另類的美國景點

奧斯汀 偷閒遊

 

  

   牲畜拍賣

  

 

   去得克薩斯 州看牲畜拍賣,有點像參加一場鄉間說唱樂演唱會。語速飛快的拍賣師就像天才的節目主持人一樣,掌控著小小的拍賣廳─“瞧呀!這是一頭漂亮的小家伙,伙計們。她太棒了!有人出 800 塊,810 塊了,820、830、840。邁克出 850 塊。啊哈,伙計們,她身上有那麼多精肉,出這個價可不行。伙計們,這位出 900,那位出 910,這位出 920,那位出 930”─到場的人都加入到這種一呼一應的活動中,而且一直保持這樣快的速度。

  

   當然,大多數人不會去參加牲畜拍賣,因為他們認為自己不喜歡去。可是,除非你是個素食主義者,否則你應該知道這一點: 美國 一年的牛肉銷售總額將近 600 億美元,人均年消費量超過 66 磅。從商業的角度說,去看看這個絕不會實現自動化的龐大行業也很有意思。

  

   洛克哈特拍賣行距奧斯汀約 40 分鐘車程。它從外表看上去不起眼,可是到了每個星期四中午 11:30,裡面全是吵吵嚷嚷的壯漢,他們頭戴寬邊帽(牛仔或卡車司機)、腳蹬長靴(又髒又舊)、身穿放牧裝(標志性服飾的一部分)。這些牧場主故意顯得穿著隨便,但他們做買賣時個個都是大手筆,這一點從路邊停車場滿滿當當的價格昂貴、裝飾豪華的卡車上便能看出來。洛克哈特拍賣行每週交易的牲畜在 700 至 1,000 頭之間,每天的毛收入大約為 65 萬至 70 萬美元,拍賣行從中提取 3.5% 的傭金。

  

   拍賣過程是這樣的: 牲口都關在後面星羅棋布的牛欄裡,等輪到它們時才放出來過秤、編號,然後一一進入人頭攢動的拍賣大廳裡。拍賣師飛快地完成一筆筆交易,有時語速快得聽上去就像含混不清的說唱樂─“hadeladdaladda”,直到有買主接受某個價格為止。此後出現一段短暫的平靜,你會聽到有人把口裡嚼的煙草吐到地上的聲音,接著再進行下一輪。這就像一場時裝表演一樣,只不過演員是牛(門票免費; 咨詢電話: 512-398-3476)。

  

   觀看牲畜拍賣的一大方便之處是,你可以從中西部多數大城市附近隨便就能找到這樣的地方。這種拍賣行很多,而且大同 小異; 找這些去處最好的辦法是,到你所在州的農業部門網站上去搜索。我選中洛克哈特,主要是因為那個鎮子恰好也是得克薩斯州 官方認可的烤肉之都。如果你也去那兒,可以通過以下方法完成對美國食品經濟的了解: 觀看幾個小時的拍賣後,讓牧場主繼續做生意,你可以離開那兒去史密蒂飯店(Smitty’s,地址: 商業南街 208 號,電話: 512-398-9344),要一份鮮嫩多汁的牛胸肉,用棕色的紙託著吃,不要作料,也不用叉子。

  

   波士頓 偷閒遊

  

   洛威爾紡織廠(Lowell Textile Factories)

  

   人們現在很難想象到舊時的工業一度充滿了理想主義色彩。要想了解那個注定會結束的時代,最好去參觀一下馬薩諸塞州的洛威爾,那是美國第一座有計劃地建造的工業城,也是唯一一座當地工廠只招年輕女工的城市。洛威爾不再生產紡織品了,但它被保留了下來並且按原樣修復─外加乘坐透明底的遊船在運河上遊覽(船費 8 美元)和參觀展示著紡織機方方面面的博物館。整個鎮子就像一座工業史的威廉斯堡古城

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