美國國家公園遊記(三)

9月9日星期日 横穿内华达腹地的戈壁沙漠   

室外不知那位仁兄的汽车发动机将我早早地唤醒了,无奈,我们不到七点就起床,室外寒风如吼,这里的昼夜温差很大,而店里的早餐样式不多且贵,我们7 点钟离开了加油站,从昨天进来的支线返回了贝克镇,进了镇上唯一开着的一家餐厅兼酒吧,每人点了一个早餐,吃完后赶紧上山。据餐厅老板说,现在已过了旅游旺季,这里已经甚少人来旅游了,生意清淡,他也准备今天晚上干完最后一天就歇业,待明年再进来重新开业。由于昨天下午已经进了公园一次,所以今天的上山道路就比较熟悉。八点钟我们已经将车开到了山顶海拔3015米的停车场。   

山顶的早晨寒气刺骨,我们只穿了短袖T 恤,确实有些顶不住。我们上午准备走小路进原始森林并在一处山坡观赏一些生长了3000年以上的刺果松(Bristlecone Pine)以及看看一处山坳里一个冰渍湖,这段路来回约4 英里。刺果松是迄今世界上已知最长寿的生物,在这个公园内发现过一棵树龄达4950年的刺果松,而其他在山顶的平均寿命都在两三千年左右。这种树的松脂含量高,木质部坚硬致密,能抵抗害虫和微生物的侵蚀,另外,它们善于抵御高寒地带的不良气候和环境,在降水少,平均气温低,昼夜温差大的高海拔地区,它们生长非常缓慢,有时一年都甚至不增加一个年轮。生长在海拔较低的地区的刺果松,由于条件优越,木质没有高山上的同类坚硬致密,寿命反而不长,一般只有数百年。这些树哪怕死后,由于其木质坚硬,仍要过上几千年才会腐坏。它们生命力也特强,有不少树半边都已经枯萎或者遭雷火烧焦,但其另一边却仍能苟延残喘的活上一两千年。   

我背着沉重的摄影包(估计起码有15 市斤,里面有两个尼康机身,四个镜头),咬咬牙就进了小路。这种小径与中国一般旅游点的小路不一样,没有台阶,没有石条铺的路面,只有由游客自己踩出来的光洁的土路,或满是碎石的山路。前一段道路都在原始森林中穿行,森林中大部分为松树,小部分为桦树或者柏树,太阳几乎射不进来,刚走在森林中,身上尚未出热气,寒气直逼得人打哆嗦,而林中不少的树木都东倒西歪的横在地上,估计是枯死后倒下的。大约走了一半路程,出了森林不久,前面出现了岔路口,往右指向湖泊0.1英里,往右到刺果松区0.7英里。   

我们决定先去右边看刺果松。这段路基本上是由山上碎落的石头及土块由行人踩出来的,沿途的树木较低矮稀疏,这些就是旅游图上介绍的千年以上的刺果松了。看上去树干的纹路扭曲且纹理粗糙,而枝干叶子稀疏,光光的指向天空,的确有一种经历了千年的沧桑形状。   

有一个上了年纪的老外到得比我们还早,已经架起了相机,正在拍路边一棵苍劲的老树。在海拔三千多米的深山老林中,背着摄影包走在弯曲的小路上的确异常辛苦,我甚至提不起精神和兴致去拍摄了。最后好歹休息了一会才拿出相机胡乱拍了一些就打道回府了。   

今天上午步行参观的两处景点实际上没多大新意,所花费的时间和精力与所获得的感受和拍摄到的照片来比即投入产出比不经济。整个大盆地国家公园相对其他参观过的国家公园来比较,也有这个问题,当然路过上去看看是可以的,专门来此游览就没有很大必要。就这样往返走了两个半钟头,于10:30时 回到了山顶停车场,并于11时回到贝克镇。   

贝克镇Baker距Ely有62英里,我们决定赶到Ely吃午饭,出了贝克Baker不久就上了50号公路。这条路被称为“美国最孤独的公路”(The loneliest highway in the US),它基本上在北纬39度线上,它将把我们带到今天的目的地,接近加州边界的内华达首府卡森城 (Carson City)。从贝克镇到卡森城全程382英里,我估计要5-6点才能到。中午12 点抵达Ely,在路边麦当劳吃快餐,12:45离开Ely,继续沿着50号公路西行。一点半我们穿过尤里卡(Eureka)镇,2:45时抵达位于半山腰的奥斯汀镇(Austin)。我们停车加油,稍事休息,适逢镇上选“城市小姐”,一些年轻的姑娘在教堂前盛装拍照自得其乐。我们约4:15到达霍伦市(Fallon)。   

这一路车行速度都在75-85英里/小时,路况很好,相当于我国的二级公路,但稍宽出一边约75公分的硬路肩来。一路极少居民及车辆,公路不是在戈壁沙滩就是在丘陵荒原盆地行进,只有靠近几个城镇附近才有些农耕区和居民点。而靠近加州的霍伦与其他几个城镇就有很大不同,人口较稠密,街道也多了两条,路旁的房屋,绿化都显得较有档次,走了一整天的戈壁,看见霍伦就仿佛又回到了文明世界。接近卡森城 Carson City,道路变宽了,两旁的房屋,工厂,学校,办公室以及旅馆也多了起来,最后我们进了城,就在沿途尽是政府办公楼的主街上找一家汽车旅馆住下了。晚上在“中国小馆”晚餐,我们叫老板炒了几个较正宗的中国菜,老板是北方人,这在美国较少有的。明天我们主要是游太昊湖(Lake Tahoe),接下来的行程和景点就比较宽松了。   

今天行程是420 英里,估计今后不会再破这个日行车里程纪录了。

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