穿越冰湖

苏必利尔湖边有一项独特的冬季活动,名称为“越湾送书”(Book Across the Bay)。“湾”指的是苏必利尔湖的契卡米贡湾(Chequamegon Bay),位于威斯康星州北部城市阿什兰(Ashland)与瓦士本(Washburn)之间。瓦士本市公共图书馆之友是这项活动的主要推动者,一部分收入将用作瓦士本市公共图书馆购买图书的基金。所以,从某种意义上说,参与这项活动,不仅挑战冰雪严寒,也是推动文化传播。 “越湾送书”的独特之处,是穿越冰封的契卡米贡湾,从阿什兰出发,终点是瓦士本,全程10公里,参加者可以选择越野滑雪或者穿雪鞋徒步。

另一特点是,这项活动要待天黑后才举行,在10公里冰封的湖面上,点燃上千支蜡烛,如繁星点点,指引路线。 2008年的“越湾送书”于2月16日晚进行。今年盛况空前,共有2284人参加,其中有来自加拿大和新西兰的选手。来自美国的有25个州:明尼苏达、威斯康星、密歇根、爱荷华、北达科他、南达科他、伊利诺依、印第安纳、科罗拉多、新泽西、宾夕法尼亚、肯塔基、北卡罗来纳、纽约、马里兰、维吉尼亚、佛蒙特、密苏里、得克萨斯、俄亥俄、麻萨诸塞、内华达、田纳西、俄勒冈、蒙大拿。 上午9点,从学校体育中心租借雪鞋后,即启程前往威斯康星州阿什兰市。

同行的还有一位老师和学生。车沿着53号国道向南行驶,然后转到威斯康星2号州道向东。11点多抵达阿什兰。靠着路旁的指示牌,在湖边找到登记注册的大帐棚。缴了登记费,领了参赛号码。 中午,就近找了一家中餐馆“新中华酒楼”(New China Restaurant)。厅内倒是挂着不少中国画和其他装饰品,可跑堂的、坐柜台的全是老美,菜单上没有一个中文字!先上来一小碗汤,用炸面果泡的,倒是头一回见到,还不错。待到菜端了上来,可就惨了。哪像中国炒菜?分明是白水煮熟的,然后加了些芡粉,一点没味。饭根本没动,菜大半剩在那儿。跑堂的还问我要不要打包?! 午餐后,在湖边看到一条大鲈鱼(Bass)。要是在餐桌上该多好啊。 一辆小型载货卡车(pickup truck)在冰封的湖面上恣意奔驰。

亲眼目睹车在冰上行驶,这还是第一次。 忍不住,也把车开上了冰封的湖面。其实也是心存忐忑,只是好奇心占了上风,颇有些不上冰湖非好汉的气概。 湖上疾风凌厉,吹起羽绒衣。脚下穿的就是传统的雪鞋。 遵照活动规定,把车泊在终点,瓦士本市的汤姆逊西点公园。 终点有急救室,还有移动厕所。一位工作人员从雪上摩托车(Snowmobile)站起让我们拍照。 从终点展望活动路线。那些透明的冰罐,里面将点起蜡烛,起到防风的作用。

汤姆逊西点公园,即使在冬天,依然景色迷人,像一幅水墨画。 乘穿梭巴士(Shuttle Bus)返回起点阿什兰。 车上到处可见滑雪板 -- 寻常看不到的景象。几位女士唱起歌来,显得兴致勃勃。前座的男士礼貌地回头问我,他的滑雪板会不会碰到我。我回答道,个子矮,碰不到。大家都笑了。 回到起点站阿什兰,看到人们在冰湖上放风筝。风筝飞到头顶上,可见风力多么强劲。 天色渐渐暗了下来。雪地上插满滑雪板,衬映着一抹晚霞。 人们整装待发,黑压压的一片,站在起跑线。也有悠闲的人们坐在岸上观看。

第一次穿雪鞋,勉强扎紧前后扣带,幸好一路未掉。 远远望去,依稀可见篝火。还以为是终点的篝火,可看了看表,才走了一个小时多一点,不可能啊。到达篝火,接待人员告诉我们,那里是3公里处。他们热情地递上“冰水”,说是纯净的苏必利尔湖水。还有甜饼可以加油。 湖面开阔,毫无阻挡。寒风凌厉,刮起积雪,吹在脸上,就像雪抹肌肤,冰冷刺骨。不得已,拉起羽绒衣帽子,半遮着脸。 月亮从中云中穿了出来。月光驱散周边的云,形成一个巨大的光环。只可目睹,无法描绘。可惜拍不下来。 又看到一堆篝火。还以为走了一半了,其实只是4公里处的接待点。又有“冰水”和甜饼供应。 这是5公里处的帐篷,像南极探险用的。自此,行程过半,接下去的每一步都更接近终点。此时,风向转变,从背后吹来,一阵一阵地推着向前。前5公里走了两个多小时,后5公里才走了一个小时十分。 这是6公里处的帐篷,接待人员幽默地说:没见到有人经过,你们可以得第一名了。其实是省掉了“很久”两字。 此后,每公里都应该设有接待处。可等我们走到,篝火早已熄灭,接待人员亦撤离了。 大概觉得我们走的太慢了,还是想早点回家,工作人员驾驶着雪地摩托车前后两次过来,先问我们有没有困难,后又建议我们搭车。我们谢绝了他们的好意,坚持要走到底,绝不能半途而退。 艰苦跋涉三个多小时,终点线终于映入眼帘! 下面记录了我们穿越冰湖所化的时间。虽然成绩并不骄人,月夜穿雪鞋徒步穿越10公里冰湖,则是毕生难得的经历。

 

转自:温时幸 http://blog.sina.com.cn/hangdafld77 

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