的芬蘭 人,他的構想起始于1947年,但拱門的施工直到1965年10月28日才竣工,全部造價1300萬美元。遺憾的是,沒等到“大拱門”剪彩,薩裡恩就在1961年因腦瘤去世了。

  

    如今的“大拱門”已是美國的標志性建築,比華盛頓 紀念塔還要高。根據設計要求,拱門頂端的正常簞妠T度可在46公分之內,但據科學家計算,“大拱門”即使遇到時速80公裡的大風,其簞妠T度也僅有5公分。由于整個拱門是用不鏽鋼建成的,因此每年都會遭到數百次雷電的襲擊,這也創造了超高建築物被雷電擊中的最高紀錄,但由于拱門有非常先進的避雷電系統,至今沒有任何地方損壞或人員傷亡。“大拱門”每天可接待遊客6400人。乘坐鬥式升降電梯,遊客4分鐘就能到達頂部,如果沿著樓梯攀登,則需要爬1076個台階。在兩米多寬的拱門頂部內,每側各有16個小窗戶,晴天時遊客用肉眼就可看到聖路易斯市的全貌和48公裡外的伊利諾伊州。

  

    在這個威武的鋼鐵巨人下面,就是西部開發博物館。記者在那裡看見印第安人蠟像居然在愁眉苦臉地給遊客講故事:“當年一幫白人提出要與我們交換東西,他先給我們鐵鍋銀盤,然後又給了我們一張紙,說只要我們簽個字,這些鐵鍋銀盤就歸我們。後來我父親的父親的父親留下話來,說我們在紙上同意的是:我們祖祖輩輩居住的森林、土地、河流全歸他們。我們稀裡糊塗地上了當。後來我們去華盛頓告狀,但一直告到今天也沒告出個結果來

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