留美交換的那些事

打工不为钱,收获益终生


在留学期间,对于要不要打工这个问题,很多留学生都会犹豫不决,主要是担心打工会耽误学习。但是我有一句话要告诉大家:没有打过工的留学生不算是真正的留学生。打工经历除了给你物质回报外,还会让你收获一段宝贵的成长经历。


留学生在美国是可以打工的,但是有时间和地点的规定:通常,每周工作时间不得超过20个小时,且必须是在校内工作。简单来说,校园工作可分为两种:“文职”和“武职”。“文职”即坐在办公桌前,帮助办公室或者图书馆整理档案资料,或者负责前台接待等工作;“武职”即在体育馆做救生员或者在餐厅做服务员、收银员、厨师助手等工作。在工资相当的情况下,大部分学生肯定毫不犹豫地选择前者,因为舒服自在,还可以抽空做作业,何乐而不为?但据我的观察,如果是短期交换生,选“武职”则属明智之举。为什么这么说呢?因为“武职”工作虽然累,但它独特的工作方式和工作环境会让你觉得所有的付出都是值得的。在一个陌生的国度和轻松的环境中工作,你很容易就能实现自身的微小价值,这对于漂洋过海的中国留学生来说是一种莫大的鼓励。


当时我就在一个学生餐厅工作了一个学期,且不说当时背菜谱带给我词汇量方面的巨大收获,也不说和同事一起准备餐点时互相调侃的快乐,单是从你身边经过的人向你投来的善意的眼神,就足以让你把离乡背井的惆怅和学习上的辛劳都统统忘掉。但是“文职”工作就不同了,因为办公桌上的电脑不会把你和实实在在的世界连接起来。你只有真真切切地接触和踏踏实实地体验,才能交到真正的朋友,才能让自己的留学生活更加丰富和快乐。不过,有一种“文职”工作例外,那就是帮教授做研究或者做课程助教,这样的工作无论对谁来说都是难以抗拒的,原因很简单:工作不仅有益学习,还能给你带来专业领域的众多人脉关系,甚至能为以后的研究生学习铺平道路,可谓一举多得。


多样的娱乐活动,五彩缤纷的大学生活


美国大学生都玩什么?答案是,能玩儿的都玩。他们这么能玩,不是因为美国大学生的校园生活不充实,也不是为了维系同学和朋友关系,而是因为美国大学生崇尚和标榜的就是“能痛快学,也能痛快玩”。


在美国大学校园里,最积极向上也最常见的娱乐活动自然要数体育运动了,各式各样的运动项目让人眼花缭乱。在体育馆里、草坪上,甚至宿舍里,你到处都能看到学生们在做运动,或玩游戏。懒惰的美国人很多,但是勤奋的美国人也不少见,有很多人每天都会坚持晨跑,每周去健身房健身,每月参加俱乐部比赛,他们都是以运动为乐的人。


除了体育运动,开party也是美国大学里常见的娱乐形式。有个美国同学告诉我,上大学的意义就在于可以无休止地开party,而且不用担心家长的唠叨。的确是这样,在美国的大学里,你会发现party animals(热衷于参加社交聚会的人)比比皆是。当时住在我隔壁的女孩就是一个典型的例子。每到周四晚上,她都会敲我的门,问我要不要和她一起去party。如果我不去,她又会立马问我,她今天看起来怎样。刚开始时,我没怎么把她的问题放在心上,每次都轻描淡写地说:“Ok.”结果她会一直缠着我,让我给她提意见。后来我学精明了,直接说:“Awesome!”这样她就心满意足地跑开了。


美国学生还有其他一些与中国大学生相似的娱乐休闲活动,比如看电影、看书、听音乐、上网等等。记得有一个美国同学说过:“If I walked to school without headphone, I feel like naked.”(如果在上学的路上我没听音乐,会感觉像自己没穿衣服一样。)这在一定程度上也解释了为什么现在iPod、iPhone、iPad等产品会风靡全球。巧的是,这“i”字头也恰恰体现了美国人强调自我的精神。


我很喜欢在美国学生中流行的一句口号:“Play hard, study hard.”(痛快玩,痛快学。)要play hard,但是在玩的时候一定还要记得study hard。尽情地玩,努力地学,充分享受缤纷的大学生活。


做一名国际交换生,交中国大学的学费,去美国大学体验不同的教育模式,不仅节省经济成本,还是一个揭开山姆大叔神秘面纱的好机会。挖掘这个国家的精华文化,从另一个角度认识自己的国家,从别人的眼中看清自己。如果有这样的好机会,何乐而不为?

 

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