摩門教,大鹽湖和牛仔城

8.6 摩門教,大鹽湖和牛仔城

鹽湖城 漂亮而整潔,頗有幾分歐羅巴小鎮的風韻。街兩旁矗立著尖頂的哥特式建築,有軌電車丁丁當當,幽緩地穿行在磚石鋪成的街道上。大街上還能看到樣式古老的黑色四輪馬車,駕車的人身著紅禮服,頭戴黑高帽,仿佛車門一開隨時就能走出個福爾摩斯 之類的人物。雖然馬車看起來古香古色,冠冕堂皇,但我猜測其在城市交通中的弁鉊北京城鄉結合部的小公共和摩的類似。

要是在以前提起這個城市的名字,除了鹽湖以外,的腦海中會閃現出以下的相關信息:冬奧會,海鷗,猶他爵士隊---這幾乎可以成為一道“打一城市名”的謎語的謎面。現在我身臨其境,覺得如果有哪位不幸還是猜不透的話,還可以再加上一條提示:“摩門教”。

我們一早起來,本打算去看看市政府院兒裡那些宏偉的歐式建築,走進去卻發現這裡和摩門教有著千絲萬薊瑭p系。我們在這些建築群中閒逛,不論在哪裡,每當對某些介紹性的材料稍感興趣時,身旁總會出現一位女性笑瞇瞇地用英語問:“是否需要講解一下?”而我一來對加入這個天地會毫無興趣,二來擔心她一旦開口便會大江東去,聊盡摩門教的千古風流人物,導致我無法隨時撤退,從而耽誤我寶貴的時間,所以一直對此邀請堅持著“婉拒”的立場。仿佛大學上課時絕不能坐在前排,因為一旦你虔誠的目光激發起教授傳道授業解惑的強烈欲望,你就很難在他“授性大發”的情況下提前溜號去吃午飯一樣。

但最終我們還是妥協了,因為當一個熱心的外國女子知道我們來自中國的時候,便鹵梏飢畯怬鉹@位說漢語的講解員,而且一口咬定說介紹不會超過10分鐘。講解人是一個戴黑框眼鏡的台灣 女孩兒,個頭兒不高。巧合的是聽眾除了我倆以外,還有4位來自北京的女遊客。後來聽說這4個女子也是自己租車自助 遊美國 ,而且即將前往黃石 公園,讓我頗感意外,覺得新中國的女性已然不只是半邊天了。

在台灣女孩的帶領下,我們6人來到了一座紀念館的3層。這裡的大廳中央是一尊大約有2人高的白色雕像,看起來像是一個神話人物。而房子的穹頂則被裝飾成了宇宙,星辰和日月,似乎意味著永恆和深邃。我們被告知坐在一排面向雕像的椅子上,正當我仰頭觀察之際,大廳中忽然響起了一個中年男子的嗓音,台灣腔的普通話縈繞在四週:“我是萬能的耶穌…..”我一時沒反應過來,還以為是台灣的電視連續劇開演了。

總之,這幾分鐘神的發言其中心思想是勸說芸芸眾生的皈依和虔誠,而對摩門教本身的了解是通過那個台灣女孩的介紹得到的。

原來摩門教是基督教的一個分支,其發源地和中心也就是這裡的鹽湖城。而台灣女孩作為信徒,有義務到這裡做一年的義工,向來此參觀的全球華人朋友們介紹本教教義。同樣,其他那些熱情的工作人員也都是來自世界各地的信徒,她們之間以兄弟姐妹互稱,操著不同的語言孜孜不倦地向全球的遊客推介著她們共同的信仰,臉上洋溢著奉獻的快樂和皈依的安寧。

