領簽證


头一回办美国签证,亲身感受了国人是如何被“非礼”的。国外商务和旅游次数虽然不算多,也算是有点小经验,今年2月份去日本,5月份去欧洲,6月份去新加坡,觉得签证嘛,完全能应付得来。实战一次美签才知道,跟这些国家相比,美国签证太霸道、太繁琐的——哎,美国人又没有求着你去,只有忍受。先让我叨叨面签前的准备工作吧。

   

第一步,准备好邀请函原件。美国主办方的邀请函早早就通过 mail 发过来了,有些不放心,觉得原件比较保险,所以一直在“逼迫”美方用航空快递将原件递过来。事实证明,这样的坚持完全是对的。面签时,面试官几乎没有看其他任何材料,但是端着邀请函,仔仔细细读了全文。其他国家对邀请函的要求没有美国签证严格,几个月前去签欧洲申根,拿着副本去的,对方也接受,提出将正本寄给领馆,也就是接受后补。我也听说,有的领馆直接接受副本,有没有原件都无所谓。

   

第二步,打电话跟领馆约面试时间。电话不是随便打的,要到中信银行买专门的电话卡,才能打得进去,收费标准有两种,8分钟32元,12分钟54元,比抢劫来钱还快。因为我的护照正好在美国期间越过“保持护照有效期六个月以上”,得问清楚怎么处理,居然花了两张12分钟的电话卡。面试时间要早约,去美国的人很多,要排队等候的。我是7月初约的,约到一个月以后的今天,广州算是排队人少的,我约签的时候就听说北京已经排到9月中旬了。今天在现场,我还碰到西安的一位老兄,专程飞到广州来面签的,因为只能在广州签才能赶得上了。

   

第三步,网上填表和交费。在线填,那个表格无比复杂,头一回填的人差不多要2-3小时。有些英文术语拿捏不准的,或者有中文专用名词要查询的,千万要注意,网上的每页都有时间限制的,等你查完10分钟后回来,网页就失效了,那你就等从头来过,足以令人奔溃。网上递交后,有张确认表会 mail 给你,打印出来,这是面签时必须的“三件”之一。带护照原件去中信银行缴费,我签的是非移民签证(B1/B2),966元,真贵。两联收据,第一联(淡黄色)要带着,“必三件”之二。最后一样“必三件”当然是护照了。

   

第四步,当然是准备“必三件”之外的材料,那也是非常关键的。之前没有办过美国签证,询问了周边去过美国的“专家”。专家们的一致意见,你展示你不会留在美国,事情办完,将“义无返顾”地回到中国的一切“证据”,比如家庭的户口本啦(配上幸福的全家福),房产证明啦,收入证明啦,雇佣证明啦等等,只要你认为对这个命题有帮助的,都可以准备。

   

万事俱备,只等上场了。我约的具体时间是上午九点,电话预约的时候,我还跟接线员讨价还价,能不能约晚一点的时间(深圳赶去广州路上也要两个小时),她说,没有了,这是最晚的了。事实证明,她没有说真话,我在现场发现有九点半的,这位接线员不可能不知道,我猜测她是懒得跟你废话了,你去现场就明白了,九点比九点半强多了,约得越早越好。

 

五点多就起床了,六点整出发,清晨的广深高速一路畅通,广深到底接北环高速,转华南快速,转广元快速,从天寿路下来,五分钟便可抵达广州天河的天誉花园二期(美领馆签证地址)只不过七点半,很顺利。停车有点麻烦,我绕了一圈,停在天誉花园南边的威斯汀酒店(海航大厦),不便宜,我11点走的时候,收了我45元。

   

说是天誉花园,并不是住宅区,是一栋临街(林和中路)的商用写字楼。我到的时候,楼前的小广场上已经有几个队伍排得长长的了,我心里想,也不预约?在这里排队得等到什么时候呀?我进楼,顺着扶梯只上五楼,到了四楼就上不去了,队伍排得绕着走廊,也不知道排得什么队,也不知道队尾在哪里。还好预约了,看着排队的人辛苦的表情,我暗自庆幸。我的预约号是长长的一组数字,最后是“-4”,我猜我是九点面试的第四位吧。抬手一看,还不到八点,去了趟洗手间,悠哉悠哉地。

   

完事后,找了一位现场的保安,很有礼貌地问,“我约了九点的面试,应该从哪里上五楼?”

保安回答,“去楼外先拿黑卡,再到这里来排队上五楼。”

   

我一听就急了,“我是预约过的,排在九点的第四位!”

   

保安的表情有些怪异,态度还不错,“这里都是预约的,赶快去排队吧。”

  

  “那还来得及九点的预约吗?”

   

“来得及,来得及,快去。”保安明显在应付我了,事后证明她跟先前的那位接线员一样,懒得解释了,你去了就知道了。

 

我预感到麻烦了。眼前的这个队伍,已经是冲破楼前重围的了,而我,还必须回头去第一关。旋风般的下楼,发现有好几个队伍,有两个保安不停地在喊,“八点的排这队,八点半的排这队,九点的排这里,九点半的排那里,不要排错队了!”

