又見哥倫布(二)

我们曾经在各种国际会议和讲坛上,听到众多的发展中国家大声疾呼,要求建立公正的世界经济秩序,要求改变现有的国际政治格局。有多少人认真思考过,这种秩序与格局的形成原来可以追溯到500年前三艘小木船的那次惊心动魄的远航。

  
500年前的哥伦布远航不仅仅是标志了大航海时代大幕的开启。从此,东方与西方,农业文明与工业文明,分道扬镳,渐行渐远,如西汉著名大儒贾谊所言-----“攻守之势异也”。一种完全不同于以往的世界大格局就此形成。蓄势已久的西方世界脱颖而出,摆脱了中世纪的黑暗与停滞,开始以不可阻挡之势崛起于世界,演出了一幕幕崛起——强大——鼎盛的正剧。清末的启蒙家邹容以“去腐败而存良善,由野蛮而进文明,除奴隶而为主人”热烈宏扬了这种历史的进步。反观东方各国,因循守旧,穷且益颓,最终被一种全新的工业文明潮流超越。

  
我们曾经惊异于李鸿章面对英国人的生光化电、坚船利炮,痛心疾首地喊出的:“数千年未遇之大变局”。又有谁人能够观察到 ,兵临城下的西方列强的背后,500年间,在人口素质---资源占有—-政经制度方面对后发国家所形成三位一体的巨大领先优势。

  
《大国的兴衰》的作者保罗。肯尼迪在书中了引用贝罗克令人震惊的研究成果----在1750年,欧洲和第三世界按人口计算的工业化水平相差还不太远,可是到了1900年,后者只是前者的1/18。只是英国的1/50。1800年,欧洲人占领和控制了世界土地面积的35%,到1914年,已经达到84%以上。

  
作者据此认为,“火力的差距,像工业生产力上已经出现的差距那样,意味着领先的国家拥有的资源,为落后的国家的50倍或100倍,从伽马时代起尚不明显的西方的全球统治,这时几乎没有止境了”。

  
这种由文艺复兴开启,由大航海时代中继,又由工业革命发扬光大的历史进程,为欧美发达国家带来的巨大利益是显而易见的------1865年,英国经济学家杰文斯自豪地宣称:“北美和俄国的平原是我们的玉米地;加拿大和波罗的海是我们的林区;澳大利亚有我们的牧羊场;秘鲁送来白银,南非和澳大利亚的黄金流向伦敦;印度人和中国人为我们种植茶叶;我们的咖啡、甘蔗和香料种植园遍布东印度群岛;我们的棉花长期以来栽培在美国南部,现已扩展到地球每个温暖地区。”

  
美国正是大英帝国全球扩张的最大最丰硕的成果。考虑到后来世界霸权的转移,杰文斯当年的论述同样适用于后起的强权国家美国。

  
美国作家梭罗告诫世人:“如果不携带灵魂一起进入,只是我们的脚步径直走入森林,那并无多大益处。”当我们尽情欣赏蓝天红叶、醇酒美女的异国风情,在纽约的华厦与豪宅之间流连,在五大湖之间的广阔平原穿行时,一方面感慨于别人的富裕与强盛,另一方面也清醒地认识到,这种富裕与强盛的不可复制性。

  
对于背负着13亿巨大人口和沉重历史负担的中国人来说,在制度和人口素质方面的欠帐可以用长期的艰苦的奋斗来逐渐补偿,可是在人均资源方面的差异决不可以用暴力非暴力的方法来扯平。在现代化建设的长途跋涉中,别人可以长期支取老0已经备好的这种独断性的“扩张红利”,我们只能为自己再三重复老丘吉尔的那句警言“我只有热血、辛劳、汗水和眼泪!”


好比在这个小小的地球村的某个早晨,曾经有一班快车开到,那些勤劳起早的庄稼汉有幸坐上了,如今还在上面兴高采烈地欣赏路边的风景。而那些不走运的迟到者,只好在田间辛勤劳作。下一班车-----对不起,只有慢车了,请君稍安勿躁!

  
而哥伦布先生,正是这班车的司机啊。
  
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