我給美國學生上課的經曆(四)

这些学生普遍关注环境污染问题和动物的生存状态。这不奇怪,因为受绿色思潮影响既久,环境问题的思考也就成了思想背景。这些学生既到了中国,对中国的环境和动物问题就有了自己的看法,上课时经常说起。比如多数学生也去过台湾,所以比较台北和北京的空气和污染程度成了他们的家常话题,自然,我得说这也是我爱提起的问题之一。此外,我注意到,在四年级的二十几名学生里,就有五名学生是吃素的,比例相当高。我曾经询问过他们为何素食。他们回答的理由虽然不同,观念都差不多:主要是出于对环境或者对动物的考。


班里年龄最小的学生名叫方迈可,刚上大学二年级,学中文却已经好几年了,吃素也有好几年了。他认为一个人如果不敢杀死动物就不应该吃动物的肉。几年前,他在朋友家里遇到这个问题:大家都不敢杀死一条活鱼。最后大家同意,既然不敢杀,就不应该吃。他的朋友中有没有坚持到现在的我没有问,但他却真的不吃动物肉了。他的动物观念和严格的自我要求令人惊诧。他觉得动物的生命也是值得同情的,人应该爱护它们,而这样的事情不应该只是说说,更要在生活中实行。这或许和他的性格有关:这是一个认真和富有想象力的人。他患有一种不能集中注意力的病,大类于儿童多动症。第一堂课过后,他就主动和我说他有这样的问题。我照着中国人替别人着想的普通做法,说那不算病,没什么。他却把头摇得跟拨浪鼓似的,认真地说,那是一种病。他并不想隐瞒这一点。我只好说,上课的时候我会注意这一点。后来我看他写的作文,虽然只有不连贯的几句,内容却很奇异,很有才华。他自学吹萨科斯管,吹得极为动听。我想,他想要做的事,只要不涉及别人,一定能够成功。

    
梅丹妮是一个出色的女孩子,马上就要进入哈佛大学东亚系修研究生课程。她不仅长得美,也很有智慧。她在课堂上回答提问总是很有见地,这多半是因为她的中文在班里是最好的。她不知打哪儿知道那么多“文革”词汇,还会唱语录歌什么的。她的幽默感经常表现在造句里,比如“人民解放军抓到一个特务”、“美国并不是遍地黄金的国家”之类的。梅丹妮也吃素,她的理由纯粹是为了环境保护。八十年代早期,一些跨国公司和大汉堡包连琐店曾在巴西等国买来大片原始森林,砍掉林木,修建养牛场,以便制造更多汉堡包,在世界范围内扩大经营。这种大面积毁坏热带雨林、对地球环境和气候造成不良影响的做法,曾经引起西方国家一些民间环保组织的强烈抗议。这些来自民间的抗议声使得这个话题成为一个全球问题。当时,梅丹妮只有十岁左右,但是她决定不再吃牛肉和其他动物肉,来支持环保人士的抗议,结果她成了一个实践的素食主义者。当然,在一般人看来,保护环境不一定非要不吃肉不可,那未免太严酷了。可是,这个女

  
孩子就做到这一点。她不肯和自己的观念相违背。到后来,她和我说,吃素已经非常习惯了。

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