2012年8月美國加拿大之行(二)


遭遇警察

   

在加拿大女友家呆了四天,一直是她开车带我们出去,她刚满两岁的女儿无论怎么哭叫都一定坚持把她绑在婴儿座椅上,有一次甚至哭叫了半个小时她都没有让步,对于我的两个孩子她也坚持一定要系安全带,说这是加拿大法律,否则被警察抓住就是200元。我当时觉得她来到了国外真变得叫真起来了。没想到很快她的话就应验了。在千岛湖的一个小镇上,晚上9点左右,我们慢慢地开着车,打开方形大天窗,儿子和女儿站在上面吹着湖风。开车的过程中丈夫就说一辆车可真奇怪,可以快车道超过却一直跟在我们后边。到了宾馆停车场,跟在后面的那辆车上的一个中年男人下来了,跟我说的大意我以为听懂了,意思是孩子不能站天窗,否则旁边就有警察的,我是以为他在警告我,可谁知一回头,警车已经停在后边,警察也出来了,天啊,吓死我了,原来他并不是警告,而是告诉我他已经叫了警察,他向警察交待了几句就走了有一句是说需要时他可以做证。警察上来先证实情况,问孩子是不是站天窗了,是不是没有系安全带,我都如实说是。问知道不知道加拿大法律是不准许这样的,我说不知道,我解释说我们车子开得VERY SLOWLY。警察说有可能别人会撞你,这样就会从天窗中飞出去,会DIE。其实我也不知道中国是不是法律也不允许,但在中国除去副驾驶位置,我们是从来不系安全带的。警察说你们站这里别动,我去做下记录, 然后把我们租车的一些凭证拿走了,回到自己车里查了足足有20分钟,我们等得怕极了,丈夫说是不是不准许我们再进加拿大了。终于警察出来了,告诉我们这次是警告,不开罚单了,因为我们不知道加拿大法律。估计刚才他是在上网查询我们有没有违章记录。之后我们变成了遵纪守法的好公民,儿子和女儿也都乖乖地系安全带了。我想应该是人家的严谨与严格才不会像中国这样一车车的人因为交通意外而死亡,也不会哪个大桥建了一年就坍塌吧。


美国人
   

美国人的饮食结构绝对是有问题的,估计是吃了太多了甜的东西(就连饼干都甜得要命,让我吃不下去),再加上黄油奶油的,所以出现了太多的大胖子,那个胖啊是我在国内没有见过的。不知道这么发达的国家怎么解决不了这个日常问题。

  

美国人的友好不知道是出于礼貌还是真正地出于热情,但还是让我感觉到人与人之间的尊重。有几次我们停下来研究地图,就有人走过来问:CAN I HELP YOU?美国有各色人种,最多的感觉是黑人、印度人和中国人。我们住过的几个宾馆都是印度人开的,我们吃过的很多饭店都是中国人开的。

  

美国开放的文化是令人称道的,本来我以为200年的历史会有什么文化呢,可是人家百老汇的歌剧已经走向世界,但实际10年前花上千元看过的一部好象叫阿依达的歌剧并没有给我任何感觉,直到这次去美国前看了在中国演出的梦工场的“怪物史瑞克”,我震憾了,虽然听不懂歌词,但剧情故事的串联和优美动听的歌声深深打动了我,我确定,美国是有文化的,而且决不比我们5000年的差。在美国地铁里很多次见过卖艺者,不分年龄,不分种族,但好象黑人为多,有一次是三色人种的混合,那种表演,我觉得都可以上中国达人秀了,那个舞技呀,真是高,看得我不想走。过路者平静地驻足或走过,驻足者会给些小钱。



语言

  

语言问题远没有别人传说中的那么严重,记得曾经听几个人说过中国人说的英语老外根本听不懂,还有人说一个中国访问学者根本无法开口交流只能用笔。以我这种扔了二十年的东北式英语,只要不是说错单词,没一句老外听不懂。而且基本的问路,吃,住什么的都没有问题,但点菜是有问题的,那一大长串的菜单根本不认识是什么东西,只好跟对方说我没想法,你推荐吧,几次都这样。后来就抓住了几个关键的词汇,BEEF、CHICKEN和FISH,实际上那一大长串的菜单也无非就是这三个主要的东西,其他全是配料,只是写着让你觉得很丰富而已。不过老外的东西不像中国,肉是肉,面是面的,他总是要不把肉放在面上,要不给你夹在面包里,我有时只好说,我不要BREAD,ONLY MEAT,不过,真的没有,只有炸鸡翅和牛肉球基本满足这个要求,我一直想找一片片的牛排,没能找到,一般都是把牛肉剁碎再做成什么。

  

