加利福尼亞的夢幻城堡(一)

 

在美国加利福尼亚州的海岸线,有一条被称为全美最美的公路——1号公路。公路傍海而建,从南加一直延伸到北加。沿途不仅可以欣赏迷人的海景,而且还有令人神往的名胜。去年8月下旬,我乘自驾车从圣地亚哥出发,前往旧金山。当车行至加州中部海滨度假地圣西蒙海湾时,一座神秘的、梦幻般的城堡在海对面的山麓显现,这就是赫赫有名的赫斯特城堡。


 

城堡主人威廉.兰道夫.赫斯特(1863-1951),是美国20世纪前半叶的传媒大亨。他的父亲乔治.赫斯特是矿业工程师,在1865年就买下了这片土地。威廉.赫斯特不仅继承了父亲的矿业,还一手创建了属于自己的传媒事业。他在事业的巅峰时期,拥有两座矿山,数不清的地产,二十余家报纸,十余家全国性刊物,近十家广播电台和其他许多的媒体事业,据说当时赫斯特每天能进账5万美元,这个数字相当于现在的500万美元。财源滚滚的赫斯特成了当年的巨富。1919年,56岁的赫斯特在老乔治留下的这块面积达25万英亩的土地上,开始建造梦寐以求的豪邸。1947年,这座建筑史上的旷世奇作才得以基本修成,耗时28年。志得意满的主人在美梦成真以后,将豪邸取名为" La Cuesta Encantada" ,意指“令人着迷的山丘”。


 

站在山下的城堡游客中心远远望去,山顶上的赫斯特城堡隐隐约约,需借助望远镜才能看清。1951年赫斯特逝世,几年后,他的后代把这座城堡连同巨大的庄园全部捐献给加州政府,使整个物业得以向公众开放,让世人共同领略迷人城堡的魅力。赫斯特城堡之所以被其后人捐出,一说是建造和经管这座豪宅使赫斯特晚年负债累累,他的后代也无力经管,即便经管了,也缴纳不起巨额的地产税,于是捐赠国家、回归民间成了最好的选择。城堡建在高高的山顶上,参观者要在山下的城堡游客中心购票,并乘坐中心提供专车才能到达山顶。游览城堡有几个路线可供选择,每条路线票价在24美元左右。由于行程安排的原因,一般一次只能参观一条路线。


 

专车沿着这条公路上山,远处是一望无际的太平洋。


 

乘专车沿着弯弯曲曲的山路上行,到达山顶大约需要十几分钟。想象着建造城堡的所有建材都要从各地运上山去,该是多么浩大的工程啊。

 

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