生活在美國(十七)



美国老人虽然孩子自立了就跟孩子基本分开了,不过对孩子的牵挂还是有的,那种儿行千里母担忧的情景在美国父母里也很多,有些孩子即便不走远的父母也会经常打电话问候。我认识的那位美国老人也是这样的,她跟儿子住在一个市里,来往虽然不多不过电话还是经常打的,每次见到老人问起她家里的情况她都会说上半天。

 

美国金融危机刚开始的时候,老人特别担心儿子的工作,因为儿媳妇是不工作的一直在家里带孩子,后来一段时间没有见到老人,等我再见到她的时候感觉她突然老了不少,人也没有以前有精神了,我想到也许是她儿子的工作出了问题,老人见面还没等多说什么就可开始掉眼泪了,我忙问出了什么事儿,原来老人的儿子被公司裁员了,家里前一段时间刚刚买了房子,房贷比较多,儿子希望妈妈把自己的房子重新贷款拿出些钱来帮自己还贷款,老人没有答应。

 

老人一辈子也没有工作过,就在家里带孩子,先生去世后老人拿的是先生的退休金,老人的先生是军人,他们家的房子买的是很便宜的,因为军人退伍后买的房子就便宜。而他们家的区不错,这么多年房子也升值了很多,可是如果老人把自己房子重新贷款后自己就要用退休金来继续交自己房子的房贷了,老人每月的负担就重了,加上老人一辈子也有不少老朋友,看着一些比自己年龄大还有比自己小的一些朋友都因为晚年跟孩子弄在一起结果很快自己就不行了,老人不想自己也走他们的路,所以老人没有答应。

 

老人没有答应儿子的请求但内心并不是不想帮儿子,所以那段时间老人也经历了激烈的思想斗争,难怪我见到她的时候发现她变化那么大呢。那天老人又跟我提起一个原来一直跟她一起去教会的老人玛丽,认识玛丽也是通过我这位美国的十三姨,她们每天一起去教会而且都是老人去接玛丽,后来我才听玛丽说,原来玛丽家跟老人家是住邻居的,玛丽的先生是警官,老人的先生是军人,她们的先生都经常不在家,而她们又都不工作,一直在家带孩子,所以慢慢的她们就成了好友。玛丽家有一个女儿,先生去世后玛丽就一直一个人过,玛丽跟这位老人一样身体都不错。后来玛丽的女婿没有了工作,女儿女婿带着三个孩子搬进了玛丽家,玛丽跟老人商量过的,老人说最好不要让他们搬进来,不然你离世界末日就不远了,玛丽狠不下心来,结果没有多久老人反复感冒合并肺炎被孩子送到了医院,又送到了临终关怀医院,又过了没多久,老人就走了。

 

老人跟我说玛丽不在了的时候,我还不相信,因为看着玛丽一直挺好的,老人跟我说,都是她女儿一家给害的。美国的孩子老实的是多,淘气的也不少,玛丽女儿家三个孩子个个淘气,加上老人和年轻人尤其是小孩子生活在一起后由于生活起居时间,生活习惯都不同,玛丽很快就感到不舒服了,她曾经跟大家说她后悔让女儿一家搬进来,原想热闹点的,没想到太闹了。玛丽的经验给我那位美国老人留下了太深刻的印象,也许这也是她决心不能把自己房子重新贷款帮助儿子的重要原因。

 

老人的儿子被老人拒绝帮助后,自己开了家快餐店,生意虽然一般,但养家糊口还是没有问题的,现在老人的两个孙女已经全上大学了,老人的儿媳也在帮儿子一起开店了,老人虽然一直对自己没有帮助儿子付房贷内心感到歉疚,不过老人也说并不是一点都没帮他,我想老人儿子开的快餐店应当是老人资助的,这里一些快餐店也跟咱们国内的一些连锁店一样,可以加盟的。我一直佩服这位老人的智慧,如果老人帮儿子还贷也许今天老人的儿子一家还在困境中,孩子上大学也成了问题,最后也许老人也会不得不跟儿子一家住在一起,而如今老人还是一个人住,儿子一家也照旧过着自己的日子,还是很少来看老人。

 

美国的老人虽然跟儿女来往少,但并不是不想来往,刚接触美国人的时候,发现他们不管住着多大的房子里面都只有很少的人,年龄稍微大一点的只有两口人自己住,那时候我常想,美国父母为什么不跟孩子住在一起呢,我想也许他们都很有钱吧,自己都买自己的房子。时间长了才知道,美国的孩子自立后就不再跟父母住在一起了,除非父母允许,一些不自立,不想工作孩子如果想长时间住在家里的话,父母如果不愿意也会赶孩子走的,他们要先给孩子写信要求孩子搬走,如果孩子还是不走就可以报警,警察会让孩子离开家。这让咱们听着都新鲜,这哪里是父母,可是美国就是这样的,法律规定孩子到了自立的年龄父母可以不管了。

 

当然多数的孩子都会自己到时候就走了,美国的孩子谈恋爱都早,也不喜欢长期住在家里,我想这也跟他们的文化有一定的关系,他们的父母从小这样教育他们,他们周围的环境也都是这样的,所以这也成了习惯。一直以来我都以为美国孩子从小不用说就都习惯性地那么听话的,后来从一些嫁给美国人的朋友那里了解到,美国的父母教育孩子也是很严格的,网友也有有这样亲身体会的,所以我们不接触,不了解就很难真正地了解美国人和美国人的生活。

 

上个周末我家去外边用餐,这是一家意大利餐馆,我们的邻桌是一家美国人,父母带着两个孩子,男孩子有8、9岁大一些,女孩子小一些有6、7岁,看得出来男孩子老实一些,女孩子比较活跃。他们比我们到的早一些,坐下来后看见女孩子坐在那里不断地折腾,不一会就把自己的一杯柠檬水弄翻了,其实水翻到了桌上只是流到了她腿上一些冰水,她突然哇哇大哭,我坐那儿闲着就观察这孩子,她眼睛不停地四处观望,哥哥第一个转过脸来看着她说:“没事儿啊,你哭什么呢?”孩子的父母坐在对面当然知道没事儿,妈妈慢慢地站起来拿着餐巾过来看她,一边给她擦水,一边说:“不是你的错,不是你的错。”孩子的爸爸用脚一边踩着一张纸擦地一边说:“没关系的,没关系的。”这时候哥哥又一次说:“我看你没事儿啊。”这时候女孩子还在叫,她一边摸着自己的腿,一边说:“怎么没事儿?水滴到我腿上了,还流进了鞋里。”

 

这时候妈妈又拿餐巾给她擦了擦腿,我一直在看,女孩子也知道,她一边哇哇叫一边看着我,直到服务生听到哭声赶过来又答应给他们一杯柠檬水,孩子才算彻底消停下来。也许是她没有被父母埋怨反而得到了照顾,她有点得意了,刚刚一直坐在那里的她开始下地了,她拿着餐巾在凳子上翻来翻去迭着什么,小腿一会儿抬起来一会儿踢出去,这个时候她爸爸用相当严厉的声音跟她说:“你最好坐在自己的座位上,不要给邻座带来麻烦,听见没有?”就见刚刚还喜笑颜开的女孩一下子收起了笑容,规规矩矩地坐回了自己的座位,就此一顿饭的功夫她一直老老实实地坐在那里,再也没有下地。这次我真正领教了美国父母教育孩子的方法,原来也不是美国孩子自己天生就那么规矩的,而也是父母从小严格说教的结果。



小小青青草     《你来美国后悔吗?续(17)》


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