   

八点的队前面开始蠕动,两个保安查每一个人的护照号码,对手上的清单,检查是否预约。对得上,才发张黑色的IC卡给你,你才能“有效”进入大楼。九点的有时间,只有站在队伍里等待,想跳线到八点半的队伍里,又估计过不去前面保安的关,那是一个时间段逐个核对的,可以看到有人被拒绝发卡,排到我们这列来的。等我拿到黑卡的时候,已经快九点了。

   

三步并两步上四楼。四楼的队比一小时前更长了,我沿着队伍向后寻找末尾。在写字楼的走廊里不断拐弯,越看不见尾,心里越着急。还好前面放行得快,队伍虽然长,也没有花去半个小时。我有些困惑,这个快的速度往里放,面试官怎么能来得面谈,签证的人都怎么“消化”呢?当我把黑卡交给保安,踏上至五楼的自动扶梯时,已经快九点半了。

   

五楼等待我的是安检——比任何机场都严格的安检,自己把皮带解了,把鞋脱了,过X光扫描。最过份的是,不能带任何电子设备进签证大厅,也就是说,连手机都得寄存。等我穿越安检通道,进入大厅的时候,四五百人挤在一起,排队的标识挂得到处都是,都搞不清楚到底需要排几个队。几个队伍的人流夹杂在一起,互相干扰,令人头晕。我终于明白了,当我问保安,我是九点预约的第四位时,他脸上为什么有那么复杂的表情。

   

先找到“第一步”的标识,跟上队尾,排队就算开始了。你还完全不知道这个队是干什么的,后面还有几个队在等着你,没有关系,你现在有大把的时间来观察和研究后面即将发生的事情,最有指引性的莫过于挂在墙上的电视,循环播放签证须知。观察一阵子,我开始犯明白了,大厅里总共有3个队伍。第一个队伍是递交材料,拿着“必三件”去挂号;第二个队伍是按指摸,左手四指,右手四指,两手的大拇指再来一下,我就纳闷了,这个时候美国人怎么就不讲究个人隐私神圣不得侵犯了。这两个队排的异常辛苦,因为排队的时间很长,耗去了我一个多小时,脚早已酸麻,我脑海中浮现的是世博会著名的排队场景,聊以自慰。心里琢磨,就这么个排队的体力,看来世博会是不用去了。排队的空间小,队伍长,互相干扰得厉害,指摸队伍的队尾就会将递件窗口都阻挡住,所以不停有工作人员维持现场秩序,要求两个人一排,兜兜转转地挤在软铁马勘划出来的空间里。很多人开始抱怨了,话锋当然直指美国人,完全没有必要这么折腾,这两个队伍本来就可以跟后面的面谈合在一起的,递件、按指摸、面谈,一气呵成,哪里来的那么长的队伍。

   

11点钟的时候,我终于站在第三个队伍,也就是最后一个队伍的末尾。耗尽了绝大部分精力后,最关键的面试还没有开始。这次签证,是我头一次签美国,我当然知道如果第一次被拒签,后面的签证将会异常困难。不过,说实话,一点都不紧张,因为我认为我的理由很牢靠,材料很充分,根本就没有拒签的可能。我开始观察前面的人,有的面谈很快,我看见一个漂亮的小美女居然在一分钟之内拿到了蓝纸片(成功签证的回执),也有谈半个小时还在交锋的,还有拿到了白色信笺(被拒或暂缓)还在窗口喋喋不休的。我发现大半还是蓝纸片。

   

我的签证官是为很友善的小伙子,就他那阳光般明媚的笑容是今天唯一的亮点了。他很礼貌地跟我打招呼,“Hello!”

   

签证官都会说汉语的,所以即便你一句英语都不懂,理论上都有拿到签证的可能。有外语特别好的被拒签的,因为签证官认为你有移民倾向(这都什么逻辑)。我决定按照既定策略,跟他说中文——“你好!”我回答,我并没有回他Hello。很奏效,这一句就给谈话定了基调,意思是我们说中文吧。小伙子果然用中文开始问我问题,估计他到中国的时间还不是很长,所以中文有些别扭。渐渐地,我们之间的对话变成了他用英语,我还是用中文。他可能不太满意这样别扭的对话,问的问题也越来越刁钻。

   

他在看我的护照时,知道我去过欧洲,就问我能给他看看我在欧洲的照片吗?晕,我只准备了家庭的照片,这个还真疏忽了。他又问,如果你讲中文,参加会议怎么办?我用中文回答他,会议有翻译。为了打消他的顾虑,我决定还是用英文对话吧。我的判断是对的,对话通畅了后,果然他的兴致高了许多,我估计他中文不好,憋得够呛。这时的问题就open了许多,问我赫尔辛基景色怎么样,问我结婚了吗,我show了照片后,我就很表情夸张地祝贺我的双胞胎女儿。我知道签证没有问题了。

   

我拿出厚厚的个人资料,里面是公司的雇佣证明、收入证明、户口本复印件、房产证复印件等,这是要证明你是有产阶级,在国内有难以割舍的亲情和财产关系,没有潜伏美国的可能性,这样签证就容易过。可他冲我摆摆手,意思是不看,自己噼里啪啦往电脑里输入什么,一会儿就完了,给我亮了个灿烂的笑容,说声,“Congratulation!”——就这么容易就过了?

   

签证官留下来“必三件”,递给我一张蓝纸片。我心情愉快地穿过大厅往回走,在安检处取回寄存的东西,去邮政代办点办理签证后护照回寄的手续。哇,寄护照也排队,一掐指,这是今天的第六个队伍,不过事情都办完了,也就不那么着急了,排就排吧。



北勒马e   《【美国】广州领馆签证记》



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