愛迪生墓地上的鮮花

我到国外工作或访问的时候,同在中国国内一样,喜欢去参观一些名人的特别是我知道的名人的故居。有些故居规模较大,把整幢房子或连近旁的房屋都买了下来作为纪念馆,工作人员也很多。也有些故居很简朴,只是名人原来工作和居住过的一套住房或一个房屋,工作人员也只有两三个已退休的志愿者。我感到名人故居并不在于规模多大和陈列如何,而是在于能否让参观的人真实地感受到这些对人类进步和世界文明做出了贡献的名人的勤奋、艰辛、不屈不挠和忠诚事业的精神和品质,从而得到深刻的教育和难忘的印象。

  
美国大发明家爱迪生的简朴的故居和墓地是我印象最为深刻的一个。多年前,我同另外一个朋友到纽约去参加一个国际问题的研讨会。在会上,我们认识了一位中年的美籍华裔女士,她先生是一位华裔工程师,她自己独立开办了一个小公司,业绩还不错,可能够得上我们说的“女强人”。她已不会说一句中文,但对中国的感情很深。会后第三天正好是感恩节,她热情地邀请我们在当天晚上到她家里去一起过节。当天下午,她就开车到旅馆来接我们,她家在离纽约不远的新泽西州的小镇西奥伦奇,大约一个多小时的路程。到后,她就忙着下厨做节日晚餐,男主人陪我们在会客厅里聊天。他们住的是一所木结构的房子,看来年纪已不小了,但经过整修,显得古色古香而又安逸雅致。不一会,我们惊奇地发现,会客厅里的电线还是用很老的办法安装在墙上和木梁上的,就是用两个两头尖的白色小磁块一段段地夹住电线,再在小磁块中间的小孔中用螺丝钉拧紧在墙上和木梁上。这种安装电线的办法,我在二三十年代还见过,现在的中年和年轻人都是没有见过的了。男主人笑着说,这已是纪念品了。这还是大发明家爱迪生给这所房子最早的主人安装的,爱迪生曾住在这条街上,只离这里几百米远,他在二十年代发明电灯后就给周围邻居都安装了电灯,后来很多家都把这些电线保留了下来作为纪念。他在这里一直住到一九三一年十月八十四岁时逝世,在多年前就已立下遗嘱在他和夫人去世后都葬在他们住处的小花园里。我们听说了这件事,都想看看爱迪生夫妇的故居和墓地。男主人怕天黑得早故居的看门人锁上门走了,就立刻带我们前去参观。


走了只有二十多分钟,我们就来到了这位大发明家的故居,与我们想的不同,这个故居不是一座大宅,而是一所不大的木屋。不到一人高的围墙的木门虚掩着,我们一推门就走进了园子。右边是一座两层楼黄褐色的木屋,他们夫妇在这里生活了几十年。现在这个木屋正在整修加固,房子里的家具杂物暂时都搬走了。左边围墙下的草地上是并排在一起的爱迪生夫妇的墓地,没有墓碑,也没有任何的装饰品,只是在坟墓的石板盖上简单地刻上了他们的名字和生卒年月日。在墓地上有好多束鲜花,看来都是这几天参观者送来的。我们走进木屋去,房间的板壁和地板都很简单和粗糙,虽然家具杂物都已搬走,但可以想象不会有高级的家具和装饰品。从起居到墓地,都显出这个名震世界的大发明家生前过的是非常简朴和勤俭的生活。男主人告诉我们,这个故居只有一个看护人,在工作时间内从国内外闻名而来的参观者都可以推门进来参观和致敬。

  
故居内没有什么对爱迪生的介绍和赞誉之词,只是在木门上有一块牌子写着“爱迪生故居”。只要提到他的名字,人们都知道这位大发明家对世界和人类的丰功伟绩。我小时候就在小学课本上读到了他发明电灯、唱机、电影等,获得了一千三百多项专利的故事。当他居住的这个小镇亮起了电灯光芒的时候,几乎全镇的人都涌到他住宅的前面向他热烈欢呼,他也在阳台上含着眼泪激动地举起双手向人们表示感谢。他在一八四七年出生在俄亥俄州的迈蓝,少年时在火车站卖报,还被车务长一记耳光打聋了耳朵。他经过很大的努力自学,终于成为一个优秀的工程师,在科学研究上取得了很大的成就。他在一八七六年到新泽西州的门洛帕克建立了自己的实验室,并且到这个小镇来安了家。他同他的助手一起在这个实验室里取得了数以百计的专利,在国内外享有越来越大的盛名。他的实验室的规模逐年扩大,科研人员也不断增加,但他和夫人仍过着简朴的生活,去世以后也还是一样。他一生对科技事业的忠诚和努力,受到了全世界的称赞和敬仰。

  
在当前我们社会这种发财至上、攀比奢侈的风气泛滥的情况下,我常常想起了爱迪生的粗糙的小木屋和简朴的墓地。人的一生是短暂的,因而也是珍贵的,当然我们不可能像爱迪生那样为人类和世界立下不朽的功绩,但也要尽最大的力量做一些好事,做一些令亲戚和朋友难忘的事。如果死后还有相识的或不相识的人记得我们,在墓地上放上一束鲜花,那就是最大的期盼和幸福了。(作者:王殊)


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