愛迪生城市漫步:尋找愛迪生紀念塔

1、爱迪生城市漫步——寻找爱迪生纪念塔 2、纽瓦克城自由公园看自由女神雕像 3、大西洋赌城(Atlantic City)游记 4、《国际歌》在美国1号高速公路上响起 5、《天堂》之歌在美国1号高速公路上响起 6、朗讯公司的盛衰 7、费城·宾夕法尼亚大学·德雷克塞尔大学游记 8、儿子的记叙:我在新泽西的业余生活 9、波士顿(BOSTON)城市风光 1、爱迪生城市漫步——寻找爱迪生纪念塔 “花园之州”(Garden State)——新泽西(New Jersey) 我儿子工作的公司,在美国东海岸新泽西州(New Jersey)的爱迪生市(Edison)。新泽西州的别名叫“Garden State(花园之州)”。来美国探亲、旅行之前,儿子在越洋电话中就告诉过我们,每年春天的时候,这里的每户人家门前庭院里的绿草丛中都百花盛开,就是在高速公路的两侧也是繁花似锦,宽阔平整的草坪上各色鲜花争芳斗艳,整个城市就是一个大花园,所以使人感觉“花园之州”的确是名副其实的。 我们第一次赴美探亲,来到这里时,已是秋天,但仍然看到许多盛开着的鲜花,这也是儿子在许多应聘的公司中选中在新泽西这家公司的理由之一。当时,我们全家在网上和在电话中详细讨论了选择公司的几个条件: 第一,公司的高科技产品市场前景好,有竞争力和发展势头,这一条最重要。

第二,公司规模适中,有适合自己的工作岗位,有自己喜欢和擅长的工作。 第三,有合理的工薪待遇,自己有上升、发展的空间,这也是必须考虑的。 第四,公司所在地的气候、地理条件较好,容易适应,物价、房价水平适中。 因为这里有许多中国留学生同学和华人朋友,四季分明的气候条件与我们的家乡大连非常接近,所以儿子最后就选定了新泽西的这家公司。自从儿子来到新泽西州工作后,这里就成了我们的关注目标和研究对象,在我们来美国探亲之前,我们在家里的美国地图上找到新泽西。 新泽西州面积:2万平方公里,在美国五十州内列第四十六位。人口:800万人,在美国的五十州名列第九位,所以说新泽西面积小,人口密度大。2006年国民生产总值6210亿美元,相当于澳大利亚,名列世界第17位。人均收入在美国名列前茅。1981年5月11日该州与中国的浙江省缔结了友好关系。 新泽西州的名字来自位于英法海峡(English Channel)中的泽西岛(Island of Jersey),因为气候条件、土壤条件非常好,这里常常是鲜花盛开,所以新泽西州被美国人称为“花园之州”,美国东部地区的华人称之为“新州”,当地华人的一份中文杂志叫做“新州月刊”。新泽西北接纽约州,东面大西洋,南向德拉瓦州,并且西临宾夕法尼亚州。并被纽约、费城、巴尔的摩、以及哥伦比亚特区等大都会区所围绕,这种有利的地理位置更加速了新泽西州的迅速发展。 新泽西是对英国的殖民统治最早兴起美国革命的北美十三殖民地之一。1776年7月2日新泽西省议会通过了1776年新泽西州宪法,两天后北美十三州正式宣布独立,美国独立战争正式开始。

因为许多重要战役发生在新泽西,新泽西州便有了“独立战争的十字路口”的名称。州内大小战事有上百次之多。1777年,华盛顿曾率领大陆军,在州内普林斯顿附近大败英军。1783年夏天,大陆会议在普林斯顿大学的Nassau Hall举行第一次的会议,这会议自动的让普林斯顿成为美国的第一个首都,新泽西是第三个批准美国宪法的州。 新泽西州首府:特兰顿 Trenton,州内中国人熟悉的主要城镇有:纽瓦克 Newark,泽西市 Jersey City,爱迪生Edison ,大西洋城Atlantic City,普林斯顿 Princeton 。美国人的生活情趣浓厚,每一个州都经由民众推选,选出自己这个州的鸟、树、花和动物。新泽西选出的是: 州鸟:美国金梅花雀American Goldfinch 州动物:马 (Horse) 州花:紫罗兰(Purple Violet) 州树:红色橡木 (Red Oak)。 新泽西的座右铭是“自由与繁荣”(Liberty and Prosperity)。 经济发达 科技领先 重视教育 我进一步了解到新泽西的经济、科技、教育情况: 第一,制造业发达,尤以制药业较为突出。

