美國校園盛開創業精神之花

美国国务院国际信息局(IIP)《美国参考》Andrzej Zwaniecki从华盛顿报道,赛义德∙侯赛因(Syed Hussain)读本科的时候需要得到课外辅导,但每小时的辅导费高达60至70美元。为了对抗这类漫天要价的行为,他2007年开创了自己的uProdigy课业辅导公司。通过这家公司,120名在南亚和美国的英语辅导员利用因特网以低廉的价格向美国大学生提供辅导,结果不仅uProdigy生意兴隆,而且侯赛因亲手设计的商业规划还在一次重大的商业竞赛中脱颖而出。


越来越多的美国大专院校提供多种方式鼓励学生和教师发扬创业精神。麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)举办的10万美元奖金的商业规划比赛也是其中之一。这次竞赛用现金和商业服务来奖励为新企业制订最佳商业规划的学生企业家。


斯坦福大学科技创业项目(Stanford Technology Ventures Program)执行主任蒂娜∙斯利格(Tina Seelig)认为,单靠技术培训已远远不够。她对《美国参考》表示,随着生物技术与信息技术的发展,"我们需要能把实验室产生的想法投入市场的工程师和科学家。"


以前,创业课程只对商学院学生开放。上世纪90年代,这种情况开始发生变化,教学人员认识到,科学、工程和其它专业的学生要在一个迅速变化的世界中获得成功必须具备创业精神和领导才能。以往这类课程屈指可数。根据2003年进行的一次调查,截至2000年初,约1,600所大专院校提供2,200门创业课程,在学生中越来越受到欢迎。


麻省理工学院创业中心(MIT Entrepreneurship Center)主席爱德华∙罗伯茨(Edward Roberts)表示,由于对有领导能力、谈判能力和开发新点子和新产品能力的毕业生需求日增,即使像麻省理工学院这样具有悠久创业传统的学校也不得不进行变革。罗伯茨在1996年创立该中心,旨在把麻省理工学院内各系、各学院的科技专业知识与经营管理的技能结合在一起。


此后又出现了其它创举,如技术创新中心和辅导服务公司等,从而产生了一个罗伯茨称之为"积极的反馈圈"。麻省理工学院卓越的创业声誉吸引了具有高度创业热情的学生,他们反过来又增强了麻省理工学院的声誉。罗伯茨说:"在过去的10年里,我们看到与麻省理工学院有关的新办企业获得迅猛发展。"


据该中心说,每年有约150家与麻省理工学院有关的公司成立。麻省理工学院与毗邻的盟校和竞争对手哈佛大学( Harvard University)在马萨诸塞州剑桥(Cambridge, Massachusetts)开辟了各种科技公司云集的128号公路区。


赛义德现在已是哈佛大学的一名研究生。他说,他与他的公司是在两所大学培育的创业文化中兴旺起来的。他认为创业孵化器与商业网络是特别宝贵的财产。他说:"我可以随意拿起电话听筒,为资金问题,为建立联系或听取建议而打电话给我上星期遇到的人。"


作为加利福尼亚州"硅谷" (Silicon Valley)这个全世界最著名的高科技中心的后备军,斯坦福大学(Stanford University)也在20世纪90年代中叶更新了对创业采取的做法。斯坦福大学认为,有必要采用一种跨学校、有组织的做法来从事创业培训,为创业活动打下扎实的基础,为此发展了斯坦福科技创业课程(Standford Technology Ventures Program)。这门课程充分利用了它所处的高科技企业环境中的知识、创业和金融资源。


斯利格说:"我们的学生直接投入创业社区和硅谷的企业生态系统。"


这门课程包括一个有助于建立人际联系的创业周,以及在中心举行的国际创新比赛。在2007年举行的比赛中,参与者被要求发掘普通橡皮筋的创造性用途。


与麻省理工学院相比,斯坦福大学不计算出现了多少与其创业课程有关的公司。西利格说,统计大学研究生创办的公司数量只有表面的意义。她说:"对我们这个课程毕业生的需求量很大,因为这个课程讲述创业观念,不一定涉及如何创办公司。"


但是在麻省理工学院与斯坦福大学的创业努力中,相似的地方要多于不同之处。


英国卫报(Guardian)的一名记者在2002年说:"访问麻省理工学院和斯坦福大学的人经常对学校的研究人员与其后备基地高科技公司之间密不可分的联系留下印象。"著名的学术人员成为公司的创办者或主管。......他们的研究生在公司实验室工作。......就研究本身而言,很难确定哪一部份属于学校,哪一部份属于公司。


两所大学都把创业的福音向全世界广为传播。斯坦福大学帮助印度发展创业教育,主持讨论南北美、欧洲和亚洲问题的国际圆桌会议。麻省理工学院支持英国和丹麦政府作出同样的努力,为来自全世界的教育工作者开设企业发展课程。它还每年在一个不同的国家主办讨论会,鼓励举办类似其提供10万美元奖金的比赛。

 

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