爲何說鹽湖城就是摩門教的聖殿也不為過

鹽湖城 能夠締造出這樣整齊的市容,和全市超過五十六%的人口都是摩門教徒不無關系,說鹽湖城就是摩門教的聖殿也不為過。

市中心以鹽湖教堂(Salt Lake Temple )為中心點,四週矩陣般圍繞著的宗教建築,形成這塊長方形的大廣場區。教堂本身不以高聳取勝,五公尺高的圍牆包覆著六座尖塔,在西元一八五三年起建造,花了四十年的時間才竣工。

時間不僅讓建築物精雕細琢,也堆砌出它的神聖感。狀況維持得十分良好的建築,讓人懷疑那座大理 石牆面根本連灰塵都沾不上去。但這裡平日不開放非教徒參觀,遊客只能在牆外仰頭贊嘆。

教堂外圍的建築還包括全市最高的摩門教堂行政大樓,雖然它只有二十八層樓高,但卻擁有摩天樓的氣勢。廣場上還圍繞著約瑟夫.史密斯紀念大樓(Joseph Smith Memorial Building )、獅子屋(Lion House )、蜂巢屋(Beehive House )、教堂歷史藝術博物館、遊客中心等,整座廣場佔地三十五公畝,全是與宗教相關的建物。

當年楊百翰(Brigham Young )帶領教徒尋找落腳處時,曾在城市東側的瓦塞契山俯瞰鹽湖城,然後說出:“就是這地方!”(This is the place! )

當地還有一面“就是這地方”紀念碑,以紀念一八四七年7月24日這歷史性的一刻,當時鹽湖城就因為這位摩門教先驅者的遴選,造就了如今濃濃宗教氣息的市容。

摩門教徒生活

一八三○年,約瑟夫.史密斯創建了摩門教,正式名稱為“耶穌基督末世聖徒教會”(Jesus Christ of Latter-day Saints )。

摩門教自成立伊始即面對各項迫害,約瑟夫被謀殺後由楊百翰帶領教徒來到大鹽湖山谷,並在一八四七年定居下來。當時這城鎮不過是拓荒者和採礦者的中繼站,直到一八七○年代鐵路的興建,才帶來新局面。

摩門教的教規規定,教徒穿衣不露肩、膝,不抽菸,不喝含酒精及咖啡因的飲品;鼓勵教徒年輕時結婚,並以清心寡欲的生活,建議想要有多少小孩才有多少性生活。摩門教發展早期的一夫多妻制,早在一八九○年廢止,目前鹽湖城是全美國 離婚率最低的城市。

超過半數信仰摩門教的鹽湖城居民,在戒律下的生活是早睡早起,大部分的人都在晚間九點入睡。城裡沒有聲色場所,逛書店也成為這裡主要的娛樂。

莫說這城市太無趣,就因為鹽湖城犯罪極少,也沒有暴力事件,治安好到讓人懷疑它有沒有設立警察局的必要。對于遊客來說,體驗因宗教而衍生出特色的城市是一項趣味,另一項趣味則在于五星級的良好治安所帶來的放鬆感吧。

旅遊資訊

鹽湖城4月份的日均溫約攝氏10度,日夜溫差大,日間最高溫可達15度,4月初到4月下旬都可以見到像明信片般美麗的花海景觀。

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