美國教授的幸福生活

美国是一个重视教育的国家,高等院校就有3000多所。这些学校有的出名,有的鲜为人知。其中最主要的区别是师资,即有没有著名的教授。哈佛、麻省理工、斯坦福等名牌大学之所以出名,就是因为集中了一大批诺贝尔奖获得者和全国一流的教授。教授这个称呼在美国社会中是受到尊敬的。名字前加上“Professor”,别人就会刮目相看。美国教授的经济地位虽然无法与大公司的总裁们相比,小规模的地方公立大学或社区学院,教授年薪只有三四万美元。但名牌大学的知名教授年薪可以超过10万美元,再加上名教授们常常可以兼职或为大公司当顾问,其收入会更高。因此,无论如何教授属于中产阶级。而且,一旦当上正教授,就是终身职务,工作稳定,无失业之忧。也不需要每天工作16小时或对付商场上的勾心斗角和激烈竞争。除此之外,美国大学的学术研究环境比较宽松,科研设备和图书资料充足先进,使有志于学术研究的人能安心于教学工作。许多人选择教授这个职业,正是看中了这些优点。

 
但是,要当上美国教授也不容易。一般大学毕业后本科生是没有资格留校当教师的,还需要继续深造,在得到硕士或博士学位后,才能申请教职。不过许多人在读研究生时就已经开始帮助导师进行教学工作了。所以实际从那时就开始积累教学经验了。大学老师最初独立讲课的级别是讲师。工作几年以后,有了教学经验和学术研究成果,就可以申请教授的职称。美国大学评选教授不受年龄、工龄和名额等限制,主要看你的学术水平。因此,有的人很年轻就能当上教授,没有“论资排辈”之说。但学术上的资格是有的,即至少是博士或双硕士。这就保证了教授的教学水平。 美国的教授分三级,最低是助理教授,中间一级是副教授,最高是正教授。评选教授完全是系里的事情,学校并不参与,避免了行政和其他因素的干涉。本系的教授组成评审委员会,根据申请人的教学成绩和学术研究成果进行投票评选,两者兼顾,并不单看学术研究成果。申请人将自己的工作经历和成绩、发表的学术文章、出版的书籍、所得的奖励写成报告,评委会据此评审。评委会也听取学生们对申请人教学情况的意见,但学生们并不参与评选。有时,本人并没有提出申请,而系里的教授同行认为某人已够教授水平,也会邀请他申请。一个系的教授数量多也代表了师资力量强大,教学水平高,但大多数学校评选教授比较严谨,并不为私人关系或某一目的而滥竽充数。美国大学聘请教授还常常到外校去找,为的是鼓励不同的学术观点。这是美国大学学术自由的基本原则和存在的基础。 一般来说,美国大学对教授的要求是教书和研究并重,但并不硬性规定时间和数量。


一个教授通常开两三门课,同时也进行学术研究,但不要求一年必须出版几本书。这是比较实事求是的,因为有时学术研究需要“十年寒窗”,耐得住寂寞,并不是年年都能出成果的。美国名牌大学还有每七年给教授一年带薪假期的规定,让教授随心所欲支配假期。或旅游,或闭门读书,或埋头研究。为的是让教授有休息和自由发展的环境。当然,教授们在美国这个竞争激烈的社会里,出书还是很积极的。教授们出书有三种方式,第一种是出版社主动邀请有一定名望的教授出书,出的书也会畅销;第二种是学术性很强,但不一定有市场的书,通常由大学的出版社为教授出版,有时仅印刷很少的数量。但教授不必为亏损而担心,这些亏损由学校负担,但前提是书真的有学术价值;第三种是自费出书,这种做法在教授中很少见。因为这通常是社会上一些有钱但自己没有能力写书,因而请人代他写书扬名的做法,被称为“虚荣出版”,是为教授们所不齿的。 美国大学教授既是终身职务,也没有规定退休的年龄,但很少有人到70岁后还赖着不走。


因为退休之后,既无教学负担,又无生活之忧,可以写写书,出国转一转,何乐而不为呢?

 

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