我的小鄰居,姚明的小球迷

7年前,從美國 路州巴頓魯日市遷到德州 休斯頓。3月州花盛開時,決定買房。

週末,房地產商帶我們來到休斯頓近郊的一條小河旁,岸邊的草地上開滿淺藍和淺粉色的州花,花叢中有兩座剛建好的樓房。一家3口圍著格局不同的兩棟樓轉圈,拿不定主意。

街對面的樓房前,一個小男孩兒在步行路上搖搖舊地學步。一位中年男人弓著腰,張著兩手為他護駕。戶主見是中國人,走過去想打個招呼了解一下居住環境。

“嘿!”兩人同時叫了起來,十幾年前在北京 石油研究院讀研究生時的同窗。我們成了鄰居。

艾瑞克

呀呀學語的艾瑞克不認生,見人就笑,軟軟的一頭棕黃色頭發貼在小腦袋上。艾瑞克嘴很甜,叔叔阿姨不停地叫,很招人喜歡。

為了照看孫子,奶奶從包頭 來到休斯頓。奶奶做家務時,艾瑞克就站在樓下窗前隔著玻璃看街景。春天,窗前美化的灌木擋了視線,他就爬上樓依在窗台上看。夏天,樓前的鬆枝擋了樓上窗戶的視線,他就轉到大門旁豎長的窗格前看。艾瑞克總能找到看街景的最佳位置,他家臨街窗戶上的小腦袋成了這條街上的一道風景。

有時他會拉著奶奶走過來,按響門鈴,仰著小臉,不連貫地說:“我要去,你家玩。”不等我答話他就從胳膊底下鑽進來,滿樓地跑,挨房間地視察。

州花一年又一年地開,奶奶回國了,艾瑞克上了小學。

哥哥比艾瑞克大8歲,內向文靜,每天放學後練鋼琴,悠揚的琴聲穿過夕陽,在街道兩邊的鬆枝間飄。

艾瑞克也開始了學琴,還請了名師。練琴時,他坐在客廳黑亮的鋼琴前,心不在焉地按著琴鍵,小屁股在琴凳上扭來扭去,眼睛四處掃瞄。只要聽到街上有點響動,他就溜下琴凳,跑到窗前撩開白紗窗簾,手搭涼棚往外看。動作麻利警覺,像只小猴子。

電腦博士的爸爸無可奈何地說:“老師又找家長了。”“美國2年級,學什麼呀?人家考試能不及格。”

高級會計師的媽媽陪他練琴,蹙著眉,長嘆:“怎麼辦啊,這孩子。他哥哥我們就沒操過心。”

正在艾瑞克的父母愁眉不展時,姚明加盟火箭隊,來到了休斯頓。僑社刮起了一股姚明旋風。艾瑞克迷上了籃球。看電視直播時,火箭隊進球,他高興得拍手跺腳,喊著叫著在沙發上翻跟頭;火箭隊投籃不進,他急得抓耳撓腮,甩胳膊踢腿滿屋子地亂轉。

為報道姚明我常去看球賽,有時把球場裡發的宣傳畫片送給艾瑞克,他捧在手裡,像得了珍寶。每次主場賽後,艾瑞克都會在他家臨街的橡樹下等我。一見到我,就兩眼放光地跑過來,想得到點火箭隊的畫片小禮品什麼的,或是打探點電視中沒播放的他關心的事。那段時間,我在他的心中很有份量。

“姚明上學時可是好學生,從來不用爸爸媽媽操心。”我對他說。艾瑞克眨著眼睛看著我,抿著嘴不說話,低著頭怏怏地走了。

姚明是休斯頓僑界家喻戶曉的人物,人們湊在一起準聊姚明。有一回,我們聊起姚明等人的身高和資歷,艾瑞克在旁插話,不但把姚明介紹了一番,還把火箭隊的幾個主力球員的身高,體重、學歷背了一遍。我翻開介紹火箭隊的書,一點不差。

“你腦子挺好啊,怎麼一讀書,就刀槍不入了。”我拍著他毛茸茸的小腦袋說。

“好了,現在好了,考試都是90分以上了。”艾瑞克的爸爸趕緊糾正。

“現在吃飯也不用滿屋追著喂了,這麼長時間了也沒再生病,長胖了,氣色也好多了。”他媽媽說。兩人的臉上笑出了一片燦爛。

他爸調侃道:“那時候,用什麼招都不靈。要不是姚明,都不知道該怎麼辦了。”又補了句:“姚明這劑藥,包治百病。”

不知不覺中,那個小細脖子上支撐個黃毛小腦袋,長得像豆芽菜似的小男孩兒,不見了。

艾瑞克長高了,小胳膊上長出了肌肉,有事沒事的愛在頭上戴個頭箍,挺胸擡頭往那一站,真有點兒火箭隊老大佛朗西斯的派頭。我們把兒子上大學後留下的籃球架送給了艾瑞克,他的兒童球架下了崗。他爸調低了球網,鋸掉了隔開後院和車庫的木珊欄,一片水泥地連成了籃球場。

艾瑞克組建了他的球隊。小朋友們聚集在他的麾下,對著籃網,掄著小胳膊喘著粗氣,哎喲哎喲地各顯其能。隊員們投球不講究姿勢,扔出去就行,還不時地停下來,抓把腦門上的汗,互相指導一下。他們說不利落中文,別人也弄不清他們喊什麼,就聽清他們嘰嘰喳喳地喊“姚明”。他們各練各的,誰也不聽誰的,搶球時四肢並用,就像滾在一起的一窩小花貓,旁邊觀戰的家長們常被逗得樂彎了腰。

練到汗流浹背,小臉兒通紅,家長們心疼了,連哄帶勸地喊“暫停”,隊員們才各自抹著小花臉兒,哼哼唧唧地回家。

東邊的鄰居是從河南 來的張博士,去年春天工作調到紐約 ,搬走了。他家的兩個女兒寶寶貝貝離開了球隊。整編後的球隊都是陽剛氣的“男子漢”,練球的熱情有增無減。

新搬來的美國男孩兒12歲,很不屑地看著這些不入流的隊員們練球,毫無加盟的意思。週末,他和同齡的夥伴組建了少年球隊,操練起來有攻有守,比較規範。可稍不留神,球也飛錯方向,落到我家後院,砸斷了剛結果的西紅柿秧。

去年底動了手術,遵醫囑休息,沒報道今年火箭隊的賽事。艾瑞克不解地問:“你為什麼不去看球賽了?”“我在休病假。”“你哪病了?這麼長時間怎麼還不好?”艾瑞克不放鬆地追問,眼神裡充滿了焦慮和失望。

今年火箭隊進入季後賽,休斯頓主場戰湖人時,姚明和奧尼爾對抗。艾瑞克兩手抱著膝說A坐在客廳的地板上盯著大電視,全神貫注。老解說員莫菲因官司纏身,不得已下課。新上任的年輕解說員在解說中用中文說了句“防守”。艾瑞克嘎嘎嘎地笑起來,笑夠了,扭過頭來問我:“你聽到他說中文‘防守’了嗎?”常說五十步笑百步,盡管艾瑞克每個週末都去中文學校,並在媽媽的輔導下認真地做作業,可他的舌頭已經不聽話了,中文發音和那位美國解說員沒什麼區別。


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