美西北之行河狸之州與玫瑰之城

俄勒冈州之所以又名河狸之州(Beaver State),是因为它最初是欧洲人捕猎河狸、交易毛皮的地方。

十八世纪末,英国探险家George Vancouver在寻找神秘的西北通道时,来到了北美西部濒临太平洋的大片地区,他们宣称这里是英国殖民地,并给这里取名俄勒冈(Oregon),原因可能是因为这里的河谷景色虽秀丽,却常常受到飓风的侵袭,而法语中的飓风是ouragan,后来便慢慢演化为英语的Oregon一词。美国人在英国人之后也来到了这块土地上,双方在领土方面发生了不少纠纷。1846年,美国从英国殖民者手中取得俄勒冈地区的南部,这就是今天美国西北的俄勒冈、华盛顿和爱达荷三州,英国人保留了原先俄勒冈地区的北部,后来就成为加拿大的不列颠哥伦比亚省。当年Vancouver船长发现俄勒冈地区的壮举也并没有被人们忘怀,在一南一北两个地区,就分别有两座同叫温哥华(Vancouver)的城市彼此辉映。北面的一座,便是冬奥会的举办地,不列颠哥伦比亚的最大城市;南面的一座,则是与俄勒冈州最大城市波特兰相连的华盛顿州的温哥华市。

俄勒冈和华盛顿州以东西流向的哥伦比亚河为界,波特兰便位于河的南岸。波特兰又被称为“玫瑰之城”,这是因为城市气候怡人,非常适合种植玫瑰。城市有好多玫瑰花园,街上也随处可见这样带着玫瑰花图案的路标。

可惜,如今2月才只过了一半,按照中国的节气,立春刚过,雨水还没到呢。波特兰的玫瑰还远没有到展出的时节。在这样一个乍暖还寒的时节来到波特兰,究竟去哪里逛就成了大问题。不过事后证明,我的选择十分明智。

这次在波特兰入住的是Priceline上订到的一家位于城市东郊Gresham北面的小旅馆,每晚只需30多刀,说实话是个不错的deal。房间里炉灶、冰箱、微波炉一应俱全,除了旅馆不管饭,其他方面都相当好,服务员态度也很热情。

游览波特兰市区,是可以不用支付停车费用的:只要从旅馆出门,上84号高速公路,一直西行大约15分钟,沿1号出口下高速后,把车停在Lloyd商场就可以。这家商场白天开放,停车库有四层,非常方便,更重要的是,门口便是波特兰的MAX轻轨电车站,从这里进市区是免费的,而且基本可以到达市区的每个角落。

通往波特兰市区的MAX轻轨列车(列车的车头上也印有醒目的玫瑰标志)

2月份本是西北海岸地区的雨季,不过我在这里的几天运气不错,除了第二天早上碰上大雾天气外,连续享受了四天的阳光普照,最暖的中午,穿一件衬衫便可以在室外活动,感觉今年开春也会提早吧。

乘坐MAX绿线列车,过了波特兰东面的Williamette河,第一站便是波特兰的旧城以及唐人街(Old Town & Chinatown),这里有城市以前的集散地火车站(Union Station),对面还有灰狗汽车站。不过现如今乘坐火车旅行的人已经少了许多。火车站门口稀稀拉拉停着几部出租车外,几乎看不见多少人进出。

波特兰的唐人街远比三藩的要小,但却连接了旧城和新城的中心。波特兰的中华门上没有“天下为公”,取而代之的是“钵崙华埠”(正面)和“四海一家”(反面)的字样。钵崙,大约是旧时Portland的中文译名吧,而且很可能是粤语发音。

当然,整个唐人街最让我难忘的,就是这家以波特兰的姐妹城苏州园林为原型建成的兰苏园(Lan Su Chinese Garden)了。

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