该州的制药业在全美名列第一,生产的药品占全美的25%,故新泽西有“全美的药箱”之称。 第二,服务业门类齐全。新泽西紧靠世界金融、贸易中心的纽约市,开展贸易、融资等都非常便利。加之新泽西所得税低、居住条件好,经营费用省,吸引了不少原设在纽约的公司迁移到该州。 第三,科技先进,实力雄厚。新泽西州在高科技研究和发展方面也是执全美之牛耳,每年的研究经费达70多亿美元。据有关统计,该州私人资助的科研在全美居第一位,占美国研究与发展经费总额的11%,该州发明家所获得的专利,占全美专利总数的10%。州内的美国AT&T公司的贝尔实验室,从1925年到1991年已得7项诺贝尔奖,2.2万项专利,平均每天有一项专利问世。该州是美国科学家最集中的地区,全州共有700个实验室,从事科学研究的科学家、工程师和技术人员达14万人。 第四,交通运输体系发达。新泽西具有优良的公路、航空、远洋和铁路运输系统。在公路运输方面,州内高速公路总长度达56,350公里。在空运方面,该州有大小机场11个,其中最重要的是纽瓦克国际机场,它是美国最现代化的机场之一,每天飞机起落达500多架次。美国大陆航空公司2005年6月起开通了自纽瓦克至北京的直达航线。 第五,外资企业及对外贸易占有一席之地。据统计,新泽西州拥有1300多家外资企业,有300多家外国生产厂家在新泽西设厂,这些外资企业来自48个国家和地区,这些外资企业解决当地就业人数达22万人,占全州私人企业雇佣劳动力的,有力地促进了当地经济的发展和就业。各国在新泽西的投资中,日本有177家公司,法国有118家公司,英国有113家公司,瑞典和韩国各有近百家公司。

