在美國當土木工程師的故事

说来惭愧,当初只是持H-4同妻子从德国来美。为了找到一个好的了解美国并同时提高语言能力的机会,就先在一个local 大学读economics. 功课之余,看到报纸上有招收civil engineer 的广告,因在国内有十几年的经验,就将简历整理好,亲自跑到那家公司,敲门进去,说明来意。一个慈眉善目的老太太将我的简历马上递给老板,老板当场面试,并决定offer我一个entry level engineer 的位置。我自己当时都有些发懵。回家问朋友,大家都祝贺。后来发现我的身份不对,赶紧打电话过去,因为这是个近有三十几人的小公司,从来也没雇过外国人,弄不清H-1, H-4 等乱七八糟的事。老板说,你请律师,我出所需证明。那几年,H-1好办。就这样,在来美不到一年,就由H-4变成H-1了。这是1999年的事。

  
因为还是扛着国内学的知识,对美国的系统不熟悉,开始工作后才发现自己不行。很多简写都不知道,所用的规范,条例等更是差别很大。尤其是在国内只是干的岩土工程,土木工程工程的一个分支而已。和我现时的职位就像是国内的外科到美国干内科一样。其下场就可想而知了。尽管勤勤恳恳,态度相当的好。老板还是坚持不住了。四个月后被下岗了。走时对老板千谢万谢。还买了两个dozen 甜面圈,感谢所有的人。


四个月学到很多东西。还明白了在这里混,需要一个P.E. (Professional Engineer) 证。

  
被下岗是个星期四。星期五就又背着精心准备的简历向本城的大小有关的公司敲门递简历了。我采取亲自递的方式主要是可以更快的得到答复。在那天回家的路上,看到一个挺大的建筑,上面挂着大招牌,-:Civil Engineering. 就赶紧闯进去。迎面预见一苗条淑女,说明来意并麻烦她将简历递给有关人士。觉得公司比较大,必是藏龙卧虎,并没有太在意。回家还和太太打趣。

  
没想到星期一有人电话打到家,正是此公司。说是要面试,越快越好。就约定第二天。因为觉得希望不大,也因此较放松。三个人面试,最后将大老板请出来说了几句。因为公司要的是我的本行 (岩土工程),感觉还可以。当时问薪水,就开口要了个大价。比第一个高出50%. 星期二来电话给offer。同意薪水要求,并要求星期三上班。当时差点晕倒。我告诉他们,H-1 需要转换,他们说, 没关系,可以付现金。真是晕。

  
后来才知道,公司的 chief engineer 已经辞职 那个周末是他的最后一天。公司原来有个刚从大学毕业的美国孩子,担不起来。看我的资历比较符合,就要我赶紧上班一便工作交接。

  
因为有第一家的经验,且又是本行,上手就容易多了。很快,我就成了主力。一年后生为高级工程师。工资也水涨船高。第二年一年内,通过EIT, PE 考试,正式成为注册工程师。

  
在此公司一呆就是六年,到第六年时,升为 VP。六年中,工资平均年长12%。

  
前年,全家因太太做住院医搬到另外一个城市。公司因此给开了个branch 由我来主持。没想到,事情就坏在这里。在公司的发展过程中,有一个大客户 (全美国第一)的项目占总收入的九成。去年底今年处,不知什么原因,这个客户突然大量减少给我们的工程。原以为只是临时调整,上个月竟然完全停止给我们任何项目。更不幸的是,在我知道这个消息的第二天,我的直接上司开车来我的城市通知我,当天是我的最后一天。公司决定要关掉我的branch。可以想象当时的我有多么晕。原来还以为我会是公司最后一个下岗的。

  
尤其可气的是,我不是公司一个下级雇员。我手下还有十几个人那!他们没和我打任何招呼就决定关掉分部。且是当天!让这里的人怎么应付?原以为自己辛辛苦苦,不分白天黑夜,人总会有谢良心吧!到现在才知道,business is business!   当老板亏本时,他会眼都不眨一下。

  
无奈,赶紧找工作吧。好在已经在此混了两年,对这里的公司一清二楚,也有些熟人。发了七八份简历。得到四个面试。最后选择一家。下个星期上班。薪水不如从前。但公司比较稳定,客户也较分散。

  
回想过去,就像梦一般。总结这些年的经验,首先是爬得高,跌得重。在畏难时候,公司首先要裁掉高薪水的人。所以,应该居安思危。其次的是,工作还是应该老老实实做。耍小聪明的永远成不了大气候。

  
话外题是,我在招人时,见了同胞也是格外亲,因为知道大家都不容易。觉得国人也大多聪明,勤奋。缺点是有时候不 make sense。部分人爱耍些小聪明。

  
话多了,就此打住。真诚祝网友们事业顺利,发达。

  
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