北美的生活瑣事(一)

俗话说:“菩萨要金装,人要衣装”。这话恐怕是放之四海而皆准的真理,只是怎么个打扮法,却不能不入境问俗。否则,搞不好会闹笑话。一九八零年秋季学期开学的那一天,有两名从北京来的留学生穿西服,系领带,正步踏进美国某大学的某间教室。俟师生到齐之后,这两位远方的来客赫然发现他们是唯一衣冠楚楚之士。其余的人,从长衣长裙,鞋袜整齐,到背心短裤,赤脚拖鞋的都有,唯独没有穿西服,系领带的。当天晚上,系里为欢迎这两位首次从中国来的留学生举行宴会。这两位留学生吸取白天的教训,双双便装赴宴。岂料行至宴会场所,又赫然发现他们是唯一衣冠不整之徒。其余的来客,包括白天赤脚拖鞋进教室的在内,无不西服笔挺,裙带翩翩。

  
八十年代初,中国的门户初开,来美国访问和留学者大都不谙美国人的衣着之道,出现这样的尴尬局面,在所难免。即使在今天,有些国内来的人已在美国勾留多年,对于美国人的服装讲究仍不甚了了。有位朋友来美国业已十年有奇,却不相信美国大部份大公司都有所谓服饰条例 (dress code),规定男女雇员应穿什么样的衣服上班。之所以会如此,其原因在于他在美国的这十年,有七年在大学读书,剩下的年头在加州硅谷某制造电子计算机软件的公司搞软件设计。美国的大学,无论东南西北,也无论州立还是私立,一概为所谓自由派(liberal)所左右。自由派的特点之一,在于强调个人生活的自由。如何穿衣正属个人生活的细微末节,因而在美国大学里怎么穿衣一律听君自便,甚至穿与不穿都好像是个可以争议的问题。柏克莱加州大学有名男生竟然脱得一丝不挂在校园里招摇,这才引起物议,成为全国性的新闻。加州的公司,尤其是位于硅谷一带搞电子计算机软件的公司,也都开放得很。穿短裤球鞋上班司空见惯等闲事,甚至披头散发,赤脚拖鞋去应聘面试,也不足以成为饭后茶余的谈资。但是,自加州以东,情形却迥然不同。加州以外的公司,尤其是规模比较庞大,历史比较长久的公司,大都倾向保守。保守派最喜欢干预的,也恰恰在个人的生活领域。大事如人工流产,同性相恋,小事如便服上班,统统是保守派积极反对不遗余力的目标。云集纽约市华尔街的投资银行是美国保守势力的坚强堡垒,所以,华尔街的上班族,不仅是西服笔挺,而且是三件头的西服笔挺;不仅是革履蹭亮,而且是系带的革履蹭亮。

  
鄙人一向倾向便装,倒不是像某些美国人那样出于意识形态的动机,只是在中国便装穿惯了,觉得西服制肘,革履蹩脚,领带卡脖子,穿在身上从头到脚没有一处舒适的地方。不幸的是,鄙人供职的所在,不仅不在加州,而且属于最保守的一群,穿什么衣上班由不得自己做主。更不幸的是,有家有室,不比孑然一身,保住饭碗远比争取衣着自由更为重要。虽说对于不能衣装自由,不免戚戚于怀,却只有从“小不忍则乱大谋”中去寻求自我安慰。美国各大公司不仅积极于管人如何穿衣,也大都积极于劝人行善。美国人的行善,自然不同于雷锋的做好事,而是指向大大小小名目繁多的慈善机构捐钱。有些公司除去动用上班时间三番五次召开动员大会之外,还对雇员威胁利诱兼施并下,其积极的程度远远超越对公司正常业务的关心,令人百思不得其解。鄙人所在的公司正是这类莫明其妙的公司之一。据说以前该公司甚至有不捐一定数额的钱休想加薪的做法,后来由于出了个敢于不为五斗米折腰的雇员,忿然辞职,并以公司侵犯其个人自由的罪名把公司告上法院,这才使公司不得不停止这种作法。等到鄙人任职于该公司之时,其手法已改为赎买。具体的方法是,叫雇员捐款换取便装上班的自由。也像做生意一般,零售与批发代价有差:零售一天一块两毛五分,批发每周五块整。破费二十,换得一月衣着轻松,有些人觉得也还划算,因为可以省却把西服送出去乾洗的开销,所以这手法在公司里不知沿用了凡几年一直相安无事。两年前公司上层领导发生大地震,结果抖出个自由派色彩的主管。新官上任伊始,就发下文件,声称穿什么衣服上班同捐钱风马牛不相及,赎买的手法必须立即停止。文件同时指出:凡是不同外界打交道者,从今以后一律无须穿西服,穿正式便装 (business casual)就可以了。至于什么样的便装堪称“正式便装”,这位大人说他相信广大雇员的认识水平,不打算下定义。此令一经传达,大多数工作人员皆大欢喜。其中一小撮大概是欢喜过了头,竟然把认识水平下降到加州硅谷的水平线,结果激怒公司上层的保守势力,迫使这位开明的新主管为衣着问题再发文件,承认自己过高地估计了一部份人的认识水平,不得不对什么是“正式便服”稍作界说。被剔除于“正式便服”之外者,包括背心,短裤,牛仔裤,球鞋等。从不下定义到稍作界说,不能不说是一种后退,但观其界说内容,并不算过份。原以为这场服装风波可以就此平息,却不料还有一段余波。就在第二份文件下达后不久,某位女同事据说衣装有违“正式便装”的界说,其顶头上司勒令她回家换衣,遭彼拒绝,结果被公司的保安人员押解出办公楼,予以停职停薪一天的处份,酿成一幕人要衣装的闹剧。

