阿拉斯加三城記

阿拉斯加美景     

阿拉斯加,向来有着地球的“最后边界线”之说。靠近这地球边际线的阿拉斯加内湾里,存在着3个风味迥异的城镇——史凯威(Skagway)、海茵斯(Haines)与朱诺(Juneau),守卫着北方边城山色的美丽,也细说了一段关于阿拉斯加百年前流金挖掘的过往历史……     

史凯威:流氓大盗与淘金客的寻梦园     

要发现阿拉斯加州淘金潮的始末,最不能错过的就是史凯威。话说在1896年,白人Carmack 与两名印第安人来到加拿大育空地方(Yukon),无意间发现育空河与克朗岱克河(Klondike River)汇流处竟然蕴藏着丰富金矿,消息走漏后,1897年后的短短2年间,平时人烟稀少的史凯威竟然就挤进了约2万名的淘金客,自此名闻世界的“克朗岱克淘金热”便开始展开。     

循着这样的记忆来寻找史凯威,会觉得非常有趣。从码头开始走入市区最热闹的Broad way Street ,沿途皆是展示着十九世纪时因淘金热狂而兴盛的小镇模样。从RedOnion Saloon 走过,如同美国西部拓荒时期的木制酒吧门随着人潮进出而左右晃荡,吧台的侍者穿着蓬蓬裙,煞有其事地端着大啤酒杯走来走去,而门口的马车更适时发出马蹄声响,一下子就把人拉至史密斯胡作非为的荒唐年代。而对街的JeffSmith‘sParlor 每日还演出2场秀,演出大坏蛋如何使坏至死的经过。     

虽然明知这些建筑与石板街道是近十年来史凯威因应观光人潮所建设的,但闲晃起来还是相当有气氛。模仿1899年的北极圈兄弟会堂(Arctic Brotherhood Hall),以一根根木头黏制成墙壁的建筑印证着淘金历史,加上门口有着大大的金色A、B二字,成为街上照相机族的快门杀手,如今里面可是游客咨询中心。隔几步路,别看招牌写着北方黄金饭店(Golden North Hotel)的建筑不起眼,这里可是阿拉斯加最古老的饭店,从1898年迄今都还生意兴隆。其它的商店则多半售卖或展示着与黄金有关的产品,像是金沙瓶子、淘金客装扮等等,而游客中心里每日都开放“发现黄金之旅”,只需25美元,将可观赏影片、专人带领参观各个与淘金潮有关的遗迹,并且还前往淘金现场试试手气。想让史凯威完全遗忘过往的黄金年华,应该是难上加难吧。     

海茵斯:梦幻山城的老鹰之乡     

当航海日志上写着:“海茵斯是北美白头秃鹰(Bald Eagles)的故乡”时,心中兴起的是一片广阔草原的想象;于是,当邮轮由远而近轻巧地驶入其怀抱时,忽然见着了琼瑶笔下才会出现的几许烟岚与白雪轻点山头的场景,以及几幢宛如童话故事般的木造别墅妆点在其中时,这般不食人间烟火味道的海茵斯,着实让我惊艳了好一阵子。原来,这位于内湾航道北端邮轮主要停泊点之一、属于契尔库特半岛南端的海茵斯,只是一个拥有700人居住的小镇!     

木造的码头上涌出了成千人潮,宁静的小镇这才开始沸腾起来。沿着码头边的Front Street 向右走,约莫7分钟,就来到海茵斯的市中心MainStreet 。如果时间够,不妨先向身处在第2街上、木屋造型的游客服务中心询问,海茵斯提供着免费的市区步行观光指引小册,约莫1.6英里的路线,只需45分钟至1.5小时,就可将海茵斯的市容精华看尽。     

首先建议先前往述说城镇历史与文化的谢尔登博物馆(Sheldon Museum),花个3美元,就可入内参观。2层楼的木造建筑,很朴实地放置着从原住民至淘金潮,当地生活形态的各项实际用品,没有花哨的摆设,参观其间就像是进入了一处当地居民的屋舍里拜访一样的自然。     

