2010美國狂野行-大峽谷

大峡谷位于亚利桑那州,因谷底是科罗拉多河,所以也有人称其为科罗拉多大峡谷。 在设计线路之初,只是从拉斯维加斯到大峡谷的南缘,因为南缘是观赏大峡谷的最佳地点。但后来从网上看到在大峡谷的西缘有个“空中走廊”Skywalk,也叫玻璃桥,是华人设计的U型玻璃观光平台,2007年3月28日正式对外开放。这是一个从大峡谷的山体上伸出去的悬臂平台,距离谷底1200米,而且平台整体是透明的玻璃,所以当人走在上面,周围是一览无余的大峡谷,胆子小或者有恐高症的人怕是不敢上去的。这对于我们这些乐于挑战极限的人来说,是一定不能错过的。所以临时又增加了大峡谷西缘,而就是这个增加,导致了这天是我们整个行程中路上时间最长的一天:从早上9点拉斯维加斯出发,一直到晚上10点方才抵达大峡谷南缘的图萨严Tusayan;同时也是行驶里程最长的一天:一共行驶了370英里,近600公里。 从拉斯维加斯出来,很快就到了蓝得难以置信的密德湖和著名的胡佛大坝。车子在大坝附近很大的一个范围内限速很低,只能是25英里,也就是40公里的时速。

离开大坝后,上到93号公路就一路向南,按照Google给出的路线,在某个看似荒无人烟的地方左转,上了Pierce Ferry Road。看路书,应该很快就能到,可是走了不多远就发现平坦的路变成了土路,车速再次降了下来,因为前车扬起的尘土让后车根本就看不到路。等我们抵达大峡谷西机场(所有前往“空中走廊”的游客,必须在西机场将车停下,改搭景区内的大巴车前往玻璃桥)时,已然是中午时分了。 网上是如此介绍大峡谷:自冰河时代开始,直到今天,在无数世纪间,科罗拉多河不断地侵蚀大地,终致形成这一大峡谷,长度达347公里。该峡谷起于马布尔峡谷,终端为格兰德瓦什崖,全长446公里,是世界上最长的峡谷之一。峡谷顶宽6至28公里,最深处1800米。从谷顶到谷底需3至4小时。谷底两岸的宽者小于1公里,窄处仅120米。两侧的谷壁呈阶梯状。谷底水面不足1000米宽,夏季冰雪融水下注,水深增至18米。山石多为红色。从谷底至顶部沿壁露出从前寒武纪到新生代各期的系列岩系,水平层次清晰,岩层色调各异,并含有各地质时期代表性的生物化石,故有“活的地质史教科书”之称。

果然,见到大峡谷的第一眼确实很震撼:大地在这里被切割出一道道深深的裂缝,在这些几乎是垂直切割开的岩壁上,可以清晰地看到时间:一条条水平的线条从岩壁上划过,勾勒出了随着时间的变迁,水平面的不断变换。从谷底的河流到岩壁的最上面,可以追溯到大峡谷被冰河巨大的力量劈开的瞬间。而现在,科罗拉多河只是谷底一条窄小纤细的溪流,缓缓而过。在这样的画面前,唯一的感受就是人类实在太渺小了,相比较这大自然沧海桑田的变化,人类的历史是多么短暂,而聚焦到个人,就更是连沧海一粟都不及了。 西缘的主要目标是“空中漫步”—玻璃桥,所以搭上景区班车后第一站就直奔而去了。 上桥的第一步,果然胆战心惊的,脚下就是千米深渊,人好似凌空走在了深渊之上,虽然心里知道脚下的玻璃厚达10厘米,可以承受71架波音747客机的重量,但终究感觉没着没落的。幸亏在玻璃桥底面的两侧是钢架结构,不透明,所以开始的几步就全都靠着边儿,手也紧紧扶着两侧的玻璃墙。

走了几步,终究忍不住要试试中间走的滋味,便相互搀扶着往中间靠。实在害怕了,就两眼平视,不去看脚下的深渊,眼不见也就不怕了。就这样,尝试着走了一圈后,慢慢适应了,也能正常行走了,也能一边走着一边说话了,完全放松了下来。 上桥之前,所有游客都必须安检,要求是将所有的东西都寄存,不允许带任何东西上桥,当然包括相机。这虽然可以理解为“空中漫步”的管理者从安全角度出发而做的规定,但在我看来,完全是商家挣钱的手段。因为到了桥上,商家有专人可以为游客拍照,当然是收费的,而且价格不菲,$30一张。不过想着这么精彩的体验,怎么也要拍个照留作纪念吧。还是请来桥上的摄影师,从不同角度为我们拍了好几张,从中挑选出最满意的。

体验完了玻璃桥,赶紧就回到西机场,取了车,往南缘赶路了。这一下,就是250英里,400公里,一直开到了晚上10点。 第二天一早,用国家公园年卡很顺利地进入了公园南门。距离南门不远就是游客中心,把车泊在了停车场,搭乘公园的班车前往各个景点。公园的班车是免费的,而且很方便,西边2条相互连接的线路和东边的1条,共3条班车线路。可以在任意一个站下车游览,然后再搭乘后面的班车继续前行。班车的频率也很高,基本上等个10分钟左右就肯定有车了。 仍然是这片壮阔的峡谷,再次感受着瞬间跨越亿万年时间带来的震撼。岩壁上的每道横纹,都是大峡谷的年轮,而年轮的单位是千万年。 很多来大峡谷南缘的游客,都会徒步到谷底,或者在科罗拉多河里漂流,或者骑骡子穿行峡谷。但这至少需要2天的时间,而且要在河边搭帐篷过夜。这对于我们来说难度太大,所以只是在上面游览一番也就算了。 当晚前往位于鲍威湖畔的佩奇Page。行程中选择这里,一是从大峡谷出来继续北上,这里距离不远,二是距离佩奇不远,有个羚羊谷,非常特别。

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