  
一位同事前不久往加州硅谷某公司跑了趟公差,回来之后告诉我这样一段趣话。在他动身之前,该公司某负责人在电话里同他开玩笑,说是出差加州没什么别的好处,只是不用穿西服。其实,出差而不用穿西服,这好处不能算小。否则,少不得要提一个专为悬挂西服而设计的旅行袋。这种袋子尺寸不小,提在手中颇不便于迈步。上飞机时如果不能捷足先登,在容量有限的衣柜中抢到一席位置,如何处置手中的这种大号衣袋就会成为棘手的问题。这位同事出差时适逢盛夏,硅谷虽然北距旧金山不过六十多公里,却远不及旧金山凉快,背心,短裤,凉鞋都派得上用场。硅谷上班族衣着随便之名声既已远播,加之有该公司的负责人不用穿西服的电话在先,这位同事遂短衣短裤启程。熟料抵达硅谷次日一早,却在旅馆大厅里见到三位西服笔挺的人走上前来迎接他。寒寒暄过后,同事问:贵处不是不兴穿西服的么? 三人曰:前一天上司特别吩咐,客人从东部来,去接时一定要衣冠整齐。再问之下,这位作如此吩咐的上司,原来不是别人,正是在电话中说来硅谷不用穿西服的那一位。于是,四人不禁相视捧腹。可见,人要衣装有时也会产生喜剧效果。

  
听说美国话剧《推销员之死》曾在北京上演,不知舞台上的推销员作何打扮。在美国现实生活中的推销员总是衣冠楚楚,连加州硅谷的推销员都不例外。据说如此这般打扮倒不是出于自尊,而是为了对客人表示敬意。言下之意,是无论顾客怎样穿着,推销员总不会因为衣着正式而冒犯客人。此说似乎言之成理,因为大凡衣着随便者,对于其他人如何打扮都视而不见;而衣着考究之流,大都对不修边幅的人印象不良。推销员打扮得整整齐齐,遂能左右逢圆,立于不败之地。但也有人说,西服革履已经成了推销员的工作服,与正式或礼节已经不再有瓜葛。这一说也似乎言之成理,因为如今的美国人讲究舒适,讲究实用,不再视西服革履为文明衣着的标准。要是在过去,男人不系领带,女人不着裙,都可能被餐厅饭馆拒之于门外。如今类似的要求在某些保守的私人俱乐部还可能存在,在任何公开场所都是不合潮流,甚至是不合法的了。我只在加州某些餐馆门口看到过“无鞋恕不接待”的牌子,因为有些加州人衣着委实过于简略,赤脚上街的也不乏其人。因为衣着不合标准而遭餐厅挡驾的事,我只碰到过一次,却不是在美国,而是在中国。一九八五年夏回国探亲,邀二三旧雨去建国饭店吃晚饭,却因其中一人穿了短裤,中西两餐厅均不得其门而入,扫兴之极。想起一九六六年扫四旧时,有人因穿西服而遭-当街剪破示众。从如此不许讲究穿,到如此讲究穿,这变化委实堪称天翻地复。

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