由此我想,宗教信仰也陳u的是人類精神的終極樂土,是救民眾于洪水猛獸的諾亞方舟。

曾看到過這樣的報道,記者問一位即將去做“人肉炸彈”的中東男孩兒是否害怕,那個孩子幼稚的臉龐泛起輕鬆的笑容,答道:“不怕。因為我升入天國後將和九十九位美麗的姑娘成親”。我們同樣從混沌中走來,他卻至少在無限的憧憬和幸福感中離去。的確,宗教力量就是精神力量的極致體現,無論這體現的形式為何等的舒緩或壯烈。

從台灣女孩兒的介紹中可以約略了解到,摩門教所推崇的是“愛上帝,愛自己,愛家人,愛他人”的“向善”思想。但我們也模糊地知曉,摩門教似乎有“一夫多妻”習俗。對于這點台灣女孩兒好像沒有解釋得很清楚,只是籠統地說“那是以前的事兒了”,言下之意頗有些尷尬和無奈。不過我想如果是個男性教徒說起這段往事,沒準兒會痛心疾首,扼腕頓足,仰天長嘯,壯懷激烈。

其實,即便現在還存在著這樣的情況,也完全沒必要為此而大驚小怪,就和我們把瀘沽湖 的“走婚”當成一種正常的民族風俗一樣。“Appreciate the difference”,這才是文明社會人們因該學會的道理。

謝過台灣女孩兒,我們又來到了“海鷗紀念碑”前。100多年前此處發生的那一幕應該是何等的驚心動魄,海鷗不僅拯救了莊稼,也拯救了摩門教的先人,更拯救了未來的鹽湖城。為紀念它們英勇的行為而在市中心設立紀念碑,這是鹽湖城對恩人的最高致敬。也是從那篇初中的英語課文中,我第一次學到了兩種動物的單詞:“Seagull”和“Locust”。

在正午的陽光下,我們向著大鹽湖前進。雖然在高速路上遠遠就能看到白花花的一片,但真正來到湖水的跟前並不是件容易的事,因為看起來行得通的小路到頭來都是死路一條,我們只能有重新回到高速上尋找下一個出口。所幸鹽湖面積廣大,I-15向北出城後至少有3、4個出口都是落在湖水的週圍。

“天下沒有免費的午嚏芋A當我們終于找到通往湖濱的入口時,才發現是一個猶他州 的州立公園,門票每車$8。既來之則安之,買了票,沿著一條長長的堤岸路繼續前行。

在每個公園的售票處,友好的工作人員總是愛問上一句:“How are you doing today?”最開始的時候我有點兒不適應,一時反應不過來應該說“How are you?”還是“I’m fine too”還是“You are welcome”。後來終于熟悉後,對此問題我的反應一概是:做真誠微笑狀,微微頷首,同時精神矍鑠地回答:“Very good!”有時真的覺得老美熱情過頭,認不認識都要朋友般地招呼。後來悟出來這是一個“人人為我,我為人人”的博弈問題,當且僅當大家都這樣做時才有意義。這就好比如果每個被追尾的司機都放棄追索的權利,人們一樣可以和平共處。

大鹽湖在我的腦海的想象中多少有一些浪漫的氣息。但現實是殘酷的:--- 氣息倒是有,是一股濃重的腥臭味兒,好像比海邊的氣味更甚。由于天氣炎熱少雨,很多地方露出了幹涸河床(湖床)。站在湖邊,基本上見不到什麼生物的影子,偶爾有幾只海鷗飛過,印證著那個動人的傳說。低頭看,除了我自己水中的倒影,就是在我的倒影上趴著的一大片巨型蚊子,不禁讓我打個寒顫,暗想美利堅合眾國什麼東西都大。因為是工作日的中午,所以公園裡除了我們幾乎沒有別的遊人,而這樣的景色跟我的憧憬也多少有些出入,仿佛大鹽湖已然風燭殘年,垂垂老矣,也陴換e的它已經算不得世界第一大鹽湖。後來在網上查詢,發現有人說我國青海 的察爾汗鹽湖是世界第一大,雖然也有人說是“亞洲第一大”或“世界第二大”,但至少已表明Great Salt Lake的Great程度已經受到了挑戰。

