旅美故事:細節中的美國及其他(四)

美国人很守时,当我们购完物吃完饭回到宾馆,这位-人员,一个神色和蔼的老头,和他的老伴,已经在宾馆大厅等我们。退税流程很简单,填一张表格,把买的东西给老人家看看,证明是没开封准备带回国的,再把护照签证、机票复印件和购物凭证给老人家带走就行了。等他完成所有程序,会把钱从美国汇给我们。当然,他老人家会把退税总额的30%作为代理费,只还给我们70%,饶是如此,我们也已经喜出望外,虽然我们都很爱国,但我们不能不承认,在中国想人家上门为你办退税,而且是夜晚9点,手续又如此简单,大概是不可能的事情。

  
顺便要说一下,美国没有发票。我们抵达达拉斯时,自己打车从DFW机场到宾馆,下车后向老美司机要发票,我们说“invoice”,司机给我们一张名片,我们再说“invoice”,他还是指指那张名片,我们反复看,名片上没有金额等足以证明的数字啊。后来习惯了才知道,美国人只有receipt,也就是购物小票,在中国不能作为报销凭证的那种。当时我们一行人,几乎都是一种想法:“没有发票,个人怎么报销?公司怎么计税?”现在我还是不知道答案,只知道,我们就在那张名片上写了个出租车费用金额,拿给公司报销了。

  
别人怎么做我不知道,但如果是我,我不能保证,在无人指证的情况下,自己写多少报销多少,我到底会不会每次都按事实来报销,毕竟我的先进性不够。在达拉斯的一周,我们看到的是,美国人很守规矩,不知道是他们先进教育搞得好,还是不守规矩的后果很严重,不知道,反正我们在当地有时不守规矩,也没什么不良后果。当然还有一种可能性,也是一种中国人的流行看法,即美国人比较笨比较呆,打酱油的钱不会拿来买醋,中国人则要灵活得多。

  
事实好象也是如此。美国的自来水是可以直接饮用的,所以建筑物内,随处都有直饮装置,也就是一个托盘,中有一个朝天的龙头,一按纽,细水柱向上冲去,嘴对着直接喝就行。同行者有喝足了水,又设法用身体别的部位按住纽,来洗手的。有人说,这是喝的,不能洗手。同行者不解,自来水嘛,能喝为什么不能用来洗手?问题就在于,直饮装置就是用来喝水的,规矩如此。

  
上面提到的退税,按规定货品不能开封,以证明你是买了带回国,而非在当地使用。大多数为了能够退到税,都遵守这个规矩,但也有人把包装拆开,把东西拿出来试了,再放回去,用个胶带粘起来,理由是不注意看,看不出来开过封的。

  
在我们住的宾馆周边有一些小路,在每个小路与大路的接口处,都有一块“stop”的牌子,在国内,大约会写“此处有人出入,缓行”,所以我们就说,到这些牌子前,车要减速,为什么写“stop”呢?观察了一小时,发现每辆车到牌子跟前,还真的是停一下,然后再开。也就是说,stop这么一下,比缓行更能保证安全。前面我写过,路上其实是没有人的,更没有警察,而我们一群人的观察,也没发现摄影装置之类,也就是说违章也没什么嘛,居然没人违章,这不是傻么。
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