敲開陌生的門,敲不開陌生的心

在美国,如果非法闯入民宅,主人可以用“正当防卫”的借口而开枪,这样的极端例子不是没有发生过。美国似乎是个特别保护个人财产的国度,私有财产神圣不可侵犯。


住在纽约,就像中国的大城市一样,居民轻易不会随便串门,如果不是同事、朋友,人家不会随便邀请你到他家里做客。


当然,如果你想敲开纽约人家的门,知道纽约人住得怎样,想进入纽约人家的住宅甚至卧室参观一番,有一种最好的办法,那就是去参观“公开展售”(Open House)的房子。

  
纽约的二手楼市交易非常频繁,随时可以见到插着醒目的“待售”标牌的房子,大多数都是由房地产中介公司代理,有的房子即特别标明“屋主自售”。

  
每逢周六和周日,便是看房子的最好时刻,买一份当天的报纸,不管是中文的还是英文的,总会有很多“公开展售”的售楼分类广告。如果你有时间,又不怕辛苦的话,一天之内可以看十处二十处房子,城市大了,买卖房子的人也多了。


参观者都会受到主人或者是训练有素的销售员格外热情的接待,因为每一个来看房子的人都可能会成为这个房子的新的主人。一些参观者明知自己目前还无法购买房子,但是为了找到自己跟房东之间的经济差距,也为了熟悉买房子的程序,也会去看房子。反正,这种参观不但不需要购买门票,而且还会有专人为你详细介绍这个房子是如何的好。这不像国内大城市的专车看楼,因为你看到的都是“样板房”,而不是你可以住进去的房子。在纽约,你看的就是可能会居住的“目标房”。

  
在大多数情况下,房子的主人还在里面住着,看客就纷纷前来,所以,一旦决定“公开展售”的房子,对于房东而言,已经完全没有隐私可言。房间有多么大,阳台怎么好,厕所是多么的干净,哪些窗口如何看得见美丽的风景,看客都可以要求亲眼目睹,主人也总是有求必应,只有一次,我想出去看看他们家的大阳台的时候,主人说,你介意外面那个大狼狗吗?看着那个摇着尾巴的大家伙,我赶紧说声明不要看了。

  
只要你有兴趣,你可以从地下室到楼上的两层一口气看个够。买不买不要紧,反正你有观看和提问的权利。

  
除了房子的硬件和周边环境软件设施之外,我总还会问一个问题:这么好的房子,您为什么还舍得搬走呢?

  
我听到的答案是:第一个说在外州找到了一份新的工作;第二个说,我已经退休,去南方阳光灿烂的地方居住;第三个说,我买到了一幢更好的房子,所以这一幢只能够割爱了。不知道这些说法是真心还是借口,也难以考证。反正,房子的主人个个都是王婆卖瓜,总会说房子的好话,因为别的种种原因才出售,信不信由你。

  
看房子看多了,就会发现纽约人的居住面积其实挺大的,通常一幢房子建筑面积大概三四百平方米,还拥有前院后院,这么大的房子有时候仅仅住着两口子。我的一个邻居,老两口住着两幢这么大的房子,他们的孩子大了,都搬了出去,偶尔才开车回来看看老人家。

  
在一条街道上住久了,就会看到房子买来卖去,房东搬进搬出。我们街道一个意大利裔的退休老先生,每天见面总会热情地跟我打招呼,有时候下班时,会跟我讲本街的故事,他们夫妻已经在这街道上居住了三十多年,他说看着第一家中国人搬进来,然后中国移民慢慢增加,但是他不明白为什么这些新来的中国邻居总不跟他们讲话,也不明白那个台山老太太经常到门口烧香究竟是为什么。

  
另外,还有一种参观民宅方法,就是去租房,纽约的出租房多得很,大多数住在郊区的居民通常只是住在住宅的一层,另外一层和地下室,往往用来出租。看着报纸的分类广告,一个一个电话打过去,洽谈条件,约定看楼的时间,最近一次租房,我们在一个星期天下午连续看了6处房子,从驻地旁边一直看到海边,结果半天功夫就选定了其中的一处房子,当天晚上就交了定金。

  
在纽约,,绝大多数的新移民都是从租房开始,通过辛勤工作慢慢地积累,然后才开始购买自己的房子,大多数人都不是一次付清房款,而是先付若干比例的头款,然后选择15年或者30年的供楼计划。实际上,只要你筹够了头款,拥有稳定的收入,房子就有了着落。

  
当然,在纽约,敲开一个待售或者待租的陌生人的大门,易如反掌。

  
不过,纽约人也许是全世界最冷最酷的人,在地铁下铁,几乎看不到聊天的人,有的只是一片宁静。可以跟你谈天气,谈体育,谈风月,但是不会跟你谈心。

  
How are you? How are you today? 你好吗?你今天好吗?这仅仅是一句客套。你好不好,那是自己的事情,原本跟别人没有关系。

  
也许,能够敲得开一个陌生的门,已经够了。

  
敲不开陌生的心,随它去吧。
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