看看美國的郵局


美国和中国,邮局貌似差不多。主要无非就是递送邮件。美国邮件似乎很多,信箱里几乎每天都有邮件。主要是三大类:

一是广告,有传单式,小册子试,报纸式,信件式。报纸式中最有用的,就是附近超市的每周食品介绍。每周总有几样促销食品,特价(Special Sale),比如:牛肉1.99美元1磅(454克),玉米1美元8根,甚至1分钱1盒12只鸡蛋。目的就是吸引顾客。其他的广告,基本上看也不看就扔进回收箱里。美国的垃圾是分类的,这些广告“回炉”后又可印新的广告了。

二是“有关单位”的“公函”。比如:地方政府通知你,附近有块地要拆迁盖房,请到政府某某部门去开会。又如,法院通知你,你“中奖了”,抽中去当陪审员。再如,你车速太快,被电子警察逮住了,“有图有真相”,叫你付罚款。这些“公函”是要认真对待的。



三是账单。水电、垃圾、房贷、电话、有线电视、因特网、看病等等,都有帐单。不过,由于因特网极其普及,很多公司都鼓励大家使用网络来收账单、付账单,这类信件现在已大幅度减少了。

私人信函极少。大家都打电话或者用伊妹儿。私人来往信函,主要是问候卡(greeting cards),婚丧嫁娶、弄璋弄瓦,都有现成的卡片。所以美国饭局很少。卡片最多的时候,是圣诞前的一个星期。

美国邮局的邮资,一直悄悄在涨。以美国国内普通信封平信(First class)为例,我1992年来美国时,是29美分,现在已经涨到44美分了。据说,主要是依据通货膨胀来调整邮资的。邮局的工薪阶层要加工资,不涨邮资哪来钱?额外的服务很贵,比如说,挂号信(Registered Mail),起点邮资是10.60美元。美国人很少用挂号之类的额外服务。绿卡、护照,应该算极其重要的证件吧?美国是用平信寄的。顺便说一下,美国的邮局是可以代理办护照的,你只要把有关证明交给邮局,支付办理费用,到时候护照就会寄到你府上。不用担心平信会丢失。独门独户房子的邮箱都在马路边,不上锁;也不能上锁,否则邮递员如何送信?在美国,如果有来信需要你签名的话,通常都是坏事,比如卷入官司了。

如果全家出门旅游,十多天没有人取邮件,信箱会塞不下的。而且,那等于告诉潜在的梁上君子:这家没人,连“小鬼当家”都没有。所以,邮局有个免费的服务:你可授权保留邮件(Authorization to Hold Mail),填一张卡片即可。邮局会保留你的邮件多达30天,不送邮件。等你度假回来,自己去拿,或者邮递员送来。

还有一个免费服务是邮件转送(Mail Forwarding)。你要搬家了,上网或填表更改地址,邮件就会转而递送到你的新地址。为期一年。垃圾邮件不会转送。

美国邮局属于联邦政府部门,国定假日所有人工服务停止营业。周日全天关门,周六营业半天。但是,营业柜台以外的部分,则是一周7天,一天24小时开放的。租借信箱的可进入取邮件。自动邮政台(Automated Postal Center)永远开着。触摸显示屏,就可以邮寄各种邮件,机器会称分量,根据各类服务要求,告诉你需要付多少钱,而后你用信用卡(credit card)或提款卡(debit card)支付。机器下面的口子会吐出带黏胶的邮资纸片,贴上邮件,然后投入收件。邮寄包裹最重可达70磅(将近32公斤)。但国际邮件超过1磅,就不能用此机器,因为需要填海关申报单(Customs Form)。

邮局门口沿马路会置放几个收件邮箱,美国人开车到邮局,靠近邮箱,左手将邮件扔进去。不用下车。这也可以从一个方面解释:为什么美国胖子那么多。














姚鸿恩    《美国邮局跟中国邮局有啥不同》


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