辦理赴美簽證的故事


2007年3月28日  星期三   晴

今天,我俩终于面签通过,就要拿到赴美签证了。在此之前的一个月左右时间里,我俩犹如于漫漫长夜踏破铁鞋,而今日却是“得来全不费功夫”。这辈子并不常有的、提心吊胆地准备签证的经历,大有必要仔细回味一下:

   

现如今要出国,办护照并不是难事。民曾因公出国考察多次,我却尚未踏出国门半步,他早就信誓旦旦要给我扫洋盲了,于是在去年我俩已分别办好了因私护照。

   

但这会儿一下子就把踏出国门后的目的地指向美国,要办理美国签证,就真成为难事了。

此时美国尚未对中国开放旅游市场,赴美旅游基本没有可能,而且自911之后,办理各类赴美签证都很困难,准备材料繁琐复杂不说,关键是能否成功不可预知,前途未卜,稍不留神就可能被拒签、被认为有移民倾向!更有一种说法,说美国大使馆签证官当时的心情,对签证能否顺利通过有不小的影响。相当不靠谱吧!可要去就得过这一关!我们的精神高度紧张起来,惴惴不安地开始了艰难的赴美探亲签证准备工作,并且时不时还相互鼓励着:我们是多么诚实善良的公民啊,我们会有好运气的。

为了解签证的要求和方法,民孜孜不倦地在网上搜索查询了许多相关信息,有美国驻中国使馆的官方网站上的,也有各种相关的论坛、BBS网站的,尤其是一个叫奥斯汀资讯网(www.txchinese.com)的“热门文章”中“父母赴美探亲完全手册”,十分详细地介绍了各种经验和事例,很值得参考。

得知中信银行负责代办美国签证申请手续,在3月7日上午,我俩风风火火赶到金融街的中信银行,一古脑办了申请手续。这些手续大约包括:填写赴美探亲签证的各项登记,收取签证费(800元/每人),领取签证表格(也可以从美国领馆网站直接下载表格),购买预约面签时间的电话卡(8分钟、10分钟两种)。其间,因为心里没底,我们便不厌其烦地向中信银行里好几个工作人员咨询,他们都说去参加孩子毕业典礼的签证,一般是没问题的,这让我们信心大增。

回家后,我们首先着手填写签证所需表格。原本我想不就是填表嘛,打从上幼儿园就干过这活儿,至今填表无数,有啥难的!可今儿这个表真就是很难填的。单说须用英文这一条,我就不灵。幸亏有一个多才艺、会英语的老公,当仁不让担起重任。

赴美探亲签证类型为“B2”,按照美国大使馆的规定,我们夫妻双方都要填写“DS-156”和“DS-157”两种表格,前者必须在美国大使馆网页上按照步骤在线用英文填写,最终生成.pdf文件并打印输出;后者要求从美国大使馆网站上下载电子表格,打印出来后手工用英文填写。在办签证时,这两个表格要随同其它相关证明材料提交给签证官。

为了填好这两张表,需要查找一些多年来从没有关心过的各种信息,例如离开多年的工作单位、毕业几十年的小学中学大学的确切地址、电话号码、邮政编码、甚至工作时顶头上司的姓名等等,着实费了我们不少功夫。资料数据基本齐全后,民先在草表上译成英文填写,后来又经过几个回合的翻来覆去地修改,等到最终完成时,已经“生产”出厚厚的一摞儿废表。


2007年3月29日  星期四


填表基本完成后,还要准备许多证明材料,这些证明材料大致分为两类:一是证明去美国的正当理由,二是证明非移民倾向。 这真是一件极其劳心伤神费功夫的事情。

 

准备第一类证明材料要相对容易些:在美国留学的儿子通过特快专递给我们寄来了校方(学校和所在系)提供的证明及写给签证官的信,说明学校举行毕业典礼的真实性和对本校毕业生家长的邀请,同时,儿子作为毕业生也向签证官写了邀请父母参加自己毕业典礼的信。这些材料在今天的大使馆面签时,起了最主要的作用。我们还准备了儿子入学时的一些资料,只要沾点边就都在准备之列,包括录取通知书等,觉得这些材料可以证明孩子确实在美国的学校上学,可能有必要,但事实证明一点必要都没有。

另外,我们又准备了与孩子关系的证明,即证明他是我们两口的亲生儿子,准备的材料包括户口本,孩子小时和我们合影照片,以及最近几年的全家福。这时,一位朋友和一位曾出国探亲的同事告诉我们,说户口本还需要进行公证,难不成某个区公证处比北京市公安局还更有权威性吗?于是我们电话咨询了北京的一些签证公司,又利用电话预约卡咨询了一下预约小姐,回答都是不需要,这才放心。

 准备第二类证明材料,就是要证明你脑子里没有打移民美国的主意,这就相当的不容易了。按照美国大使馆的说法,签证官首先的第一印象,会认定所有申请签证的人都有移民倾向,然后再通过提供的证明材料进行逐一排除,有无移民倾向几乎完全根据签证官对你和你提供证明材料的感觉,绝大多数被“拒签”者都是因这类材料中的种种问题,被签证官冠以了有移民倾向的大帽子。

都道是假的说成真的难,谁料想这会儿要把真的说成真的,不是假的,也是相当不容易呢!为了证明非“移民倾向”,我们真是绞尽脑汁、竭尽联想推测估计判断之能事,渐渐地才形成了清晰思路:

