美國生活:可以在自家養雞種菜麽?


美国绝大多数的住房是独家独户的。通常后院比较大,少数特别大的,可以踢足球;比较常见的,大约为数千平方英尺,相当于数百平方米。这么一个后院,基本上就是一片草坪。



后院的草坪,属于“可耕地”。在美国可买到各种果树树苗和各种蔬菜菜籽。但是,在家种果树的并不普遍,种蔬菜的也为数不多。主要原因可能有二。



一是美国的水果、蔬菜,一年四季供应充沛,价钱若不算汇率,不算贵。关键是没有“涂腊”、“染色”等问题。属于放心果蔬。美国人蔬菜基本都是生吃的。香蕉外皮若出现黑点,貌似我20多年前在上海吃的“芝麻香蕉”,就扔掉了。



二是鸟儿、松鼠“坐享其成”。番茄成形了,鸟儿飞来,啄个精光。苹果变红了,松鼠捧吃,津津有味。有些热爱种菜的执著的美国人,特别是在美国的华人,会采用一些和平的手段,比如,用网罩来保护果蔬,或者用闪闪发光的碟片,吓走笨鸟。



有个中国朋友,种了棵果树,到了丰收的季节,松鼠就呼朋唤友来“摘果实”了。赶跑了,又来了。这位朋友想起来歌曲“迎接它的有猎枪”,于是买了把枪,来一个,毙一个。剩下的小“无赖”再也不敢欺负“泱泱大国”了。



后院养鸡如何?这可是散养鸡的好地方。鸡可散步、奔跑,还可寻觅美味小虫。广东人称散养鸡为走地鸡。因为运动多,环境好,散养鸡肉质美,油脂少,吃口香。更重要的是,没有残留药物。



但是,美国极少有人在后院养鸡。原因也有二。



一是美国人习惯买超市的加工后的鸡大腿、鸡胸脯。美国市场不卖活鸡。少数大城市的中国城卖活鸡,美国人很是“大惊小怪”。旧金山曾有保护动物人士抗议卖主将数只鸡关在一个笼子里,提出要给鸡宽敞的“居住面积”。



美国人不会杀鸡。中国人杀鸡有经验,扭住脖子,在要下刀的地方拔掉鸡毛,用刀一抹,将鸡血放出,放在碗里,还可做道菜。有中国朋友去美国乡下买活鸡。要求宰杀。美国人一刀将鸡“斩首”,掉了脑袋的鸡在地上乱奔乱跳,垂死挣扎。美国人赶忙闭目祷告。



二是养鸡太麻烦。很多城市法律规定不能在院子里养鸡。或者条件非常苛刻。比如:鸡舍(coop)必须离房产地界至少100英尺,每只鸡“室内面积”平均不能少于2平方英尺,冬天须有取暖设备。又比如:不可养公鸡(rooster),免得清晨过分卖力地叫人起床;养鸡前必须征得邻居同意;等等。照顾鸡,也得花时间,比如一天得喂食几次,不能让它们挨饿。还得打扫鸡舍,保持“环境卫生”。否则会被告虐待动物。



美国有少数人把鸡当作宠物来养。任凭宠物鸡(pet chicken)在家里跑来跑去。鸡拉屎怎么办?没问题,有专门的“鸡用尿不湿”(chicken diaper) 。有各种图案的,有三种尺寸。还分两种样式:一种叫包裹式(Wrapped around),还有一种叫比基尼式(Bikini)。一片名牌的鸡用尿不湿,将近25美元。里面要用衬垫(liner)。考究的人家用强生(JNJ)娇爽,两三小时换一次,清清爽爽每一天。



美国的食品安全一直受到政府严格监管,白宫和各级政府没有特供,所以政府重视食品安全,是有切身利益关系的。总体来说,美国食品还是令人放心的。但是,近年来,美国人开始担忧食品问题,比如农药、激素的使用。奥巴马夫人带头在白宫院子里种菜,以身作则,希望美国人能利用自家后院,“自力更生”,享受纯天然蔬菜。已经有不少人开始效仿。至于养母鸡生蛋,因牵涉到许多问题,比如城市的法律规定,因而还“路途遥远”。



用尿不湿的宠物鸡







姚鸿恩     《美国人为何不在家种菜养鸡》


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