“阿拉巴馬”甜蜜的家

也许我总是向往远方美丽的景色,从而慢慢忽视了身边所熟悉的环境。这些年里,我去了很多地方,写了游记、拍了大量照片,甚至保存了许多门票。可对于我生活的城市,却从未有一丝的留意。是因为对这里太熟悉了吗?还是这里太平凡了?也许是为生活奔忙得太匆匆了?猛然间觉得,对于我生活了五年的城市,更应该细细品味。 

五年前,当我从洛杉矶来到阿拉巴马州的伯明翰市工作时,对这里是一无所知。妈妈问我对于这座城市的印象如何,我总是说:“在哪里能挣钱,就在哪里生活,别的不用考虑过多。” 

对于一座城市,印象是很重要的。前些日子我横跨美国数千里,走过了很多城市后,才觉得我生活的城市是美丽的。这里有山但不高,森林覆盖了全州三分之二的士地,亚热带的气候,十分宜人。伯明翰市中心没有多少高楼大厦,也没有几条宽阔笔直的马路。城市建设得很分散,人们的房屋分布在山林、乡野之中,近百万人口的城市在街上却看不到行人。安静,是我久居在此不愿离去的原因。与其说这里是城市,却更像是乡村,但你又没有远离现代文明。 

说起“阿拉巴马州”,连美国人自己也知之甚少,而我生活的伯明翰市就更不知名了。英国的重工业城市伯明翰,世界闻名,可美国的伯明翰市就无法相比了,每次我同国内的朋友说地址时,总要解释一下是美国的城市。 

当年把这座城市命名为“伯明翰”,就是想将这里建成又一个重工业城市。1865年南北战争结束后,这里修铁路、建钢厂,曾经繁荣过一个时期。二战后,阿拉巴马州还一度成为美国的火箭和宇航中心。现在,很多行业的重心都已迁离此地,伯明翰只是美国南方的一座普通城市,又回复到往日宁静的生活中。 

记得朋友老扬听说我住在阿拉巴马州,他正好刚看过《乱世佳人》,就问我“阿拉巴马州还种棉花吗?”还有人问我“阿拉巴马州产花生吗?”我不是搞农业的,这些问题我一时都没有回答出来。后来查了资料才知道,在南北战争时,种植棉花是阿拉巴马州的经济命脉,从非洲运来的黑奴就在南方各州种棉花,当时的阿拉巴马州号称“棉花王”。只是后来因为虫灾,棉花绝收才改种其它作物,花生是其中之一。至今,花生产量居美国第二位。 

有一次,在朋友的车上听到一首歌《Sweet home Alabama》(阿拉巴马甜蜜的家),一曲道尽居民对这里由衷的喜爱。我喜爱这首歌,也喜欢这片土地,更喜欢这里民风的纯朴。素不相识的人也会彼此问候。路上的行人要过马路,往来的车辆会停下来让行人通过。这里的人们似乎并不很忙,所以很少会见到大城市的塞车长龙和飞车抢行。喜欢这片土地也是因为这是我美国梦开始的地方,一切从无到有,现在我的家也安在此地,希望通过自己的劳动,让生活更加甜蜜。 

教堂是这个城市的特色,无论在大街小巷都会看到各种形式的教堂。有的古典高贵、有的现代宏伟、有的平凡简约。据说这的教会势力很大,他们在很大程度上在抗拒现代化向这片土地的侵袭,因为他们认为,现代化的进程中有好的一面,也有不好的东西混杂其中,会破坏他们清静的生活,所以这里的人们思维相对保守。因此,这里没有赌场(连六合彩都没有),商店星期日不可以卖酒,人们在星期日举家前往教堂。为了保持这片土地的宁静,政府甚至放弃了建设一座国际机场的机会。 

久居于此,不觉融入其间,“坐看流云翠峦冷月,卧听山泉落花鸟鸣”这几年是我生活中最为宁静的日子。夜晚月色皎洁时,行走山边教堂的小路上,湖里鱼儿的欢跃,撞破水中月,镜中天。《Sweet Home Alabama》歌声依旧回荡在耳边: 

 

Big wheels keep on turning 

 

Carry me home to see my kin 

 

Singing songs about the Southland 

 

I miss Alabama once again 

 

…… 

 

A Southern man don't need him around any how 

 

Sweet home Alabama 

 

Where the skies are so blue 

 

Sweet Home Alabama 

 

…… 

 

随着我有脚步一起边走边看,带给你一个甜蜜的阿拉巴马。 

 

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