语言其实也是个大问题,除去基本的一些语句之外,根本无法与人交流,旅途中遇到很多国家的很多人,大家见面微笑或者打招呼,可惜无法深入,甚是遗憾。仅仅勉强交流过的是一位来自阿根廷的82岁的老太太,与85岁的同伴一起出游,与我们同乘一班飞机要去前苏联解体后的一个国家,说已经去中国两次了,她与同伴说西班牙语,也能说流利的英语。说自己以前是个医生,SAVE了一些钱,我问她退休工资有多少,她没有正面回答,只说不同的人不同,也许是国外忌讳谈这个吧。我当时想一个医生就能存那么多钱用于世界旅游,真是比我们国人强多了,阿根廷到底有多富呢,感觉应该不比中国强吧。不过也听别人说起过很多听起来GDP不如中国的国家其实生活起来很富足,在国外见到一张报纸说是去年年平均消费水平全球中国倒数第一,我不懂经济,不知道是真的吗,但是我能感觉到报纸上同样说到中国的GDP房产至少占10%是有问题的,这个判断的真实。对于在上海多年我到现在还在租房子住,朋友说我是另类,我的想法是那些砖头不值500万,当我判断了一千次下跌,可当我等来的是一年一年的疯涨,我的感觉是中国人疯了,中国不正常了,因而我反而更平静了,当媒体时而爆出某官员被搜出有9套房产证之类,我更坚信自己的判断了,难道这正常吗?想起在加拿大千岛湖遇到的一个广东中餐馆老板,说20年前我们出来时中国只有300元工资,而加拿大是2000元,现在中国已经5000元了,加拿大还是2000元。他的意思是说中国发展了,生活得好了。但我想的是会不会是中国通货膨胀得太厉害了,而加拿大没有呢。曾经与我已经是华师大中文系教授的朋友探讨过这个问题,我说我们的生活确实变好了,说明确实是发展了前进了,她说发展是必然的,任何国家都会。她的意思是不能纵向比较,而只能横向,那么我们要比较的是不是我们跟美国的差距是越来越小还是越来越大,这应该是对的。20年前当我到上海拿到第一个月的工资时买块光明牌雪糕是5毛钱,现在是3元钱,10年前我买的房子是2200元一个平方,今天那里是3万元。我蒙特利尔的朋友在离市区30公里的一个花园般的据她说都是中产阶级住的西岛上买的占地500平米的永久产权的三层楼的别墅是40万加币,相当于250万人民币,我想上海郊区如青浦、松江等也都超过30公里距离了吧,这个价格能买到什么?估计是一个两室一厅的70年使用权的房子吧。我们中文系的同学有的已经转行做了经济报纸的主编,可是这种经济学的问题我觉得他也未能给我解释明白。


美国常春藤名校

   

去了三所长春藤大学,两个在波士顿,为哈佛和麻省理工,一个是以萨卡的康奈尔大学。都简直太美了,就是一个国家森林公园或者开放的绿色小城,草坪像地毯般无限延伸,房屋像童话里住着公主。康奈尔大学更是独占了一面山,校园里就有瀑布与峡谷。这样的环境中出来的人一定是天灵地灵人灵吧。那么多诺贝尔奖获得者出自这些学校也是必然吧。旅途中碰到两个跟国内的父母一起旅游的学生都是在一些我没听说过的学校读研究生,且都拿到了每月1000元的奖学金,居然这1000元够吃够用够租房,几乎不用家里再给钱。感觉真是比国内还省钱呢,且在这样好的环境中。



中国人的购物热情


早就听说中国人在OUTLETS买COACH包都是一堆一堆的,实际上我看韩国人和印度人也不相上下,当然中国人尤甚。还有保健品店里全部是中国人,甚至那里的老外都会说几种保健品的中文,当我跟丈夫正在研究哪个是蜂胶时,一个老外马上过来拿起一个瓶子,用中文说这个是蜂胶,还立刻拿了张有多个品种的中英文对照单,还用中文说某个产品是买二送一,而当我问你在哪里学的中文时,他居然不明白我在说什么。在机场免税店买巧克力时,那个黑人听说我从中国来也跟我来几句中文。而在买化妆品时,那个美女更是直接把我带到了电脑前,原来电脑上有中文介绍,她跟我说红石榴的雅斯蓝黛在中国很POPULAR,不懂行的我也就任由她给我配了几套。COACH包产自中国,像其他很多衣服一样,但却比中国至少便宜一倍,我不知道这是什么原因,中国人都把好东西送到了国外,自己却忍受着高价和假货,我想品牌的问题是其一,一定还有其他问题。诸如标准,同样中国产的一次性的杯子在美国质量好得可以用上100次,可是在中国用半次就担心会散了架。中国人对保健品的热情我是很容易理解的,跟我一样,国人已经失去了对国内产品的最基本的信任,比如蜂胶我早就想给妈妈买,但查询下来中国生产的90%全是假的,所以就算高价在美国买放心也是愿意的,这种对国产产品失去信任我觉得是最可怕的,对中国的打击也是最大的,如果我是领导人,我会感到悲哀。



