學“巫術”的女巫之城2

由于对这些少女的奇怪病症没法解释,猜疑和不安开始在人们脑子里发酵。而在300多年前,对病症的唯一解释只能是巫术作怪。那么,是谁在使用巫术呢?牧师的女奴蒂图巴、一位女乞丐和一个孤僻的老女人被怀疑为事件的始作俑者,因为她们都是少女们平时不喜欢的人。 当年进行审判的“法庭”   

在当时,如果被认定是女巫,是肯定会被处死的。因此一开始,女奴蒂图巴拼命辩解,澄清自己与这种奇怪的疾病并无关系。但后来,她发现一味辩解并不起作用,便决定“弃恶从善”,揭发女巫。这一做法成为了一系列不幸事件的起源。   

在女巫作怪这个阴影的笼罩下,整个塞勒姆人心惶惶。一些村民也提供了一些“女巫”作祟的现象,比如他们的牛奶和奶酪无缘无故地坏了;再比如有一个女人来看过一家的牲口以后,牲口就生下了一个怪胎等。   

此时,恰逢马萨诸塞州的总督从英国回来,他下令组成正式的审判法庭——“塞勒姆女巫审判案”正式开始了。在这个法庭上,法官们决定:患病的人声称的“看到了巫婆身上的光圈”的证词,可以作为证据,一些怀疑自己受到巫婆伤害的人,假如身上有红肿或者其他不能解释的印痕,也都可以作为巫婆伤人的证据。   

随着迷信的蔓延,被指控为女巫的人越来越多。不幸的是,这些被指控的人根本无法证明自己的清白,甚至还很可能会莫名其妙就被送上绞刑架。为了避免这个命运,她们前仆后继地走上了蒂图巴那样的揭发之路:首先承认自己是女巫,然后揭发别的女巫,用实际行动来证明自己弃暗投明、弃恶从善。在当时,亲戚间相互揭发、女儿检举母亲的事情屡见不鲜,甚至在有人被揭发为女巫的时候,家人会立即“划清界线”,还赞同惩罚以表明自己的清白。   

到了夏天,尽管塞勒姆和波士顿的监狱里已经人满为患,但“女巫”的人数还在不断增加中,局面很有些要将整个塞勒姆的居民都送上绞刑架的势头。此时,指控他人已发展成为一种发泄私愤的途径,受害者不仅有普通的农民、生意人,甚至连牧师和教长,以至总督的夫人都受到指控。   

到了9月,被捕者已达200多人,绝大部分都是女性,其中19人被处死,还有4人死在狱中。

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