美國留學專業選擇小建議


美国是一个教育十分发达的国家,粗略估计,约有3500所大学,公立学校和私立学校林立,遍布各州。美国不仅高校数量是世界第一,其大学的教学质量和科研水平也是世界顶尖:全世界前100名的大学中,美国大学占了50%;70%的诺贝尔奖获得者,来自美国。

那么,对中国学生来说,怎样择校呢?


留学专家建议,学校的排名仅仅是择校的一个比较重要的因素,学生和家长更多应该从学生的个性才能和职业规划、学校的位置、硬件和教学氛围、以及家庭的经济条件出发来选择最适合学生发展的学校,而不是局限在学校的排名。

个性和专业

每年,美国方面的民间机构就都会出很多排行榜(如Us News、Princeton),介绍综合排名、专业排名、公立大学排名、学术排名、师资排名、生源排名、学生评价等等。这对学生或家长择校是一个很好的参考。你可以了解到每个学校的侧重点、专业情况和社交氛围。

在为学生做留学规划时,我最关注的是学生的个性和志向。对留学来说,能不能学到自己所需要的知识是“留学”是否有价值的一个标准。

很多学生在申请本科时对未来的规划还比较模糊。所以在国内,我们常常会听到家长和学生的抱怨— “早知道不选这个专业了”。值得庆幸的是,在美国,学生不到大二是不用确定专业的。对那些还不是很清楚自己真正想学什么的学生来说,你有足够的时间去发现自己的潜能和兴趣。

读一个自己不喜欢的专业是痛苦的。所以,对在高中阶段每个科目成绩都不错的同学,我的建议是:考一个好的SAT成绩,申请一个有丰富课程的美国大学,上一些你有兴趣的专业课程,看看自己到底喜欢什么,再来决定你最终的专业。

私立大学和公立大学

谈到美国的好大学,不能不提常青藤联盟(The Ivy League):哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、布朗大学、达特茅斯学院、宾夕法尼亚大学、康奈尔大学。这八所学校位于美国东北部,历史悠久,隐约代表着美国院校的最高水平;之所以说隐约,因为在这八所名校之外,还有麻省理工、斯坦福大学、芝加哥大学、加州大学伯克利等许多卓越的学府与其分足鼎立。

有心人会留意到,这些名牌学校几乎都是私立大学。什么是私立?私立大学由民间资本投资设立,管理经费大部分都来自学生的学费,因此学费往往比公立大学高出很多。由于私立学校依托市场生存,所以一般而言,比公立学校更注重学校的教育质量和教学环境以及由此带来的品牌效应。名牌私立学校更是如此,全球招生,走精英教育路线;相对应的,学生的多样性也成就了学校的国际化。

美国的公立大学主要面向美国公民,由政府投资,为了“让每个人都有书读”这个理念,一般学费比较便宜,也因此和走精英教育路线的的私立大学渐渐有了差距。当然,优秀的公立大学也有很多,除了上文提到的加州大学伯克利,还有加州大学洛杉矶、密歇根大学、俄亥俄州立大学等等。名牌公立大学的教育质量出色、学费比私立大学低,对于特别看重学费的家庭,这是一个很好的选择。

地域和院校规模

美国幅员辽阔,从东海岸到西海岸横跨多个时区,各地区的气候、环境、风貌和繁荣程度也有差异。中部的制造业和汽车工业、太平洋沿岸的信息产业和娱乐业、大西洋沿岸的商业经济文化中心、内陆的农业,不同的环境和产业导向造成美国各地方院校风格迥异。

如果学生有幸进入大都市繁荣圈内的大学(如波士顿商圈内的哈佛、MIT、波士顿学院等),将有机会享受到校内外的各种资源,近距离接触世界一流的学者、艺术家、企业家,并且得到在优秀企业实习的机会。

远离商业中心的大学虽然这方面的资源可能没那么丰富,但是竞争激烈程度也相对较低。闲暇的生活节奏、优美的自然环境给学生带来的是一个舒适的学习氛围,让学生免去了许多外界的诱惑可以专注于读书。况且,在facebook风靡的时代,学生也不必担心自己的交际圈。

之所以提到院校规模,是因为规模因素直接影响到学校的硬件设施、课程设置、课外活动和师资的配备。大规模院校的优势在于专业课程和课外活动的多样化和活跃的学生气氛;小规模院校的优势则显示在师资配比上,学生能够得到最细致的指导,充分展现自己。

其他

家长择校时还需要关注的问题有?



1. 学校的学术水平和课程设置

2. 学校的硬件设施(宿舍、科研设备和图书馆藏书等)

3. 学校对学生的奖励、资助体系和学生服务系统

4. 学校的生源是否具有多样性(华人是否很多)

5. 学校的校风(宗教、种族、社团、文化等)

6. 学校的其他资源(社会关系、实习机会等)

留学择校对每个个人或家庭来说都是一件大事。客观来说,实地考察一所大学是了解该校实际情况的最佳途径,你可以亲身感知大学的优势专业、文化特色、硬件设备、学生友好程度和生活环境。鉴于实现这一点对许多家庭来说不那么容易,只能建议各位家长和学生多搜集信息,多查看学校数据和学生评价,多向学校或者国内的专业机构咨询来了解学校。


新东方前途出国翟悦彤     《留学去美国 到底如何挑学校挑专业?》



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