在美国的中国人
  

中国人真是多啊,在美国和加拿大的碰面率非常高,其次是印度人,估计是这两国人口总数太多的原因吧。中国人在几乎每个大些的城市都建有唐人街,里面真是三六九等齐全,当看到纽约法拉盛卖羊肉串和麻辣烫的中国人与店时我有种恍惚的感觉,因为曾经我以为来美国的都是精英。其实见的最多的还是底层的人。一个福建人当初偷渡来美国,10年后才将老婆孩子接来,现在在一家小小的中国快餐餐里做厨师,所谓厨师其实吃他做的菜水平跟我也差不多。多伦多餐馆的一个老板是唯一一个饭后额外要小费的,其他的我估计是已经算在了帐单中,我也没算过。他说来加拿大20年了,回国看到中国的海水的颜色都不敢吃海鲜,说这里的空气和水至少能让人多活10年。一个来自上海的女孩在美国MBA毕业,目前在唐人街上一个中国人开的律师事务所里工作。



加拿大篇

美国是大片的好河山,加拿大却只有窄小的一长条。当然自然环境一样地好,但我们在美国见过农场和牧场,却没见过工厂,也许是掩映在森林中了,或者就是都放在如中国这样的可以牺牲环境的国家去了。在加拿大还是见到了一些工厂,高高的圆柱体的水泥柱造型。加拿大的总体物价与美国差不多,只是税收比美国高出几个百分点。加拿大和美国一样,走到任何一个地方都好象走进了联合国,各色人种,我想这是发达国家的标志吧,可以吸引全球的人过来。



加拿大的女友
  

女友移居加拿大近两年了,这次刚好路过蒙特利尔去看她,已经过着比我和比从前我跟她在一起时不知道多现代的生活,用机器人扫地,用一次地拖把拖地,用一次性的抹布擦桌子,用洗碗机洗碗,用烤箱烧菜,洗衣机洗好衣服就直接进入干衣机烘干。她说老外都是这样的配备,想想这样就光是在家务上就比中国人每天能节省出2个小时来,怪不得他们有那么多时间出游。女友在蒙特利尔买了一家叫THAI EXPREES的泰国风味连锁快餐店,坐落在在蒙特利尔唯一的一个露天农贸市场对面。也许是我比较喜欢吃咖哩的原因吧,那里的东西很对我的胃口,吃起来可比什么PISA和三明治好吃多了,价格也不贵8元左右,量又大,三个人吃两份就够了。当然不喜欢吃咖哩的也有中国式的炒饭和炒面,这可能跟厨师全部都是中国人和总店老板是香港人有关吧,香港人的茶餐厅一般就都有中国和南亚的多国菜系,我觉得主要的原因是他们的能采购到印度、马来西亚和泰国的正宗咖哩,在上海我也经常会去泰国餐馆吃咖哩菜品。这完全不同于中国的咖哩,相比而言中国的咖哩其实就是黄粉,完全没有咖哩的味道,据说真正的咖哩是用多种香辛料调配而成的。在美国和加拿大,当我们找不到中餐馆时,一般就会找THAI餐馆,因为那里有米饭。美国和加拿大的米饭都是类似泰国香米一样的长而硬的米粒,在中国时去泰国和印度餐馆觉得这样的米饭很香,可是在国外感到完全不是这么回事,尤其是做粥时简直没有一点粥的香味和粘性。不知道是米确实不一样,还是中国吃到的香米若做出粥来也这样。



从中国偷去的宝贝?美加的博物馆

   

美国大都会博物馆里的中国宝贝还没有让我生出太多感慨,因为你看埃及的宝贝不是更多吗,世界的宝贝都在那里,你中国那点算什么?人家只有200年历史,文物却是几千年的,中国北京的故宫和上海博物馆感觉就是一个时代或者一个地方的展览,离中国5000年都太远,更别说世界。大都会博物馆让我有感觉的是欧洲的油画,我不懂画,但我觉得美,像照相机一样记录着历史。真正让我感到震撼的是多伦多博物馆,中国的一面墙一面墙的画居然有四面,应该是一面墙一面墙地直接搬过来的,占据着整个博物馆很大的空间,八国联军攻打中国时有加拿大吗,怎么比美国偷去的宝贝还要多?在中国任何一个博物馆里我没看到有这样的东西。我想也许学习中国艺术史的人要到美国和加拿大、法国等地的博物馆来做研究吧。这是曾经中国的可悲,而今中国人疯狂购买美国的产品是不是一样可悲呢,关键是这种可悲何时可以结束,还是要永远?


上海铭学  《2012年8月美国加拿大之行》



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