34天環遊美國(二十三)


离开Flandrau州立公园后不久,绿龟大巴上又爆发出了欢呼声。这一次的原因更简单--且有点搞笑--大巴车将停于某小镇,而那里有一个洗衣店,已经在外边逛了整整5天的各国友人们,可以在那里洗洗衣服。在我看来,这基本是一个无厘头的环节。首先,其次,然后,最后,总之--才5天的时间,怎么会夸张到要到洗衣店洗那点轻薄短小透的夏季户外零碎儿呢?但奇怪的是,那些白人团友们却个个兴高采烈亢奋不已,似乎解决了什么重要大问题--便如可以游泳冲凉一般。我很平静,特别是听说晚饭将从简、不会埋锅生火而是冷餐后,我就更平静了。

 


半个多小时后,绿龟大巴顺利到达了一处看上去很小镇的小镇。街道宽阔,两侧房屋整齐又漂亮,安静而美丽。ANDY开着大巴,顺着一条主街走了一段后,灵活地向左打轮,拐入了另一街道。然后便听到路边有车鸣笛--在美国,汽车鸣笛并不是一件很常见的事儿,常常意味着提醒注意某事。如果汽车也有表情,那么美国车在鸣笛时多是笑脸,而中国车则几无例外地一脸凶相。ANDY注意到了,他驾驶着载有30多人的大巴车逆行进入了一条单行道。好在小镇真的很小,街上没什么行人和车辆。ANDY咧着嘴,一边笑着晃着脑袋--“OK,OK,我知道了,我知道了!”--一边硬着头皮继续开到前面赶快右转。右转之后,便是那个大家期待中的洗衣店。我们的绿龟大巴,也就顺势停在了路边。在美国的城市乡村,自助式洗衣店是一种极常见的生活设施和商业形态。一间或大或小的洗衣店内,布置了数台投币式洗衣机和干衣机--这和中国一些大学宿舍里的洗衣房有些类似--当地居民便开着车来洗衣,每次都是大大的一堆。






此时,绿龟团友们开始了令我瞠目结舌的表演!他们魔术般地抱出了巨大的一堆堆衣服!是的,巨大的一堆堆!数量之多完全超出我的想象。很快,我知道了答案的一部分:他们三三两两地合了伙,每一大堆衣服通常都是两三个人的。但这仍然不是答案的全部,我仍然弄不清他们是如何积攒出这么大规模的衣服的。KERREN等几位英伦三岛的小姑娘甚至有了点狂欢的意味,几人抬麻袋般抬着装满了各式内外衣的大浴巾,手中挥舞着待洗的胸罩,齐声高唱,阅兵般耀武扬威地走下大巴,场面甚为壮观。翻了翻包,我发现也许值得一洗的,只是一两件T恤而已。那些袜子内裤等等我基本是每天随换随洗。对了,欧美的兄弟姐妹们是每天随换随攒的。当然,洗衣店对我也不是全无用处。店内墙上有许多电源插座,现在几乎每个插座上都插着我们的充电器。



既然店里没什么事,逛逛小镇风景也是个相当不错的选择。事实上,ANDY在车上对这个镇子做了些介绍,只是信息颇为有限,约略是一个漂亮的德国特色的可以洗衣服的我们在那里对付一顿冷餐晚饭的什么什么什么。从洗衣店所在处沿街直行30米,路口,一条极漂亮的街道赫然入目。左转,街道拐角处便是小镇的游客中心。从这个中心的规模来看,也许小镇常常会有游客造访--毕竟距Flandrau州立公园只有几十分钟的车程。游客中心早已下班,但伫立门口的资料箱有许多免费的小镇介绍资料--美国的几乎所有旅游景区都有许多精美的免费旅游资料,但这样一个规模小小的小镇居然也有资料提供,多少有些出乎意料。意料之中的是,每位经过这里的绿龟团友都毫不客气地自取一本。



这些资料为我们提供了丰富而有趣的小镇信息。1854年,一群德国裔美国人决定在此定居,依照德国的建筑风格和生活格局建设了这座城镇,并且起了一个很德国的名字--New ULM(新阿尔姆)--源于一座名叫ULM的德国南部城市。这种命名方法在美国的历史上曾经相当流行,新英格兰、新奥尔良、新泽西、新约克(纽约)。。。在美国的版图上,可以直观地看到许多这个国家和欧洲的血缘关系。New ULM的德裔美国人毫不掩饰他们对故土的热爱。这座重洋之外的美国小镇保留了许多德国传统,其中令我甚为愉悦的是---这里依然有许多德式风格的酒吧,以及,更重要的--德式风格的啤酒。这里甚至也象德国一样,在每年的十月举办德国啤酒节(Oktoberfest)。所以,在镇子里看到较多的酒吧就不太意外了。

 

紧邻游客中心就是一家酒吧。尽管天色尚早,但门口实而不华的招牌霓虹已亮了起来,吸引我的目光是一行英文字母--GUINNESS--我最喜欢的英国品牌黑啤酒。两位身型硕大的老美正靠在门口聊天,其中的一位一身标准的哈雷骑士装扮,看样子正准备离开。


看到我脸上露出兴奋的神情,哈雷主动打上了招呼,“嗨!来一杯吗?”

“嗨,也许吧,过会儿再说!”

我已经习惯了和陌生老美间的这种友善交流。“里面的啤酒怎么样?”

“棒极了!如果你喜欢啤酒,一定要进去来一杯!”

正说话间,RYAN、LEILA和IVO等几人也走了过来。

“你们是从哪里来的?”

“中国”--“哇噢!”

“英国”--“哇噢!”

“意大利”--“哇噢!”

哇噢了几次之后,哈雷故做吃惊状地笑着问到,“你们是联合国吗?” 



在我所知道的所有品牌中,我一直认为麦当劳是一个奇迹--一家只销售肉夹馍等几款简单快餐食品的小吃店,居然可以做成世界级的超级大公司,而且几乎全世界所有的麦当劳店都是当地的地标性店铺。这难道不是奇迹?而哈雷几乎就是一个传说。相对于质优价廉性能卓越的日本摩托车,质量差、排量大、故障多、油耗高、配件贵、维修难的哈雷摩托,不仅卖出了惊人的高价格、取得了惊人的大份额,甚至在全世界众多的哈雷迷心目中成为无法割舍的生命组成,甚至被许多人认为代表了美国精神。至少到目前,这是绝绝绝大多数企业家梦中也不敢想的品牌高度。绝大多数的哈雷骑手都有着相似的打扮,如上图,这几乎是一种类宗教的族群传统。



“嗨,门口那辆大家伙是你的吧?”

“哈哈,喜欢吗?骑去兜一圈吧!”

“谢谢,不了,坐一下!”


刚刚坐上哈雷摩托,我立时觉得自己的一身运动装短打扮和这辆牛哄哄的大机器实在不搭调,“噢对了,我得换下衣服!”脱下运动背心,架上太阳镜--如果再拎支山塞版的1887型杠杆连发霰弹枪,我想我的扮相基本可以气死魔鬼终结者施瓦辛格州长了。






 

告别了路边的哈雷和门口的哈雷后,我拎着相机漫无目标地向前逛去,身后传来的哈雷和另一位的谈话声,“这位中国哥们儿挺逗,我打赌一会儿他肯定会过来喝两杯的。。。”


何润宇 《34天环游美国》



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