美國行:在美國學習英語


美国的老年活动中心有免费英语学习班,没有其他条件,只要是老年人就可以参加。有点基础的可以上高级班,从ABC学起的就上初级班了。

   

我是在“文革”开始后上的中学,当时既没有英语课本,也没有英语老师,因为英语老师不是右派,就是特务,都被劳动改造去抬土垫操场了,所以我们这一届就根本没有开英语课,致使我活了半辈子,26个英文字母都认不全。这在国内到没什么,但来到美国后,却切实感觉到,现在的世界就是一个地球村,衣食住行都好适应,唯独语言是生活中的最大障碍。在美国不懂英语,就象是聋子(别人说的你听不懂),哑巴(你说的别人也听不懂)和瞎子(不论看路标,还是看包装上的商品名称,统统不明白)。因此,我到活动中心的第一天,就报名参加了英语学习班。

   

我们班的老师叫海伦,是一个有部分中国血统的美国中年妇女,但她一句中文也不会说。美国的教学和中国不同,不是单纯的老师讲,学生听,是启发式的教育,很重视趣味教学和师生之间的交流。开始上课前,师生互道早安,然后全体起立,跟着老师用英语喊着“一二三四……。”做深呼吸,活动眼球和四肢,做完这些以后才开始讲课。

   

学习班没有固定的教材,都是老师根据学生水平在几种初级教材中整理选用的,并结合生活实际灵活教学。因为学生来自不同的国家,师生之间无法用一种语言交流,学生又都是一些六七十岁的老人,所以每一个英文单词的意思都需要老师运用丰富的想像力和表现力,用实物或者动作表达出来。看着老师又比划又忙活的讲课,我真是感叹海伦老师的敬业精神。



这是我第一次上课的课堂作业。当时马上要过感恩节了,一上课,老师就先发给每个人黄豆、羽毛和彩纸,教大家又剪又粘。开始都不明白是怎么回事,最后才发现是做了一个火鸡。然后老师再用英文写出剪刀、火鸡、眼睛、和腿等英文单词,领着大家念。记得那天我把作业带回家,老伴和女儿看了都乐得喘不过气来,我自己也哭笑不得,觉得好像又回到了童年。




学习班的气氛是轻松活跃的,师生就象一家人一样。讲咖啡时,老师真在课堂上煮咖啡,一边学习“咖啡、杯子、水、煮、饼干”等词语,一边就分享煮好的咖啡和饼干。讲各国简介时,所在国的同学就把他们国家的名胜古迹照片、有特色的物品带来供大家观赏。讲家庭成员称呼时,老师让同学们都把自己的全家福带来互相传看和介绍,既复习了单词,又增添了相互之间的了解和友谊。生动多彩的教学使学习一点儿没有枯燥的感觉,一个半小时的时间很快就过去了。



学习班的学生是真正的来自五湖四海,亚洲、非洲、欧州、美洲都有,而且你来我走,流动性很大,虽然大家萍水相逢,语言不通,但都能互相关心和帮助。我们班的华人不少,一部分是大陆和台湾来探亲的老人,一般都有一定的文化基础,但因各种原因都没学过英语。一部分是早年就移民到美国的华人,年轻时忙于工作和家庭,耽误了学习。他们都会一些常用的英语口语,但不认得英文,退休以后是来补习英文的。在课堂上,他们能把老师讲课的意思翻译过来,对我们这些一点英语也不懂的人帮助很大,在相互学习帮助中,大家也都成了好朋友,课后就凑在一起交流生活经验和相约着去逛商场超市。





学习班每隔一段时间要进行一次阶段考试,一个班的试卷也不一样,老师根据每个人的水平发给你难易程度不一的试卷,以带插图的选择题为主,考试成绩要存档,作为政府考核老年活动中心工作的根据。考得好的就升入高级班学习,考不好也没关系,继续学就是了。我们班有一对近80岁的台湾老夫妇,据说在这个班已经学了几年,无论年龄还是学龄,都是三朝元老了,现在仍然一如既往地来上课。大家都明白,对他们来讲,学英语已经是个形式,留恋英语学习班这个社会大家庭的温暖才是他们持之以琲动力吧。



回国前,到学习班告别时,大家都难分难舍,互留了通讯地址。海伦老师拥抱了我,祝我一路平安,我也邀请她有机会一定到中国来玩。回国后不久,就有老同学打电话来联系,大家互约再见,亲热无比。在美国英语学习班的学习真是我这一生中一次难忘的经历。



陈社    《衣食住行看美国(十九)我在美国学英语》


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