中国大陆在新泽西注册的公司也有近百家。 第六,新泽西州的公立学校系统是美国最好的州之一。54%的高中毕业生会进入大学或大专院校,和麻萨诸塞州并列第二。新泽西州有19个两年制的大专院校,分校位于21个区。纽瓦克市内有多所大学,包括较著名的包括有罗格斯大学纽瓦克校区(Rutgers University-Newark),新泽西理工学院(New Jersey Institute of Technology,NJIT),新泽西医科与牙科大学(University of Medicine and Dentistry of New Jersey,UMDNJ),除此之外还有一些地区性的学校如西顿霍尔法律大学(Seton Hall University School of Law)和艾塞克斯小区大学(Essex County College)。大部分的大学都位于纽瓦克的大学高地(University Heights) 新泽西州位于美国的东海岸边,濒临大西洋,新泽西州附近的几个州总称叫美东地区,这里是美国的发祥地,也是美国政治、经济、文化、教育的中心。全美国排名前五名的大学中哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、麻省理工学院都在这里,只有斯坦福大学在美国西海岸的加利福尼亚州。除了这四所顶尖大学,这里还有哥伦比亚大学、康奈尔大学等许多世界知名的高等学府。 “美东超市”播放中国歌曲 新泽西州的面积很小,它与我国的浙江省结成了友好省州,从浙江省在中国的地位中,可以大概知道新泽西州在美国的地位。这是一个居民收入高,住宅房价高、教育水平高、新移民比例高的经济发达地区。在新泽西州居住着十几万华人,在公园、超市、车站、机场等公共场合,华人随处可见。而且与纽约不同,这里的华人大多数是中国大陆和台湾来的留学生,他们是在美国受过高等教育的白领阶层,许多在纽约工作的白领人士,家都安在新泽西,因为这里的房价比纽约低得多。所以有人总结出新泽西的三个特点: 闹中之静——因为它处于繁华热闹的大都市纽约和首都华盛顿之间,但是却很安静; 西中之东——“西”,当然是指这里是西方世界的美国,而“东”是说这里有众多的华人; 小中之大——是说新泽西州虽然地域面积小,但是经济、科技发达,在美国影响力大。 在美国“9·11”恐怖袭击中被毁的纽约世贸大厦,就是纽约港和新泽西港两家联合投资兴建的。据说在400米高的世贸大厦的楼顶,在晴天时,可以看到100公里以外的高大建筑。 那一天,我们在去普林斯顿大学参观游览之后,驱车回我们的住处爱迪生市。回程中,我们去了“美东超市”,要买些食品、蔬菜。这里有“中国超市”、“亚洲超市”、“香港超市”、“金门超市”、“美东超市”,号称五大华人超市。进到“美东超市”后,我们大吃一惊。在这里看到,顾客大多数是华人,其中一些人说广东话、福建话,也有很多讲普通话的。熟悉的乡音乡情,熟悉的中国商品货物,各种食品、蔬菜、日用品、服装。都是中文名称、中文报价,只是使用的货币是美元。更令我们吃惊的是,广播里放的居然是中国歌曲《血染的风采》: “也许我告别将不再回来,你是否理解?你是否明白? 也许我倒下将不再起来,你是否还要永久的期待? 如果是这样,你不要悲哀,共和国的旗帜上有我们血染的风采。 也许我的眼睛再不能睁开,你是否理解我沉默的情怀? 也许我长眠再不能醒来,你是否相信我化作了山脉? 如果是这样,你不要悲哀,共和国的土壤里,有我们付出的爱!” 这是一首流行于20世纪80年代,中越自卫反击战时的歌曲,在国内已经多年没有听到了。曲调高昂悲壮,旋律激动人心,歌词十分感人。时空变换,仿佛我们又回到了那个年代的中国。此时,我们觉得相隔万里太平洋的中国、美国,又是那样的近,近在咫尺。 寻找到“爱迪生纪念塔” 我们来美国探亲、旅行,住在新泽西州爱迪生市,爱迪生市这个名字就是为了纪念伟大的发明家爱迪生。我来到这里之后,听华人朋友说这里有爱迪生的纪念塔,便问儿子,纪念塔在哪里,儿子说,没有去过,不知道在哪里。我决定自己去找找看。 今天早饭后,我便出门去寻找爱迪生纪念塔了。一大早,邻居们有的开车去上班,有的出门送孩子上学,也有的在打扫庭院中的落叶。他们之中最多的是美国人,也有一家印度人,一家菲律宾人和另一家华人。