此處並沒有多呆下去的必要性,我們于是沿著堤岸路返回。這是一條很長的路,只有兩個車道,兩側都是明晃晃的湖水,仿佛一條被扔在水中的帶子一般。白色的車映著白色的倒影,以遼闊的藍天為背景,在一望無際的水面上飛馳,遠遠看去應該像是一個不錯的汽車廣告。

今天的目的地是位于Wyoming州被人稱為“牛仔城”的小鎮Jackson Hole,它是前往Grand Teton National Park和黃石公園的門戶。沿著I-15一路往北,進入Idaho州,在Idaho Falls下高速,換US-26公路一路向東就到了。全程300哩左右,大概需要5個小時。

汽車駛入Idaho,空氣明顯變得濕潤,眼前的綠色也多了起來。猶他州那紅色的岩石和炙熱的驕陽漸漸被甩在了身後,西部的粗獷和豪放被溫和清新的田園風光所代替,感覺仿佛是由“陝北”走進了“好江南”。

早就耳聞Idaho州盛產土豆。在高速路的某個出口立著高大的廣告牌,其恢宏的氣勢讓人猜測牌子上寫的應該是“美國聯合航空”或“國際商業機器”之類的字樣,但仔細一看,赫然刷著兩個大字:“Potato Exhibition”--- 五塊錢搓一堆的土豆也能登大雅的展廳,可以想見這裡的農業確實應有過人之處。

從Idaho Fall下來後要走大約100哩的US-26,這段路依山傍水,是一段絕佳的“Scenic Drive”。公路在綠色的群山中起伏穿行,陣陣涼爽的山風襲過,滿山的楓樹葉隨風起舞,嘩嘩作響,仿佛在歡迎我們的到來。路旁是蜿蜒的Snake river,清澈的流水閃著耀眼的浪花,在山間時隱時現,或緩或急,或張或馳,好像是一個一路歡歌的孩子。偶爾停在路邊小憩,很少有車過往,路兩旁是半人高的青草的眷眷的溪流。岸邊的大樹的樹蔭下,居然有一個小木屋,但並看不見主人的身影,或野蕩H懶地躺在不遠處的草地上享受大自然的安詳和寧靜。沒有任何嘈雜的聲音,只有溪水輕盈的快板和昆蟲自在的低語。

在這樣的環境中,我的心靈仿佛經過了清晨第一粒露珠的洗滌,堅硬的外殼慢慢融化褪去,露出最柔軟的部分,在山間第一螻M風的撫慰下,回復到最舒適的狀態,再也不用顧及那是怎樣的恣意和放縱。只有那睡在母親胸懷中的赤裸嬰孩,才能體驗這心中永恆的安寧。我願永遠懷著赤子之心,追隨自然母親那無聲的召喚!

在天黑之前,我們終于趕到了Jackson Hole,第一印象是街道兩旁盡是兩三層的小木屋,確實有點兒像西部片裡的典型場景,仿佛隨時哪個屋裡都會有一陣嘈雜,衝出兩個牛仔當街對決。

但這裡的商業化氣氛太濃了。因為是夏天旺季的週五,大量遊客蜂擁而至,所有的Motel幾乎都已客滿。我們在街入口處看到一處有房的客棧,睡一晚要98塊錢!本想開著車到前面轉轉,後來被本地人告知,98是最便宜的價錢。于是只好趕緊回去,生怕去晚了被別人佔了先。這就好像在北京買房的經歷,本來覺得這個地方5000塊太貴,東西南北城轉一圈兒後,揣著一兜子錢又跑回原地,氣喘籲籲地說:“售樓大姐,求求你賣給我吧!”

小鎮的夜晚並沒有我們想象中的篝火晚會或遊行儀式,寧靜的氣氛和他“牛仔城”誇張的名字不太相稱。我走出屋外,望了望頭頂燦爛的星空,北鬥七星依然是那熟悉的容貌,若隱若現的北極星下面,就是Snake river的歸宿

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