一要证明我们在中国有不动产,搬不到美国去。我们就准备了房产证和购房发票、汽车权属证和购买发票及行驶证等一干复印件;

二要证明我们有钱有积蓄,不是在中国混不下去了非要去你们美国吃救济。我们主要是把定期存折复印下来,恰好人民币和美元都有,另外感觉还需要证明有固定的经济来源,于是又准备了每月工资条、工资表的复印件,数额虽说达不到大款级别,总还算是个小康之家吧;

三要证明我们都有稳定而体面的工作,不必去美国找工作谋生计。我俩都到单位开具了工作及职位的证明,复印了单位聘用合同书。让美国佬看看,像我们尤其是民这种在工作单位处于显赫位置的人,怎么会轻易离职呢?

 

此外,我们还翻出珍藏多年的结婚证,证明我们两口子之间的关系是真夫妻,免得在签证时万一我们两个是分别过堂,美国佬犯浑不认账,整出棒打鸳鸯的惨剧就麻烦啦!

 

一切准备停当,就应该电话预约签证的时间了,这本来不是什么大事儿,但是由于电话卡的时间额度是定死的,而预约服务小姐据说总是要存心和你罗嗦,尽量把你的时间用完,倘若时间用完了还没有定下正事儿,就很尴尬了。网上的经验之谈就是应在必要时打断她那些没有必要的问话,强迫她转入正题,也就是直接要到预约号和确切的签证时间。

 

由于我们是预约两个人的签证,时间显得比较紧张,于是民事先把必要的信息准备好,写在一张纸上,主要是我们俩护照上的信息等等,并且认真地琢磨好问题和对话,尽量简洁明快。

 

事实上我们一共打了三次电话,每次都得到预约小姐很好的服务:第一次预约由于确定的签证时间太早,孩子的邀请函还不能邮寄到,所以没有预约成;第二次预约十分顺利,预约小姐态度十分和蔼,声音十分动听,提出的问题基本上是属于登记所需要的信息,例如两个人的名字、年龄、护照号码、赴美的事由等,随后就提供了预约号和签证时间;而后卡上的时间还有剩余,就第三次打电话咨询了有关签证的一些问题。


2007年3月30日  星期五

3月28日下午,就是预约好的签证时间。因为前一天我去踩了点,对地理位置和环境是心中有底的。

我和民怀着既兴奋又忐忑的复杂心情,来到处于北京使馆区的美国大使馆签证处。先在外面等了一会儿,与我们一起等的也就十来个人,随后我们被放行进入大厅。

哇!刚刚我还暗想办签证的人不多,原来人都在这儿聚着呢,大厅里挤得满满的!但是并不喧闹,有些交谈也都是尽可能控制音量的窃窃低语。大家都十分规矩地在很多小窗口外排队,要排两次,第一次是交签证表、护照和采指纹,第二次是和签证官面谈,其结果决定能否给予签证。

我们一边排着队,一边不停地向前张望,发现虽然是办理同一类事情,但不同的窗口里,不同面孔的签证官有着不同的态度和语气,有的和善客气,有的傲慢强硬,而且在不同窗口办理的人竟有不一样的结果,有的窗口办理速度很快,人们办完转身离开时都带着美美的笑意,而有的窗口则办理地极慢,难道能否通过真的与签证官、签证官的心情甚至性格有关吗?

正在这时,令人懊丧的一幕发生在我们眼前:一个40来岁的男性公民在那边一个办理慢的窗口,与一位不很和气的签证官面谈,面谈完转身显露出非常不悦的面容,生气地嘟囔了几句,骂骂咧咧的走开了—— 他被拒签了!跟着,又有几个人在不同的窗口被拒签!

我们心里七上八下的,呼吸几乎凝固,紧张的不得了。还好,我们有些侥幸,被安排到一个签证成功率较高的窗口外排队,签证官是位中年男子,看上去挺面善,长着一脸络腮胡子,但刮得很干净。很快,我们排到窗口,按照我俩事先的约定,由民正对窗口主谈,我站在他一旁。

那签证官很客气,用流利的中文问了我们三个问题,首先问我们赴美的理由,民告诉他去参加孩子的毕业典礼,同时递给他学校和孩子的邀请函,他看了看;又问民是否去过美国,民回答是,曾经去过两次,其实,在签证表上已经写明了,他大概是想再确认一下;最后他问我们是否有和孩子一起照的照片,我们马上把准备好的照片全部奉上,他看了看,随即就跟我们来了一句很实在的中国话:“过了”!然后把邀请函和照片一并还给我们,并给了一张一周后领取签证的凭证和一张写着号的小纸条。我们俩的签证就这样顺利通过!而所有事先准备的一大堆各种证明材料都没有派上用场,白忙活了。

其实美国人是非常重视孩子的毕业典礼的,无论学生本人,还是家庭、学校、乃至社会,都会当成一件十分重要的大事,家长是绝对要参加的,后来的美国经历更让我们深深体会到这一点。所以因这一类事由办理赴美签证一般都能顺利通过。

只是,签过之前谁也不敢掉以轻心呵!



陌上琵琶     《不可不忆的美国自驾之旅(5)——赴美签证(上、中、下)》


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