美國修車挨宰記

刚刚过去的圣诞节,对我来说非同寻常——老美快快乐乐过节,俺却麻烦不少。

  
去年12月25日,我和家人及两位中国朋友从100英里外的堪萨斯市返回住地哥伦比亚市。当我们开车行驶在70号高速公路时,仪表盘上显示汽油所剩无几。由于过节,沿途不少加油站关闭,我们担心车子在路上抛锚。


我们冒险加速前行,突然发现前方灯火通明,原来101出口处的自助加油站尚在营业。我欢呼着顺手抓起第一把油泵就往油箱里插。与以往不同,还没等我插入信用卡预付账并选择相应的汽油种类,屏幕上显示的数字(加油量)就噌噌往上蹦。我感觉不对头,仔细一看,原来这把油泵是专门用于加柴油的——完蛋,错将柴油当汽油了!等拔出油泵时,油箱里已经注入了3加仑的柴油。

  
加错油的直接后果是车子不能开,因为一旦发动就会损害到发动机。解决的办法是把油箱里的柴油倒出来,可我们自己处理不了。好在之前我花84美元购买了AAA(美国汽车协会)会员卡,这样,汽车在路上出故障时可享受免费拖车服务。这是我第一次打电话向AAA求助,结果等了将近6个小时,直到午夜12点半拖车才到现场。在漫长的等待中,我需要买快餐充饥,却发现信用卡不见了。真是祸不单行啊!

  
汽车随即被拖回哥伦比亚市。根据拖车司机的建议,汽车停放在一家修车厂前过夜。

  
第二天上午,等修车厂开门后,我把车钥匙交给修理人员。对方说,加错油但车子没有发动,所以问题不大。我问大概需要多少修理费,对方说等检查后会给我打电话报价。

  
我回家等到下午4点,也不见对方来电,就主动打电话询问。对方说,车子已修好,我忙问多少钱,他回答说:“修了3个小时,工时费219.9美元,另外加了12美元的汽油,总共是231.9美元。”我一听就来气:“不是说好先报价再修理吗?怎么能先斩后奏呢?!”在美国修车之前先报价是行规,也是对车主知情权和选择权的起码尊重,况且清洗油箱不是什么大“手术”,凭直觉判断也不要那么多钱。

  
为了对清洗油箱的费用有个基本把握,以便在和对方交涉时有理有据,我逐个打电话到其他修车厂询价,其中一家报价60美元,另一家说100美元左右。我把这一结果告诉对方,并指出“如果你们预先报价200多美元,我就不会选择在这里修理,因为其他人的报价比你们低得多”。对方知道理亏,提出工时费按两个小时算(158.6美元),我觉得还是太高。几经交涉,最后对方经理拍板——工时费按1.5小时计算,连同汽油费,总共121.95美元。

  
后来我把上述经历和在这里的中国朋友分享,他们说这家修车厂很不地道,专宰外国人。此前,就有人在本地校园网上发帖提醒大家不要到那里修车,可惜我事先不知道,险些掉入陷阱。

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