生活在美國(十一)


老人生活在美国,尤其是跟儿女移民过来的老人,确实有喜欢这里的也有不喜欢这里的,一些老人年纪还不算太大,身体又好,跟儿女生活在一起即能帮到儿女也能自己享有天伦之乐,在美国生活的人们上班离家远,工作紧张,加班几乎又是常态,所以回到家里能马上吃上热乎的饭菜对于这些人来说是最幸福的事情了,还有就是孩子,小孩子放学或从幼儿园回来总要有人看,在美国很多州都有法律规定,12岁以下的孩子是不能单独呆在家里的,这也是很多美国妈妈在孩子小的时候不工作的原因之一吧。所以如果家里有老人这些后顾之忧就都没有了,对于双职工的人们来说,家里有老人还是能帮很多忙的。

 

还有些老人尽管身体还不错,但孩子们不需要帮助了,他们还是选择到美国的老年公寓去生活,在中国人多的地方,有些老年公寓也有不少的中国老人,健康一些的老人到了老年公寓还是可以自己做饭的,老年公寓也是有自己独立的厨房,米面菜的都是免费的,只要去拿就可以了。老人到了需要帮助的时候,就是坐轮椅了或脑力不行了就要到另外一种老年公寓去了,那里会有人帮助你,帮你每天按时吃药,帮你洗澡,帮你上床睡觉,吃饭有困难的也会帮你吃饭,等你再不行了,那就要到临终关怀的地方去了,在那里得到更细致的帮助,直到生命的终点。

 

所以美国的老年公寓就分这么三步,第一步的老年公寓,我感觉对于咱们中国人来说还好接受,毕竟老人还能自理,周围再有一些中国老人同住,那么平日聊天交往都不成问题,有些老人还能凑在一起玩玩麻将什么的,老年公寓也有定期带老人出去购物,逛公园的活动,还有跟其他公寓互动的活动,真正能享受老年公寓的老人也不会很寂寞,我家附近有个植物园,闲的时候我会去那里逛,在那里经常看到老年公寓组织的老人在那里玩,有时候还给他们准备午餐烤肉什么的。

 

看到这些老人就能让人感觉到象幼儿园的孩子一样,有大人领着出去玩,回家后有人照顾吃饭睡觉,吃药洗澡。这些老人如果在家里如果由孩子来照顾也许生活上能细致一些,可是带着出去玩什么的就困难了,因为大家都有工作还有自己家的小孩子要管,所以人老了如果能接受老年公寓的照顾也不是没有好处的。

 

当然在美国跟在中国还不一样,多数老年公寓都是美国人的,好像还没有华人管理的老年公寓,在一些中国人多的城市里,一些老年公寓雇佣了一些华人,这些人都是中年以上的人,是各种途径移民来美国的,英文不太好,到老年公寓照顾中国老人倒是一个不错的方法。中国人在美国最不习惯的就是美国的饭菜,别说老人了就说年轻人也不能长期吃西餐,再好的西餐只能是偶尔的吃一吃,不是说真的多么不习惯,西餐有多么不好吃,而是咱们的胃肠消化不了西餐,长时间吃西餐会不舒服。

 

老年人更是这样了。其实别说是中西餐的差别了,就是在咱们国内还有个南北方的习惯差别呢,南方人喜欢甜食,喜欢米饭,而北方人喜欢面食喜欢菜咸一些,四川、江西等地方的人没有辣的不能吃饭,记得过去在国内的时候,住在筒子楼里,邻居一家就是这样的情况,先生是江西人,没有辣的不能吃饭,太太是天津人不喜欢吃辣的,他们家常常因为做菜的问题闹矛盾,下班都回家晚做饭就着急,哪天哪那顿饭如果没有一个带辣椒的菜先生就会发脾气,而太太也不示弱,坚决不能保证每顿菜都有辣椒,所以我经常能看见先生吃着饭跑出来自己再做辣椒菜的情景,可想而知习惯于吃辣椒的人是不能忍受吃饭没有辣椒菜的,生活在国内有这样的习惯的人都不能改变自己那么来到国外想能适应西餐也真的不太可能。

 

所以老年公寓如果有华人做钟点工的还好一些,据说每个老人每星期能有三天有钟点工帮忙,给你做饭、洗衣服或帮你洗澡,这些都是老年公寓提供的服务,当然要老人不太能自己干的才行,能自己干的时候是不给钟点工的,不是所有住在老年公寓里的老人都能享受钟点工的。有些人子女在附近的还好一些,他们会隔一段时间给老人送些吃的,也能把老人接到家里过个周末和节假日什么的,一般中国人的父母都会跟着自己孩子,在孩子家附近的老年公寓里住的。

 

正是由于咱们的生活饮食习惯跟西方大不相同,所以生活在海外的中国人不管在国内是不是做饭,会不会做饭,只要来到美国用不了多久就都得会做饭了,原来什么都不会的人不少都成了做饭相当不错的人了,在美国中文网文学城上有一个论坛叫私房小菜,专门是大家展示厨艺的地方,那里的人个个怀揣绝技,而他们原来并不一定都是做饭做的特别好的,很多人也都是展示家常菜,有些饭菜真是做法简单又健康,所以没事儿的时候或需要的时候大家都会到那里去看去学,有时候自己做了觉得好的也会放上去跟大家分享。

 

所以说生活习惯也是人们生活的基本条件,如果没有自己喜欢和习惯的吃的东西,那么生活着一定不舒服,不舒心,尤其到年老的时候。你说如果生活在美国的这些华人老来的时候都住进美国的老年公寓,那么就意味着要天天顿顿地吃西餐了,什么汉堡包,炸薯条,生菜色拉,要喝冰水,凉牛奶,凉果汁,想吃碗热面条也许都是不可能的,就更别说馒头饺子的了。真的到了需要进关怀医院的时候,你如果不会说英文那又怎么跟医生护士交流呢?

 

所以年老的时候在海外生活和养老对于中国人来说确实还是有困难的。


(未完待续)



小小青青草     《你来美国后悔吗?续(11)》


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