休斯敦-美國的太空城

美國 東南部最大的城市休斯敦 (Houston)是得克薩斯 州第一大都市、全美最大的石油工業中心和第三大港,位于得克薩斯州 東南沿海,通過長80公裡的通海運河與墨西哥 灣相連。市區面積1440平方公裡。大市區包括哈裡斯等6縣和附近中小城鎮,面積16278平方公裡。

休斯敦地處平坦的沿海平原,河湖眾多,平均海撥僅15米。氣候濕熱,1月平均氣溫為12.6℃,7月平均氣溫為28.9℃,年降水量1150毫米,夏秋之交常受颶風侵襲。市內黑人佔30%,拉丁西班牙 後裔佔10%。教育十分發達,市內公園很多。

1836年,由艾倫兄弟兩人 (A.C. Allen and J.K. Allen)開闢此地為田園,並設計建為新市。此市採用得克薩斯共和國總統休斯敦的名字命名。1837年,休斯敦市被定為得克薩斯共和國首都。由于地處多泥濘沼澤和遭受流行性黃熱病襲擊,休斯敦早期發展緩慢,僅為運棉港口。南北戰爭時期為偷越封鎖線的基地。1863年為南部邦聯大密西西比 戰區(得克薩斯、新墨西哥和亞利桑那 )司令部所在地。1891年發展為鐵路中心。1900年加爾維斯頓遭颶風和大水破壞後,休斯敦成為州內主要港口。到20世紀80年代初,每年遠洋、沿海和運河總運輸量超過8000萬噸,居全國第三位。1901年當地發現石油後,工業發展迅速,促進了城市的擴大和繁榮。休斯敦現已成為石油與石化中心,天然氣管道網的匯集點,也是宇航研究和發展的中心。石油、天然氣、硫磺、石灰、鹽和水的資源豐富,航道一帶為世界最大工業集中地之一。

休斯敦市週圍井架林立,油管縱橫,鍊油和石油化學工業發達,鍊油能力以及乙烯、合成橡膠等主要石化產品產量均居全國首位,號稱“世界石油之都”。以休斯敦為中心,東至博蒙特、西至科珀斯克裡斯蒂,是美國最大的石油工業地帶。原油和油品通過管道輸往加利福尼亞 、東北部和五大湖工業區。美國各大石油公司均在該市設有總部或分公司。由于大量石油及其產品需要輸出,不得不開鑿長達80公裡、寬90米以上、深11米的休斯敦航路,以通墨西哥灣。特大型海輪可停靠外港加爾維斯頓,一般海輪可自由出入。每年約有5000艘海輪由此出入。休斯敦是僅次于新奧爾良 與紐約 的美國第三大港。加爾維斯頓港口位于加爾維斯頓島的東北部,有大鍊油廠、造船廠、食品加工廠等,並有深水碼頭。

休斯敦以宇航和醫療科研聞名于世。美國國家宇航局下屬最大的太空研究中心──約翰遜 航天中心位于該市東南35公裡的克利爾湖畔。該中心1961年啟用後,這裡曾進行過幾十次載人宇宙飛行。1969年,美國“阿波羅─17”號宇宙飛船就是從這裡首次飛向天外登上了月球。由于有了這個中心,素有“世界石油之都”之稱的休斯敦又獲得了“太空城”的美譽。規模龐大的綜合機構得克薩斯醫療中心位于市西南部,擁有26個醫學院(其中有貝勒大學醫學院)、醫院和多所研究機構,世界上首次心髒移值手術便是在此進行的。休斯敦高等院校甚多,其中有賴斯大學、休斯敦大學、南得克薩斯大學和聖託馬斯大學。休斯敦有兩大報,一為早報休斯敦《郵報》,另一是早報兼晚報休斯敦《記事報》。

休斯敦是美國西南部陸上交通中心,5條鐵路幹線和多條公路線呈輻射狀通向各地,城週有高速公路環繞。市內設有2個機場,其中市中心以北27公裡處的休斯敦洲際機場,為通往拉美和歐洲各國的空中門戶。休斯敦還是全美重要的金融中心之一,有230多家美國銀行和50多家外國銀行。此外,休斯敦也是稻米、棉花及肉牛集散中心。市內商業繁盛,批發零售額居美國南方各市之首。

距休斯敦市約26公裡處有一聖哈辛託古戰場,是1836年休斯敦將軍為了爭取得克薩斯州獨立,率軍與墨西哥軍隊激戰的地方。現已成為州立公園,紀念塔高達174米,可乘電梯登上塔頂。塔下是歷史博物館。

1986年4月2日,休斯敦與中國廣東 省的深圳市 結為友好城市。



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