海茵斯的历史可追溯至印地安土著契凯特人(Chilkat &Chilkoot)原住民的居住时代,这个以口耳相传祖先纪事、十分擅长木雕图腾工艺的民族,是现在阿拉斯加南部主要原住民特领吉族(Tlingit)的祖先之一,虽然在白人到来后,整个族人就全数迁徙至东北方的契尔特湖附近,但镇上依然保留了相当珍贵有关族人的史迹纪录。十八世纪末的克朗岱克淘金潮的起落,让身为淘金者货物补给中心的海茵斯,在繁盛与没落间走了一回;直至1903年与1944年,海茵斯因地理位置优越,美军两次在此设立军港与军事基地牵制苏俄,加上阿拉斯加内湾航道观光事业的发展,海茵斯遂为许多人所知悉。     虽然历史让海茵斯三落三起,但值得庆幸的是其优美的自然风貌从未有丝毫褪色。尤其值得骄傲的是,从1982年开始,它即是全世界惟一的“阿拉斯加契凯特秃鹰保护区”(Alaska Chilkat Bald Eagle Preserve),面积超过48000英亩,每年发现的数量更多达3500只以上。于是,在小镇上行走时,常常可以看见抬头仰望的人群,或带着望远镜凝空出神的观光客,可别误会他们是在发呆。走出博物馆外,从群众好奇眼光中循线追去,果不其然地就在树上发现一只白头老鹰,雄赳赳地朝这里瞅着,能亲自见着这自然界的宝贝可真是幸运。     

如果在海茵斯停留的时间并不多,则建议可以选择马车观光,在码头旁保留着许多十九世纪淘金时期的交通工具马车,坐在上头耳闻“嗒嗒”声响,还蛮有复古气息喔,一趟约50分钟的游程,需要美金10元。     

朱诺:美国最北方的黄金花城     

游轮缓缓挺进位在加斯蒂诺海峡(Gastineau Channel),以罗博特斯山(Mt Roberts)为屏障、内湾区域最大的朱诺市码头终于出现眼前。     

下了码头,首先最引人注目的是城市街景的美丽,人行道旁恣意展现娇颜的花圃、店家前随意的创意盆栽,连路灯也都讲究起造型,让人感觉这城市的可爱。连接着码头的法兰克林街Fran klin St.是朱诺最热闹的市集,每当邮轮停靠,人潮就汇聚这里。     

别看朱诺市中心仿佛不大,但若真的要散起步来还是很累人,建议取巧些,搭趟环绕市区所有景点与商街的当当车Trolley Car 吧,朱诺的当当车单日搭乘需要21元美金,只要在手上盖上一个小章,一整天里就可以任意停留21个主要景点,包含州长官邸、州博物馆以及伫立在朱诺市区的图腾雕像。当当车的主人通常随兴和善且万能,开车、讲解、盖章,通通一手包办,途中遇见一些自己觉得很不错的私房景点,还会比手划脚指点一番。朱诺因为依山势而建,高低起伏迂回有趣,加上沿途花朵陪伴,光是坐坐浏览市容,就已经相当值回票价。     

要了解朱诺的黄金历史,可以先行前往市博物馆一探究竟。具体而微、平房造型的市博物馆外有一根特领吉族的图腾竖立,非常好认,馆内共有4个展览区,包含金矿历史、原住民文化、航海记录与当地民间生活等,完整记录着朱诺的过往与现在,是认识此城市的最佳入门之地。由MainSt.与第四街的交接处,除了是市博物馆所在,其它3个街角还包括州政府办公室、首府办公室,以及象征州徽的熊雕像,是来访朱诺必到的重点区域。     

游客当然也不能错过游客服务中心。朱诺的游客中心建造得非常别致,取自罗伯特斯山上的杉木原材料,堆砌出像是泰迪熊居住的三角形森林小木屋,充满童趣;服务人员听见你逗留的时间很短,还会掩面哭泣状地大叹可惜,真是相当可爱。另外,游客最不会错过的是法兰克林街,街上聚集超过百家以上的商店,出售着阿拉斯加各地的特产与手工艺品,让人逛上半天也逛不完。

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