邻居们见到我,都说一声“Hello!”、“Morning!”他们都是面带微笑,十分亲切友善,这也感染了我,就以同样的问候向他们表示谢意。这亲切的微笑,友好的问候,也深深打动了我,引起了我的思考。美国人为何都这样彬彬有礼呢?是文明礼貌的体现?还是民族习惯使然?还是人人生而平等、理应相互友好的信念所至?我认为可能是三者兼而有之。 这里的街道布局有点城乡结合部的意思。居民住宅分布很分散,森林覆盖面积很大,居民的一栋栋别墅小楼好像是躲藏在树林中,真有些童话故事中森林小屋的感觉。树干粗壮高大,枝叶茂密,遮天蔽日。一只只小松鼠在树枝上跑来跑去,上窜下跳,时而又静止不动,四处观察,好像在和你捉迷藏。有时候,小松鼠还会跳到你的身旁,立起后腿,用前爪抓耳挠腮,好像是你久别重逢的老朋友。不时的,还会有几只野鹿从身边跑过,它们一点也不怕人。一栋栋别墅房子都是顺着街道排列,也不考虑什么南向、北向的。我离开房东家的别墅小楼,沿一侧方向走去,逐渐扩大搜索范围,一圈一圈地往外延伸,我小心地记着街面的特点,生怕迷了路。 一些住户的门口、道边停放着自家的轿车和高级游艇,这里离海岸并不近,有几十公里远。许多人家有私人游艇,这是生活富裕的象征。游艇放在有轮子的架子上,用的时候可以用小卡车或旅行车把它拖到海边。海边有专用的码头,放游艇下水、上岸,非常方便。也有的人家把游艇停放在海边的公共港口内。我一边走着,一边欣赏着这些造型各异,大小不同的游艇,心里还惦记着寻找爱迪生纪念塔的事儿。 当我转过第五个街区时,看到在茂密的树林中间有一大片绿色的草坪,我走近一看,一座高高的黄白色的塔耸立在草坪中央。我高兴极了,马上断定,这就是我要找的爱迪生纪念塔。整个草坪有足球场大,靠道边有一座一层的小房子,有二十平方米左右。虽然是白天,屋里却亮着灯,里面有人住?我想是守护纪念塔的吧? 我走上前去,看到这所房子前面的牌子上写着“EDISON”(爱迪生),我熟悉的英文单词。我在来美国之前填写的签证申请表上,在来美国的飞机上,多次填写的入境表格中,都有我儿子在美国的住处一项,写的都是这个词—— “EDISON”。爱迪生纪念塔,我终于自己找到了,顿时,我似乎有些“踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫”的感觉。 我先踏着草坪中间的小路,走到塔的跟前,踏上几层台阶,环绕一周仔细观看。纪念塔有一周的石栏杆,石栏内有两米宽的一圈环道,中间是正八棱形的塔座,每边宽二三米,高三米左右,上面是石刻浮雕和文字说明,介绍爱迪生的生平事迹。正对道口的一边有一扇门,可以走进塔体的内部。再向上看去,就是棱锥形高高的塔身。 发明家爱迪生的成长道路 我仔细看着塔座每一面的雕刻与文字,缅怀这位伟大发明家不平凡的人生。托马斯·阿尔瓦·爱迪生(Thomas Alva Edison,1847∼1931),1847年2月11日出生在美国俄亥俄州米兰镇,他是荷兰移民的后代,从小家境贫寒,他是家里孩子中最小的一个,家里七个孩子后来只有四个长大成人。爱迪生幼小失聪,有人说他的耳骨先天有病,也有人说是他做童工时被工头打的。 爱迪生只读了五年书,因为听力不好,被认为是差学生,他便辍学打工。曾经是乡村教师的母亲,承担了爱迪生家庭教师的责任,历史、科学、哲学,妈妈耐心地一一讲解,从圣经故事到莎士比亚的作品,爱迪生饶有兴致地倾听,靠母亲的教导和自学,爱迪生逐渐成长。后来他也得到了允许,在地下室里设置一个实验室,做各种感兴趣的试验,9岁的时候,爱迪生把两只猫的尾巴拴在电线上,研究摩擦生电。 十二岁的爱迪生经父母同意,在火车上卖报,从休轮港到底特律有一百公里的路程,爱迪生在火车上当了几个月的报童。虽然生活艰苦,但是少年爱迪生仍然努力学习,刻苦钻研。1862年,15岁的爱迪生从火车轨道上救出一个小男孩,孩子的父亲对他感激不尽,就开始教他学习先进的电报技术,从此,爱迪生踏上了科学发明的征途。 1869年,22岁的爱迪生利用当实习报务员的机会,发明了电报机和电动打印机。1876年,爱迪生来到这座小镇居住,在这里开创了他的第一个实验室,开始了一生中的无数发明创造。留声机、电话机、白炽灯、发电机……都是他对世界影响巨大的发明,他一生共有1 032项发明专利。在纪念室内,陈列着爱迪生的许许多多造福人类的发明创造,每一件都是那么令人惊奇。 爱迪生一生勤奋好学,善于思考,努力工作,在75岁的时候,还每天准时到实验室签到上班,他在几十年间几乎每天工作十几个小时,晚间在书房读3至5小时书,若用平常人一生的活动时间来计算,他的生命已经成倍的延长了。因此,爱迪生在79岁生日的那天,他骄傲地对人们说,我已经是135岁的人了。 成名之后,爱迪生的发明创造也凝结了集体的智慧。他在“发明工厂”,把许多不同专业的人组织起来,里面有科学家、工程师、技术人员、工人,共100多人,爱迪生后来的许多重大发明就是靠这个集体的力量才获得成功的。他的成就主要归功于他的勤奋和创造性才能以及集体的力量,此外,他的妻子也曾起了相当重要的作用。 有人作过统计:爱迪生一生中的发明,在专利局正式登记的有1300种左右。1881年是他发明的最高纪录年。这一年,他申请立案的发明就有141种,平均每三天就有一种新发明。

