太陽城:一座年輕的城市,居民卻全是老人

近年,美國 亞利桑那 州的沙漠中,悄悄崛起了一座年輕的城市,太陽城,居民卻全是老人。

故意放慢節奏的城市

太陽城


這座以“太陽”命名的城市,40年前還是一片沙漠棉田。20世紀50年代後期,有一位名叫德爾·韋布的地產建築商路過此地,覺得這裡氣候炎熱幹燥,土地非常便宜,就決定在這兒建一個專供退休老人居住和療養的地方,居民年齡限在55歲以上,子女低于55歲的不能隨同居住,要照顧老人,也只能住在該地以外的附近地區。奇怪的是,這些規定不但沒有遭到老人們的反對,反而吸引了更多的居民。美國各地的老人們蜂擁而至,此地迅速擴大,到1996年時,這裡的居民已達9.6萬,現在估計有14萬。有關專家說,太陽城是美國發展速度最快的城市。

對于老人們來說,這座城市的魅力,決不僅僅是陽光充足、氣候好、適宜老年人居住。實際上,這裡的住宅與老人娛樂活動場所交織,所有的設施全都以方便老人為第一宗旨:太陽城的住宅不是平房就是別墅,不用爬樓;這裡整個城市慢節奏,車輛最高時速限為30英裡,高爾夫球車是居民合法的主要交通工具之一;城區除了擁有幾所大的專為老人服務的綜合性醫院外,心髒病中心、眼科中心等數百個醫療診所遍布大街小巷,釵h患有突發性危險疾病的老人,脖子上都佩戴著一個項鏈一樣的報警裝置,遇到危險,只要按一下“項墜”,救護車就會立即趕到;這裡療養院和老人照顧中心鱗次櫛比,需要照顧的老人,根據自己的身體狀況和經濟承受能力選擇各種水平的服務。

志願者之城

太陽城

太陽城的醫院、商店和各種娛樂服務設施雖然有些是由外面的中青年來經營管理,但由于這些人下班後或節假日基本住在太陽城外,加上釵h老人身體依然健壯,不甘寂寞,義務參與各項管理,積極投入各種活動者甚多,所以這裡也有“志願者之城”的美稱。

首先,城市治安就是由志願者來維持的。剛到太陽城,我還納悶,轉悠半天不見警察。于是,向站在超級市場外面聊天的3位女士問個究竟。她們笑著說,“這個城市確實沒有警察,但有治安官。他們大多是志願者,穿著制服,戴著大簷帽,開著帶警燈的車巡邏,行使著與警察同樣的權利。你可得小心,他們往往比警察還厲害”。說話間,一輛深黃色帶警燈的車真的開了過來,而且停在了我們身邊。“需要幫忙嗎?”開車人臉上的“年輪”和胡子已經告訴我,這是個早已退休的“老志願”。問他為什麼志願當警察。他說年輕時就想當警察,只可惜一直沒有機會。退休到了這裡,志願者幹什麼的都有,于是,當回警察過把癮。

在一家活動中心,廚房裡至少擠了20個廚子。一問18個是志願者。中心負責人說,來中心幫忙的志願者實在太多了,他們都覺得自己身體還挺好,很能幹,為了不傷害他們的自尊心和積極性,只能讓每個人每週都有一兩次機會。

在一家療養院,74歲的卡雷琪女士在這裡義務幫忙達12年之久。先後長期照顧過3個行動不便的老人。現在她照顧的這名女士是個單身,無兒無女,得了中風。卡雷琪念她是同鄉,無親人依靠,照顧她已有5年。“我們的年齡相仿,坐在床邊,和她一起回憶故鄉往事,會覺得自己又回到了童年……”

在一家醫院採訪完之後,正要出門,一位老人主動走上來要送我。他說他叫本,是這裡的志願者,專候在此用高爾夫球車免費接送人。我看他那麼堅決,只好依了他,並問他多大年紀。他衝我笑笑:“我只能告訴你,我的生日是明天。”

夕陽是遲到的愛

太陽城


太陽城裡的老人們過得確實瀟灑、開心。走出新區活動中心的巨大健身房,花前樹下的小徑上,一對老人正手挽著手緩緩向這邊走來。我上前和他們打招呼,並問他們在這裡生活的感受。老人說,他過去是個生意人,成天在外面跑,很少有時間陪老伴。現在退休了,老兩口住到了這裡,再也不分離了。“這是我們一輩子最浪漫的日子,最有時間和條件享受愛情的地方”。

不過,這裡的老人並非都能白頭偕老,孤寡老人不算少,所以老人再婚的現象也非常普遍。在一家禮品店,我們碰到一位叫萊勒的男士在挑禮品,他高興地告訴我們,這個星期六他將舉行婚禮 ,82歲的他,這是第三次結婚。新娘子今年71歲。“我們是在這裡的俱樂部舞會上認識的,我們把各自原來的房子都賣了,重新在這裡買了新房。”

禮品店的志願售貨員克利斯風趣地說,孤寡女人也不一定都想再披婚紗,同居的也不少,她自己就是其中之一。72歲的她在這裡結識了一位喪偶的老先生,兩廂情願,準備結婚,但由于房產、財產問題,雙方子女僵持不下,一拖再拖。“我們可拖不起,于是決定不管財產等其他問題,先生活在一起再說……”

太陽城的退休老人們想得開,物質生活豐富,感情生活和精神生活也水漲船高。真可謂夕陽無限好,不怕近黃昏。(劉愛成)


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