舊的新奧爾良(三)

两年之后的今天,如果回来,且不说旅费,拆迁和重建的费用也难以承担。保险公司尽管赔付总额甚高,但穷人要么没钱上保险,要么保了风灾、火灾而没有保水灾,真正拿到手上的十分有限。与其回来收拾残局,不如在他乡重起炉灶,于是很多中下层收入的人选择了离开。现在新奥尔良的居民数仅有灾前一半多。

    
灾后立即返程的居民还遇到了警察的阻拦。回城大桥上,维持治安的警察盘查人们证件,将众多缺乏证明的人拦在城外。谣言立刻四起,有人说0是要把大家的地产卖给开发商,有人甚至看到大开发商驾车巡视。且不说身份证件,许多居民只知道从爷爷辈开始就住在这里,和邻居鸡犬相闻。可是他们手上并没有地契,即使回来也无法提供有效证据。混乱之中,失望之中,不少人不得不再度背井离乡。

  
总统布什在赈灾之初提出筹款600亿美元,号称要不惜一切代价重建新奥尔良,惟一条件是当地0拿出一个可行的计划。市长纳金和州长凯特琳立刻成立研究委员会,讨论重建方案。每一点信息透露之后都在全城人民中反复议论,赞成反对,一波一波的声浪盖来,难有定论。该州参议员随即又提出另一个买断计划,让0支付灾前资产价值的60%,从百姓和小商人手上把地产买断,再出售给开发商统一开发。这个计划要联邦提供800亿资金。

    
新奥尔良人翘首盼望,等这个法案通过和0发钱一天的到来。但是总统布什否决了这一法案,理由是0不能充当地产商。

    
失望之后,新奥尔良人又重新拾起能拿到联邦经费的重建计划,开始讨论。但是市长重选在即,纳金的注意力早就不在重建计划上。他四处演讲筹款,却迟迟没有拿出一个重建方案。同时,大公司多数搬迁到休斯顿,带走了就业、消费和修复当地经济的机会。充满创业精神的学生、志愿者、社会工作者将这里视作实验田,从建屋、社区组织到教育,拿出花样繁多的项目。在一个建筑工地上,常年有来自全国近400人左右的志愿者在义务搭建民房,夏天最多的时候有一两千人。但这些对于一个城市的重建而言仅仅是杯水车薪。

    
几番反复之后,当地居民们决定自力更生,再不寄望0。另一个难题随即涌现——人力严重不足。

    
劳力稀缺的新奥尔良吸引了大批西班牙裔的工人,却没给他们好脸色看。一方面,不少劳工的身份存在问题,有非法移民之嫌;另一方面,美国的工会组织大量行动,要求企业和商业先解决当地就业,不要把岗位给了外来劳工。就连市长纳金也反复保证,不会让西裔劳力充斥新奥尔良。于是众多职位依然保持空缺,这个曾经灯火通明的城市各行各业都开工不足。

    
我住的宾馆在法国区的对面。这里是新奥尔良的中心。2005年水灾之后,布什来到这个广场发表演说。当地电力供应已经中断,白宫不得不运来巨大的发电机,保证布什演讲时候的光源。

    
“别去那儿”,司机Kathy警告我说。“法国区里面三步一个警察。只要走出来几步就是无家可归的游民,等着打劫外地游客,乱得很。”

    
Kathy将我送到宾馆,最后确认我的新奥尔良发音标准之后,又转身回机场接人。她家本来有个小出租公司,雇了近十个员工。水灾之后,雇工都移居外地,只能由她和丈夫自己开车赚钱养家。

    
“城市浸在悲恸之中,参天松柏蔽日,淹没;这片土壤属于卑劣者,沉默,黑影,腐朽”。19世纪生于斯的诗人乔治·华盛顿·凯布林(George Washington Cable)对故土的形容这般黯淡,一如眼前沉沉的夜幕。

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