1929年,在爱迪生发明电灯50周年之际,人们为他举行了盛大的庆祝会,这时的爱迪生已是82岁高龄。德国的爱因斯坦、法国的居里夫人等许多世界著名科学家纷纷向他表示祝贺。所以这里的人们以有这位先辈为荣,建立了我面前的这座纪念塔和纪念馆,并且把这个小城命名为“爱迪生市”。 光明永照世界 我回头往纪念馆方向看去,在纪念馆与纪念塔之间,还有一座纪念碑,高1.5米左右,中间有圆形的爱迪生的金属头像。下面是一长方形的牌子,上面写的是: EDISON 1876——1896 live here (在这里生活) 1931年10月18日,爱迪生与世长辞,享年84岁。为了寄托对这位伟大的科学家、发明家的哀思,当时的美国总统胡佛下令,一切并非必不可少的电灯,都熄灭一分钟。在这一分钟里,从美国东边的大西洋海岸到西边的太平洋海岸,从美、加边境的五大湖到南方的墨西哥湾海岸,整个北美大地陷入一片黑暗之中。因为爱迪生发明了电灯,照亮了人类前进的道路,通过熄灭电灯这一行动,让人们记住他对人类已经不可缺少的伟大贡献。在世界上的许多国家,重要领袖人物去世时,下半旗致哀和人们为他默哀三分钟,是通常的做法。唯有爱迪生的去世享受到了熄灭电灯一分钟的礼遇,这在世界各国是绝无仅有的。 我看到,在纪念碑的前方有两个花盆,里面有盛开着的黄花。虽然此时已是深秋,但是因为这里有专人守候看护,所以仍鲜花绽放,献给这位造福人类的伟大发明家。紧挨着碑的后面有一个几十米高的金属旗杆,可能是有纪念活动时要升旗,来缅怀这位伟大的发明家。我又走到草坪中央,抬头仰望高高的塔尖,几十米高的塔的顶端是一只巨大的电灯泡的模型。后来我们晚间从纽约游览回来,路过这里时,看见高高的塔顶上,巨大的灯泡闪闪发光,每个侧棱,从上到下,全部灯光闪烁。 当我找到爱迪生纪念塔的时候,时间是上午的9点钟左右,天气晴好,然而我看到,在爱迪生纪念塔旁边的纪念室内,却亮着灯,而且是发黄的普通灯泡,当时我还产生疑问,为什么白天还亮着灯?在日光灯在中国城市都普及的今天,为什么这里亮着的还是旧式的电灯泡? 看到纪念塔顶上那个巨大的电灯泡模型,我终于明白了,这一切都是为了纪念爱迪生,是爱迪生发明的电灯,给人类带来了光明,人们是在用电灯永不熄灭这种方式来纪念他的伟大功绩,与在他逝世时熄灭一分钟电灯的用意一样。

中国的青年学生对爱迪生的认识,是他的关于天才的那句名言:“天才就是百分之一的灵感加上百分之九十九的汗水。”在这里,我们知道爱迪生接着说到:“但是那百分之一的灵感是最重要的,甚至比那百分之九十九的汗水都重要。”而这后半句常常被人们有意无意地忽略掉,然而这却是爱迪生认为最重要的。一位在美国进行教学交流中国教师告诉我说,在美国许多中小学校的教室或者学生活动室的墙上,可以看到爱迪生的这一条语录,鼓励美国的少年儿童刻苦努力,攀登科学技术的高峰。 我看着高大雄伟的纪念塔,看着宁静的令人思索的纪念碑和陈列着爱迪生的许多发明的纪念馆,我沉浸在喜悦之中,在这北美大地上、在人生地不熟的爱迪生市,我竟能自己找到它,而且就在我的住处附近,真是令人兴奋、不可思议。 回到家里,我高兴地告诉妻子、儿子,我自己找到了爱迪生纪念塔,他们也非常惊喜。周末,我们全家一起带上相机,来此拍照留念。看着我们在爱迪生纪念塔前拍摄的一张张照片,回忆当时的情景,写下这篇文章,与读者朋友分享。 Genius is one percent inspiration and ninety-nine percent perspiration. Without the one percent of inspiration, all the perspiration in the world is only a bucket of sweat...- ——Edison 天才就是1%的灵感加上99%的汗水,但那1%的灵感恰恰是最为重要的(如果没有1%的灵感,汗水只是一桶水而已)。——爱迪生

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