亞利桑那翻車記:兼大峽谷遊記(一)

自驾车、GPS卫星导航、信用卡消费、连锁快餐、汽车旅馆,从洛杉矶经拉斯维加斯再到大峡谷,跨越加利福尼亚、内华达和亚利桑那三个洲,往返行程超过1000英里。这本该是一次标准的美国西南部自助旅游,平淡无奇得不值一提。千千万万的美国家庭和外国游客都在年复一年的重复着上述的一切。

然而由于有了另外的一个关键词:翻车,这一次发生在2010年1月的自驾游成了令笔者不堪回首而又难以忘怀的“亡命”之旅。事发之后相当长的一段时间,笔者都不愿也不敢去梳理这一段刻骨铭心的大峡谷之旅。直到今天,笔者终于鼓起勇气,希望能将这一段非同寻常的经历端出来,与各位读者分享其中的零零种种。那么,就让我们从大峡谷说起吧。 多年心驰神往 所谓“大峡谷”(Grand Canyon)一词,除了其字面上的本意——泛指“宏大的峡谷”之外,在公认的世界地理概念中一般还特指一处具体的峡谷地貌——位于美国西南部亚利桑那州的“科罗拉多大峡谷”。

作为土生土长的中国人,我们对于科罗拉多大峡谷(以下简称大峡谷)一点也不陌生,因为它是所有中小学生在学习《世界地理》课程时必然会涉及的一个知识点;同时也是几乎所有旅游科普类电视节目(比如当年著名的《正大综艺》之“世界真奇妙”)必然会介绍的一处景观,可以说大峡谷是在中国最为家喻户晓的美国旅游景点。 翻开维基百科全书,我们可以了解到大峡谷位于美国亚利桑那州西北部,总长446公里,平均深度1200米,宽度从0.5公里到29公里不等,由科罗拉多河及其支流经过数百万年以上的冲蚀而逐渐形成,被切割之后的层层沉积岩经过地质运动抬升,呈现出色彩斑斓、峭壁险峻的独特地貌。笔者对于大峡谷的了解,除了上述内容之外,还要再加上美国古典音乐作曲家Grofe笔下的《大峡谷组曲》(Grand Canyon Suite),以及著名New-Aged音乐家Nicholas Gunn的国家公园系列唱片之《大峡谷》(The Music of the Grand Canyon)、《重返大峡谷》(Return to the Grand Canyon)、《超越大峡谷》(Beyond Grand Canyon)等一系列音乐专辑。能够有机会亲临大峡谷观光,多年来一直是笔者心中的一个梦想,即使不能像音乐或电视中描绘的那样,骑着毛驴深入谷底或是乘坐飞机掠过悬崖;即使只是像大多数观光客那样,站在峡谷边亲眼看看巧夺天工的地质景观,也足以让人心驰神往了。

全长400多公里的大峡谷主要有两个景区接待游客:一个是位于整个峡谷中心区域,由南沿(South Rim)和北沿(North Rim)两部分组成的“大峡谷国家公园”(Grand Canyon National Park);另一个则是位于整个峡谷西部边缘,深处印第安保护区内的“大峡谷西沿-天空步道”(Grand Canyon West Rim - Skywalk)。相比之下,“大峡谷国家公园”由美国国家公园管理局(National Park Service)直接管理,历史悠久、声名显赫,多年来是世界各国游客游览大峡谷的首选;而“大峡谷西沿-天空步道”是近年来才逐渐兴起的景点,由于距离赌城拉斯维加斯距离更近,还具备一座人工建造的U形玻璃桥而深受年轻游客,特别是亚洲游客的偏爱。

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