福特:最有勇氣的美國總統之一(二)

百口莫辩的“黑幕交易”

    
1974年9月8日这个星期天的早晨,福特宣布赦免尼克松。他表示,做此决定是因为让一个前总统站立在被告席上的电视画面将会激起一些“丑陋的情绪”,使他无法将注意力集中于全国事务并恢复“国内的平静”。

    
但由于有十几个尼克松的手下已经进了监狱,另有三个亲信助理即将为掩盖水门事件而出庭受审,这一赦免之举在外人看来未免很像白宫阴谋的最后一幕—尼克松亲手挑选的接班人放了他一马。很多人都灰心绝望,觉得这是对总统不应高于法律的信念的一记重击,是对历史的“短路”。

    
后来人们得知尼克松的办公厅主任亚历山大·黑格将军曾在尼克松辞职前向福特提过这么个建议,“以尼克松的自由换取福特进椭圆形办公室”的幕后交易嫌疑变得更大了。尽管福特曾在国会作证时发誓说“不存在任何交易”,但怀疑的阴云直到他的任期结束后很久仍未散去(事实上,福特的赦免决定有其个人理由:他的生父酗酒成性、打骂妻儿,从未向他母亲支付过赡养费,打了25 年的官司成了一场恶梦,最后耶鲁大学法学院毕业的福特帮父母达成调解,使得生父免受牢狱之灾)。

    
赦免事件对福特来说不啻一场政治灾难,他的支持率急剧下跌,民主党控制的国会和共和党右翼对他都大加挞伐(后者立即转投罗纳德·里根旗下)。

    
影响波及两代布什总统

    
两周后,福特任命唐纳德·拉姆斯菲尔德接替黑格,拉姆斯菲尔德则选了33 岁的迪克·切尼做自己的副手。第二年,福特炒掉了-长詹姆斯·施莱辛格,代之以拉姆斯菲尔德,让老布什负责中央情报局,迫使洛克菲勒不再成为1976 年自己的竞选搭档,并提升切尼为白宫办公厅主任。

    
切尼当上白宫总管后又实行了集权、秘密的尼克松式权力手法,并与拉姆斯菲尔德联手终结了福特的克制和现实主义态度,代之以用更骄横拔扈、更救世主式的眼光运用美国的实力。听起来是不是有点耳熟?正是如此。福特不回避责任,显示出罕见的政治和个人勇气。他将赦免尼克松决定的宣布地点选择在“对外战争老兵协会”,这是他所能找到的最难对付的听众,原因是只向精心挑选的人群宣布此事未免显得“有点太胆怯了”。

    
在福特执政期间,南越政权倒台了;他否决的开支法案比任何一个总统都多;他支持《平等权利修正案》,与预算问题严重的纽约市互不相让,导致这个美国第一大城市差点破产。他还促成了中东和平进程,为5 年后以色列和埃及在戴维营握手打下了基础。

    
福特镇定自若地躲过两次暗杀,就职时还不巧赶上很受欢迎的电视讽刺节目《周六晚直播》的第一季。他是美国历史上最有运动才能的总统,却因为走路跌跌撞撞被嘲笑,1975 年6 月他在“空军一号”的舷梯上摔倒加深了人们的这一印象。不过当时他马上从停机坪上站了起来,若无其事地继续往前走。

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