美西北之行哥倫比亞河谷

波特兰附近的风景区,大致分为两部分,一部分在西面,主要是怪石嶙峋的俄勒冈海滩,另一部分在东面,包括著名的哥伦比亚河谷以及俄勒冈州的最高峰,火山胡德峰(Mount Hood)。海滩离波特兰比较远,大约有100多公里车程,而且二月时分,雨季的恐怕海边还相当冷。我决定驱车半小时,前往波特兰城东40公里的哥伦比亚河谷(Columbia River Gorge)风景区。

哥伦比亚河源自以前我多次去过的哥伦比亚冰川,自西北而来,到了俄勒冈北面已经自东向西流淌,分隔了俄勒冈与华盛顿两州,加拿大的英属哥伦比亚(British Columbia)其实也由之得名。哥伦比亚河流域几乎流遍了整个美西北的三个州(俄勒冈、华盛顿和爱达荷),1859年俄勒冈州脱离原先的俄勒冈地区,成为美国的第三十三个州,北界便是哥伦比亚河,而俄勒冈与东面的爱达荷州的州界,也大致按照哥伦比亚河上游的支流斯内科河(Snake River,蛇河)划分。

84号公路便是沿着哥伦比亚河的南岸而建,一路向东,从老哥伦比亚河公路(Historic Columbia River Highway)的出口下高速,走过一小段盘山公路后,就进入了哥伦比亚河谷的风景区。

第一个景点是出线在公路左右的观景台──波特兰妇女论坛(Portland Women's Forum),其名是纪念对公路与风景区予以支持的社会团体,观景台边的大石上还镌有老哥伦比亚河公路的修路师Samuel Hill的头像。观景台另有一个非官方名字,叫Chanticleer,很多人都认为它是河谷区最佳的观景点。天气晴朗的时候,整个河谷,从山到水,都可尽收眼底,一览无余,黄昏时分,夕阳照射在东面的顶点台(Crown Point)上,明暗相衬的风景则更为迷人。我来到这里的清晨刚刚下过毛毛雨,没能碰上一览群山大川的壮景,但也绝不遗憾,河谷之间云雾缭绕,水气“翻腾”,好似仙境,不觉让人想起旧电视剧主题歌里的场景:“仙山隔云海,霞岭玉带连”。

从Chanticleer向东,前方有大拐点,这就是位于所谓顶点(Crown Point)的观景屋(Vista House)。周二的早晨,观景屋还没有开放,加上此时的雾气越来越浓烈,我只能放弃这一景点,继续向前。

接下来就进入了河谷的瀑布区,连续三个瀑布,让人大饱眼福:Latourell瀑布,飞流直下七十多米,走在前方很有些淋浴的感觉,给人印象最深;Bridal Veil(新娘面纱)瀑布,距离大路一条300多米的小路,瀑布不高,却在山间大了个小弯,据说经常得到激流皮艇爱好者光顾;Wahkeena瀑布,深隐山中,最有源远流长的感觉。

(从左到右:Latourell瀑布,Bridal Veil瀑布,Wahkeena瀑布)

以上几个瀑布都还是俄勒冈州的州级景点,从Wahkeena瀑布再往东,就进入了国家级风景区,景区招牌上的标志都“升级”为美国国家级的标志。

主打景点,就是著名的Multnomah瀑布。

Multnomah瀑布(全景与上半段)

Multnomah一词来自当地土著Chinook人的部族名,据说是指居住在河流(哥伦比亚河)下游的人民,Portland所在的县也同样以Multnomah命名(Multnomah County),瀑布既以该词起名,可见一定是当地最重要也最美丽的风景区了。

Multnomah瀑布是美国第二的长瀑,仅次于加州的Yosemite瀑布(俄勒冈州也是有意思,很多东西都是排名美国第二)。Multnomah瀑布很有特色,分为上下两段,上段落差165米,下段落差21米(但由于下段较宽,视觉感官上反倒显得比上段更为宏伟),上下段之间的水流有一段不明显的3米落差,因此瀑布的总高度是189米。

瀑布下的游客中心和度假屋

瀑布的另一特色,是两段水流之间的Benson小桥。在我看来,这条14米长,32米高的小桥恰到好处的增加了整个瀑布的观感。中国古典的诗画都特别讲究“小桥流水”的意象,拱形桥墩的Benson小桥虽未必有中国小桥的秀美灵气,却也显露出美国乡间独有的奔放。

“小桥流水”之外,只差“人家”了。说起来Multnomah瀑布旁还真有人家,一幢二层的楼房──Mutlnomah瀑布餐馆和度假村(Restaurant and Lodge),不过这略显臃肿的“人家”失却了山间应有的静谧,大概也只能算得上映衬美景的点缀了。

 

 

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